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Excellence in Agronomy, una iniciativa para responder a grandes desafíos de nuestro tiempo

El cambio climático y la inseguridad alimentaria son retos para los que la humanidad demanda soluciones urgentes. Excellence in Agronomy es una iniciativa del CGIAR que pone énfasis en las necesidades de los agricultores para formular las mejores respuestas a estos retos desde la agricultura.

Investigadores y productores interactuando en la plataforma de investigación de Larráinzar, Chiapas. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Investigadores y productores interactuando en la plataforma de investigación de Larráinzar, Chiapas. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

El CGIAR es una asociación mundial de investigación para un futuro con seguridad alimentaria. El quehacer científico del CGIAR está orientado a reducir la pobreza, mejorar la seguridad alimentaria y nutricional y mejorar los recursos naturales y los servicios de los ecosistemas. Su investigación la llevan a cabo 15 centros del CGIAR distribuidos por todo el mundo, incluido el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), cuya sede global se encuentra en México.

Excellence in Agronomy (Excelencia en Agronom√≠a o EiA), es una iniciativa global que est√° activa en las seis regiones donde opera el CGIAR, re√ļne a un equipo global de m√°s de 100 expertos, incluidos agr√≥nomos, cient√≠ficos del clima y socioeconomistas de 10 Centros del CGIAR, para responder a algunos de los mayores desaf√≠os de nuestro tiempo: ¬Ņc√≥mo mejorar la salud del suelo, la resiliencia clim√°tica, el uso y la eficiencia de los recursos y, claro, c√≥mo ayudar a los agricultores a lograr mejores rendimientos y rentabilidad?

Esta iniciativa articula los esfuerzos de institutos de investigaci√≥n, empresas locales y organizaciones de agricultores. Juntos, utilizan macrodatos, an√°lisis y plataformas digitales para ofrecer informaci√≥n que aumenta los ingresos, la seguridad alimentaria y la salud de los ecosistemas en las comunidades donde predomina la agricultura de peque√Īa escala.

Entrevistado por Lindiwe Majele, presidenta del Consejo Directivo del CGIAR, Mandla Nkomo, l√≠der del paquete de trabajo para esta iniciativa, enfatiza que el prop√≥sito de la misma es ‚Äúentregar una ciencia agron√≥mica de buena calidad a los agricultores que la necesitan porque ellos no est√°n interesados en lo que entregaremos dentro de 10 a√Īos, est√°n interesados en c√≥mo ser√° su temporada actual‚ÄĚ.

‚ÄúEn EiA, nuestra opini√≥n es que, para los agricultores, en realidad se trata de esas 10 a 20 decisiones que deben tomar cada temporada: ¬ŅQu√© cultivo voy a plantar esta temporada? ¬ŅQu√© variedad voy a plantar? ¬ŅCu√°nto me costar√°n los insumos? ¬ŅPodr√© obtener un beneficio, a qu√© rendimiento, qui√©nes son los compradores que vendr√°n a mi √°rea y comprar√°n mi producto?‚ÄĚ, a√ļn m√°s, ‚Äú¬ŅQu√© significa para los agricultores que sea un a√Īo de El Ni√Īo? ¬ŅDeber√≠an seguir plantado la misma variedad que plantaron el a√Īo pasado? ¬ŅCu√°ndo es probable que llueva? ¬ŅCu√°les son las plagas con las que es probable que encuentren?‚ÄĚ.

El enfoque de EiA es totalmente hol√≠stico y centrado en los agricultores: ‚ÄúBuscamos que la investigaci√≥n agron√≥mica realmente sirva a las necesidades de los productores en diferentes zonas del mundo, por eso es que, m√°s que estudiar lo que nos interesa como investigadores, realmente nos enfocamos en las necesidades de los agricultores y qu√© requieren los sistemas de producci√≥n ante fen√≥menos como el cambio clim√°tico‚ÄĚ, comenta Nele Verhulst, l√≠der de investigaci√≥n en sistemas de cultivos para Am√©rica Latina del CIMMYT.

México es una pieza clave en esta iniciativa, la red de plataformas de investigación distribuidas por todo el país brinda cada ciclo información valiosa para afrontar los retos mencionados. Estas plataformas y los especialistas que las operan, además, forman parte de la Red Latinoamericana de Investigación Agronómica (RedAgAL), recientemente constituida y la cual pone a la región a la vanguardia en el marco de EiA. A través de esta, por ejemplo, se comparten aprendizajes en torno a la apropiación social del conocimiento científico, particularmente en entornos multiculturales y con énfasis en jóvenes y mujeres.