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El universo bajo nuestros pies

El suelo es un recurso vivo y finito del cual depende la producci贸n de alimentos. Evitar el laboreo excesivo y reintegrar materia org谩nica al suelo son pr谩cticas esenciales para mantener la agrobiodiversidad y la producci贸n de alimentos.

Muestreo de suelo. (Foto: CIMMYT)
Muestreo de suelo. (Foto: CIMMYT)

El suelo es un聽recurso finito que alberga m谩s del 25% de la biodiversidad del planeta. Por esto, desde CIMMYT se impulsa una Agricultura Sustentable para conservar este recurso del cual depende la alimentaci贸n humana y que, a pesar de lo que se pudiera pensar, es muy limitado: de los 15 mil millones de hect谩reas de la superficie s贸lida del planeta, 煤nicamente 29 % son aptas para la agricultura y, adem谩s, cerca del 60 % de esa superficie apta no est谩 disponible para cultivarse porque ah铆 hay bosques, zonas protegidas o asentamientos humanos.

Concebir al suelo como un recurso vivo es fundamental. La concepci贸n generalizada es que se trata de un material inerte; sin embargo, en un gramo de suelo hay millones de microorganismos que degradan la materia org谩nica muerta, liberando sus nutrientes para que las plantas los aprovechen y crezcan.

Estos microorganismos (bacterias, hongos microsc贸picos y algas, entre otros) constituyen la parte viva del suelo. Por eso, un suelo f茅rtil contiene una poblaci贸n adecuada de estos diminutos seres vivos de los que, se estima, solo se conoce el 1% de sus especies (en comparaci贸n con el 80% de las especies de plantas que se calcula conocer actualmente).

Lamentablemente, debido al excesivo laboreo y la poca materia org谩nica que se reincorpora a su perfil el suelo va perdiendo su biodiversidad y, consecuentemente, su fertilidad natural. En el mundo, por ejemplo, 52% de la tierra utilizada para la agricultura est谩 moderada o severamente degradada y en M茅xico se estima que la erosi贸n afecta a cerca de la mitad de la superficie cultivable.

Diversos acuerdos internacionales 鈥昪omo el tratado de Par铆s sobre el cambio clim谩tico y el calentamiento global鈥 han establecido que es necesario incrementar en 0.4% la materia org谩nica de los suelos a fin de asegurar la producci贸n de alimentos para la creciente poblaci贸n mundial. En este sentido, para CIMMYT y sus colaboradores es fundamental mantener una permanente promoci贸n de pr谩cticas agr铆colas sustentables 鈥攃omo la diversificaci贸n de cultivos con leguminosas para mejorar el suelo o la cobertura con residuos agr铆colas para favorecer la estructura del suelo鈥.

Falta mucho por conocer del complejo ecosistema que es el suelo. Por eso, CIMMYT fomementa la ciencia colaborativa con diversas instituciones a fin de desarrollar investigaciones e impulsar campa帽as que promueven la conservaci贸n de dicho recurso porque el suelo es una causa com煤n para asegurar que la sociedad disponga siempre de alimentos sanos, nutritivos, inocuos y suficientes.