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El papel de la mujer y la ni帽a en la ciencia aplicada al campo

En el marco del D铆a Internacional de la Ni帽a y la Mujer en la Ciencia (11 de febrero), el campo destaca como un espacio fundamental para la investigaci贸n cient铆fica en favor de toda la humanidad.聽

Laboratorista del CIMMYT desarrollando pruebas de germinaci贸n y viabilidad de semillas. (Foto: Divulgaci贸n-CIMMYT)
Laboratorista del CIMMYT desarrollando pruebas de germinaci贸n y viabilidad de semillas. (Foto: Divulgaci贸n-CIMMYT)

En la historia de la humanidad las mujeres han sido fundamentales para el avance de la ciencia y en la conformaci贸n de la sociedades. Lamentablemente, por diversas circunstancias hist贸ricas no siempre han recibido el debido reconocimiento, de manera que el nombre de muchas mujeres destacadas ha estado en la sombra por a帽os e incluso ahora muchas siguen estando pr谩cticamente en el anonimato.

El D铆a Internacional de la Ni帽a y la Mujer en la Ciencia (11 de febrero) es un esfuerzo de los Estados Miembros de las Naciones Unidas precisamente para brindar reconocimiento a esas mujeres destacadas en los campos de la educaci贸n, la capacitaci贸n, la ciencia, la tecnolog铆a y la innovaci贸n. Con esto, se busca fomentar las vocaciones cient铆ficas entre las ni帽as y j贸venes para lograr la igualdad entre los g茅neros y el empoderamiento de la mujer y la ni帽a.

Para fomentar las vocaciones cient铆ficas hacen falta referentes para que las ni帽as y j贸venes fortalezcan los diversos campos de estudio, particularmente en aquellos que son clave para el futuro de la humanidad, como es la ciencia aplicada al campo 鈥攅n un contexto de crisis clim谩tica y reducci贸n de los recursos naturales es fundamental producir alimentos suficientes y nutritivos para una poblaci贸n cada vez mayor鈥.

鈥淟as mujeres tenemos un rol muy importante para el campo: tenemos participaci贸n en todos los 谩mbitos de la agricultura, desde el trabajo en campo, el trabajo de la tierra, hasta la preparaci贸n y la transformaci贸n de esos productos de la tierra en alimentos. Tambi茅n en la investigaci贸n tenemos un papel clave. En el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), por ejemplo, hay genetistas, mejoradoras, cient铆ficas de datos, pat贸logas, bi贸logas moleculares. Hay una representaci贸n significativa de mujeres y eso ha ido aumentando en nuestra instituci贸n鈥, comenta la doctora Natalia Palacios, cient铆fica del CIMMYT.

La doctora Palacios y su equipo tienen un papel relevante en los esfuerzos del CIMMYT para transferir tecnolog铆a a 脕frica relacionada con el adecuado procesamiento del ma铆z. Esto est谩 beneficiando a muchas comunidades con severos problemas nutricionales en aquel continente y una parte significativa de ese trabajo se ha hecho desde el Laboratorio de Calidad de Ma铆z Evangelina Villegas Moreno, que est谩 en la sede internacional del CIMMYT en Texcoco, Estado de M茅xico.

Evangelina Villegas (1924-2017) fue una cient铆fica mexicana destacada. Siendo investigadora del CIMMYT, y en colaboraci贸n con otros especialistas de este centro, trabaj贸 afanosamente en la creaci贸n del ma铆z con calidad proteica (QPM, por sus siglas en ingl茅s), logro que le hizo acreedora al Premio Mundial de Alimentaci贸n en el a帽o 2000, convirti茅ndose as铆 en la primera mujer en recibir dicho galard贸n.

Tambi茅n en el Laboratorio de Calidad de Trigo hay una cient铆fica destacada, se trata de Mar铆a Itria Ibba, quien comenta que 鈥渃on el trabajo de este laboratorio se busca disminuir la pobreza y el hambre, aumentar la producci贸n de cereales y de cultivos que sean amigables con el medioambiente. Por eso, mi responsabilidad es seguir haciendo buena ciencia, seguir haciendo un buen trabajo que tenga un efecto en los productores y en la sociedad鈥, concluye la investigadora.

Por supuesto, y siendo la misi贸n del CIMMYT llevar el conocimiento cient铆fico a las productoras y productores para mejorar sus medios de vida, en este centro de investigaci贸n cient铆fica las mujeres son fundamentales para brindar acompa帽amiento t茅cnico e impulsar la transformaci贸n sustentable del campo. Como se帽ala Carolina Cortez, coordinadora t茅cnica del Hub Pac铆fico Norte del CIMMYT, eso solo es posible dando un buen ejemplo: 鈥渆n a帽os recientes hemos visto que la incursi贸n de mujeres en temas agr铆colas es m谩s frecuente. Me ha tocado visitar universidades y ver que hay muchachas que ya est谩n involucradas en estos temas (鈥) y que te vean a ti como ejemplo da mucha satisfacci贸n鈥.

鈥淒esde peque帽a se me hizo interesante todo lo que ten铆a que ver con el campo, mi mayor motivo para estudiar Agronom铆a fue el amor con que miraba a mis abuelos y mi pap谩 trabajar en el campo. Para m铆 apoyar el trabajo en la parcela es la mejor forma de valorar todo lo que hay detr谩s de un alimento. Por eso es importante retomar y fomentar el amor por el campo, hay mucho qu茅 hacer, innovar y cambiar, pero sobre todo hay mucho que aprender鈥, comenta Estephany Itzel Flores, t茅cnica del Hub Baj铆o del CIMMYT.