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El CIMMYT capacita a la próxima generación de científicos para hacer frente a los patógenos del suelo

Dos nuevos graduados se unen a un grupo de líderes de investigación enfocados en la búsqueda de nuevas fuentes de resistencia contra estos patógenos.

Dos estudiantes se han graduado en el programa de patógenos transmitidos por el suelo del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT). Los dos nuevos graduados, Khawla Mehalaine y Salah-Eddine Laasli, fueron supervisados por el científico principal del CIMMYT Abdelfattah Dababat.

Dababat dirige el programa de patógenos transmitidos por el suelo, que se centra en la identificación de los principales patógenos transmitidos por el suelo asociados a los cereales y en el desarrollo de un enfoque de gestión integrada de plagas para combatirlos. El equipo de investigación está especialmente interesado en encontrar nuevas fuentes de resistencia contra estos patógenos.

A lo largo de las dos últimas décadas, los científicos del CIMMYT que dirigen el programa de patógenos transmitidos por el suelo han formado a decenas de estudiantes que constituyen la próxima generación de investigadores de alto nivel sobre este tema. A través de este programa, el CIMMYT también ha organizado talleres y cursos en el norte de África, incluido un simposio sobre nematodos de los cereales celebrado en Agadir (Marruecos) en 2017.

Dado que los patógenos transmitidos por el suelo se ven exacerbados por las condiciones de estrés hídrico, los investigadores han identificado las regiones de Asia Central y Occidental y el Norte de África como áreas prioritarias, debido a su vulnerabilidad a la sequía.

El 1 de marzo de 2021, Syngenta, en colaboración con el CIMMYT y otros socios, dirigió el primer Foro One Earth Soil and Root Health, un evento que examinó la importancia de la salud de las raíces y el suelo para la seguridad alimentaria, la resiliencia climática y los medios de vida. El evento también creó una comunidad para la acción sobre la salud de las raíces y el suelo.

Khawla Mehalaine celebra la graduación de su doctorado.
Khawla Mehalaine celebra la graduación de su doctorado.

Nematodos en Argelia

Mehalaine es ingeniera agrónoma y tiene un máster en protección vegetal por la Escuela Nacional Superior de Agronomía (ENSA) de Argelia.

Estudió el comportamiento de cuatro variedades de trigo duro frente a los nematodos de los quistes de los cereales mediante estudios de campo, identificación molecular a nivel de especies y evaluando los componentes del rendimiento de estas variedades de trigo.

Fue apoyada por el profesor de la ENSA Hammach M. y supervisada por Dababat del CIMMYT, y los profesores Mustafa Imren y Göksel Özer de la Universidad Abant Izzet Baysal de Turquía.

“Completar mi doctorado fue una experiencia realmente enriquecedora y un viaje desafiante pero gratificante”, dijo Mehalaine. “Fue un esfuerzo colectivo y estoy muy agradecida al Dr. Abdelfattah Dababat por compartir sus conocimientos científicos, por su paciencia y apoyo, y por todas las oportunidades que me dio para avanzar en mi investigación. Gracias a él, pude conocer el mundo de los nematodos. Un agradecimiento especial al CIMMYT por financiar la parte del estudio molecular”.

Salah-Eddine Laasli el día de su graduación.
Salah-Eddine Laasli el día de su graduación.

Nematodos de las raíces y hongos

Laasli se graduó con un Máster Internacional de Nematología Agronómica y Medioambiental (IMANEMA) de la Universidad de Gante, en colaboración con el CIMMYT, el Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Marruecos y la Facultad de Agricultura de la Universidad Abant Izzet Baysal de Turquía.

Su tesis de maestría fue promovida por Wim Bert, profesor de la Universidad de Gante, y Dababat. El proyecto también fue supervisado por Imren y Özer.

Laasli evaluó el estado de hospedante de 150 líneas de trigo de primavera para P. thornei y F. culmorum, y estimó el daño causado por el complejo de la enfermedad que involucra a ambos patógenos en diferentes escenarios de infección. Encontró varias líneas que poseían una resistencia múltiple a las dos enfermedades probadas, lo que podría ser una poderosa fuente de resistencia para el programa de mejora genética en todo el mundo.

Foto de portada: Campo de trigo. (Foto: S. Sukumaran/CIMMYT)