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El brusone del trigo y su futuro impacto global

Investigadores de M茅xico, Banglad茅s, Estados Unidos, Alemania y Brasil, proyectan c贸mo ser谩 el comportamiento del brusone del trigo, enfermedad que se exacerba en un contexto de cambio clim谩tico. Los resultados muestran la urgencia de transitar a sistemas agroalimentarios sustentables y resilientes.

Brusone del trigo. (Ilustraci贸n: CIMMYT)
Brusone del trigo. (Ilustraci贸n: CIMMYT)

Es muy peque帽o, microsc贸pico y, sin embargo, representa una de las m谩s grandes amenazas a la seguridad alimentaria global en la actualidad y a futuro. Se trata de Magnaporthe oryzae, un hongo pat贸geno causante de la explosi贸n del trigo 鈥攂rusone o piricularia del trigo鈥, enfermedad devastadora que, de acuerdo con una reciente investigaci贸n, podr铆a reducir la producci贸n mundial de trigo dr谩sticamente.

Tan solo en la temporada 2021-2022, el trigo se cultiv贸 en 222 millones de hect谩reas en todo el mundo, produciendo 779 millones de toneladas de grano. En este sentido, buscar soluciones para enfrentar aquellas enfermedades con potencial de reducir tan dr谩sticamente la producci贸n del cultivo es una misi贸n de primer orden de importancia.

鈥淟a explosi贸n del trigo se ha convertido en una amenaza sustancial para la producci贸n de trigo en 谩reas c谩lidas y h煤medas. El brote que actualmente afecta a la producci贸n se report贸 por primera vez en Brasil en 1985 y luego se extendi贸 gradualmente a los pa铆ses vecinos, causando notables p茅rdidas de rendimiento鈥, se帽alan los especialistas que investigan la vulnerabilidad del trigo a dicha enfermedad en un contexto de cambio clim谩tico.

Lejos de ser un problema que haya quedado en el pasado y en un 谩rea restringida, la explosi贸n del trigo ha prevalecido y se ha extendido, afectando a amplias regiones en varios continentes: 鈥淓n febrero de 2016 se registr贸 en Banglad茅s, siendo la primera vez que se reportaba fuera de Am茅rica del Sur y, poco despu茅s, en 2018, se report贸 por primera vez en Zambia, en el continente africano鈥, detallan los investigadores.

驴Cu谩l es el impacto potencial de la enfermedad a nivel global y regional en un contexto de variabilidad clim谩tica?, 驴cu谩ntas hect谩reas podr铆an ser afectadas por el pat贸geno?, 驴cu谩les son las zonas m谩s vulnerables?

Para ayudar en la comprensi贸n de los riesgos y en el dise帽o de soluciones, un grupo de investigadores de diversos pa铆ses acoplaron dos modelos de simulaci贸n 鈥攗no para el crecimiento y rendimiento del trigo, y otro para simular la din谩mica de desarrollo de la enfermedad鈥, considerando adem谩s estudios previos y haciendo an谩lisis de datos hist贸ricos.

Uno de los aspectos m谩s relevantes y novedosos de este nuevo estudio es que su metodolog铆a considera, adem谩s de la vulnerabilidad clim谩tica 鈥攓ue est谩 impulsando futuros eventos de la enfermedad en nuevos pa铆ses鈥, factores que no hab铆an sido contemplados previamente, como la acumulaci贸n del in贸culo 鈥攅l microorganismo o sus partes capaces de provocar infecci贸n, como esporas, fragmentos miceliales, etc.鈥, la supervivencia de las esporas, la infecci贸n y el da帽o a los cultivos.

En las condiciones clim谩ticas actuales, enfatiza el estudio, 6.4 millones de hect谩reas de tierras cultivables son potencialmente vulnerables a la enfermedad, y 鈥渆s probable que un clima m谩s h煤medo y c谩lido en el futuro aumente el 谩rea con condiciones adecuadas para la infecci贸n, particularmente en el hemisferio sur, reduciendo la producci贸n mundial de trigo en 69 millones de toneladas por a帽o hacia 2050, esto es una disminuci贸n de 13 %鈥.

鈥淟a vulnerabilidad m谩s extrema estimada en climas futuros se encuentra en Am茅rica del Sur y 脕frica, que pueden ver hasta el 75 % de las 谩reas de trigo se vuelven vulnerables a la enfermedad鈥, se帽ala el estudio, el cual revela que adem谩s de las regiones que actualmente son afectadas por la enfermedad, existe 鈥減otencial de p茅rdida de rendimiento incluso en pa铆ses o regiones donde la enfermedad a煤n no est谩 presente鈥.

El sureste de los Estados Unidos, M茅xico, Am茅rica Central, 脕frica Oriental, India, Australia Oriental, Jap贸n, Italia, Espa帽a, Nueva Zelanda, entre otros pa铆ses que no hab铆an sido afectados anteriormente, son vulnerables, se帽ala el estudio, el cual contribuye a que centros de investigaci贸n como CIMMYT 鈥70% del trigo sembrado en el mundo deriva de materiales gen茅ticos del CIMMYT鈥 delineen estrategias de prevenci贸n y atenci贸n oportunas para hacer frente a enfermedades como la explosi贸n del trigo.

Para los especialistas que participaron en el estudio 鈥攄e CIMMYT (M茅xico y Banglad茅s), de la Universidad de Florida (Estados Unidos), de la Corporaci贸n Brasile帽a de Investigaci贸n Agr铆cola (EMBRAPA), del Instituto Internacional de Investigaci贸n de Pol铆ticas Alimentarias (IFPRI, Estados Unidos) y la Universidad T茅cnica de M煤nich (Alemania)鈥 es fundamental continuar con la investigaci贸n y llevar a los productores las semillas y las pr谩cticas de cultivo adecuadas.

A trav茅s de su programa de Sistemas Agroalimentarios Sustentables (SAS), CIMMYT impulsa acciones para que los productores del mundo se adapten a las nuevas condiciones clim谩ticas. La ciencia colaborativa es una de estas acciones. Te invitamos a leer el art铆culo completo Vulnerabilidad de la producci贸n a la enfermedad de explosi贸n de trigo bajo el cambio clim谩tico, disponible en la revista Nature Climate Change: https://doi.org/10.1038/s41558-023-01902-2