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Diversificar cultivos ha hecho m谩s rentable su parcela

Este productor oaxaque帽o dej贸 la ganader铆a y opt贸 completamente por la agricultura, gracias a la diversificaci贸n de cultivos. Ahora est谩 generando semilla de cultivos alternativos para compartirla con otros productores.

Parcela de San Juan Guichicovi, en Oaxaca, M茅xico, con cultivos diversificados. (Foto: CIMMYT)
Parcela de San Juan Guichicovi, en Oaxaca, M茅xico, con cultivos diversificados. (Foto: CIMMYT)

Sim贸n Mart铆nez L贸pez conoci贸 las trampas de feromonas para gusanos cogolleros y otros insectos plaga porque el colaborador del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), Jonatan Villa Alc谩ntara, las llev贸 hasta su parcela en la comunidad de El Zapote, en el municipio de San Juan Guichicovi, en el Istmo de Tehuantepec, Oaxaca.

Por ser la principal plaga del ma铆z y la que lo obligaba a utilizar 鈥渦na gran cantidad de agroqu铆micos para su combate鈥, el manejo agroecol贸gico del gusano cogollero fue el punto de partida de la participaci贸n de Sim贸n en el proyecto Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche, de Walmart Foundation y el CIMMYT.

El Manejo Agroecol贸gico de Plagas es una de las diversas innovaciones agr铆colas que Jonatan le comparti贸 a Sim贸n, en cuyas tierras se facilit贸 la diversificaci贸n de m谩s de diez cultivos en dos hect谩reas y media: ma铆z (nativo o criollo) blanco, girasol, ajonjol铆, soya, frijol mungo, ch铆charo gandul, quinoa, chile habanero, tomate criollo, yuca y camote.

Por ser una zona ganadera, los productores de San Juan Guichicovi acostumbran sembrar sus tierras uno o dos ciclos y despu茅s 鈥渕eter pastos鈥 para que pueda comer el ganado. Cuando entra el ganado, sin embargo 鈥渓a tierra queda compactada y se va todo el abono鈥, comenta Sim贸n.

Con la finalidad de nutrir mejor a los animales y evitar que pasten libremente en las parcelas, la diversificaci贸n de cultivos tambi茅n brinda opciones para los productores que tienen ganado. Ampliar el men煤 de forrajes con especies que adem谩s sirven como cobertura verde del suelo, por ejemplo, es una de esas opciones.

Sim贸n, sin embargo, renunci贸 a la ganader铆a y apost贸 completamente por la Agricultura Sustentable para evitar lo m谩s posible el deterioro y la compactaci贸n de su suelo. Al diversificar cultivos, adem谩s de ayudar a la regeneraci贸n de la tierra para que la calidad de su producci贸n mejore, el productor tambi茅n busca mejorar el ingreso y la dieta de su familia.

As铆, decidido a seguir cultivando las dos hect谩reas y media de tierra en las que ahora evita sembrar solo ma铆z, Sim贸n est谩 conociendo nuevos cultivos, como el ajonjol铆 y el girasol, de los cuales est谩 generando semilla para compartir con otros productores a fin de que, como 茅l, tambi茅n aprendan a utilizarlos como cultivos de rotaci贸n en el ciclo oto帽o-invierno.

Dejar una cubierta vegetal en el suelo ha ayudado a Sim贸n a guardar la humedad y evitar la erosi贸n en suelos que se caracterizan por sus pronunciadas pendientes debido a que se encuentran en peque帽os lomer铆os donde las lluvias son constantes. 鈥淪i dejamos un colch贸n de residuos de la cosecha anterior, ese colch贸n evita que el agua arrastre el suelo鈥, explica el t茅cnico Jonatan.

Con estas innovaciones, Sim贸n ha notado una diferencia en este primer a帽o de trabajo con el proyecto de Walmart Foundation y el CIMMYT, pues califica que su siembra estuvo 鈥渂onita鈥 porque en vez de quemar el rastrojo lo dej贸 como abono y el suelo no se ha erosionado por las condiciones clim谩ticas.

De acuerdo con Melchor Garc铆a V谩squez, l铆der comunitario en la zona donde est谩 Sim贸n, construir una visi贸n diferente de c贸mo trabajar el campo impacta positivamente en la comunidad y en las familias de 25 productores que, como Sim贸n, aceptaron la asesor铆a que brinda el proyecto impulsado por Walmart Foundation y el CIMMYT.