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De fertilidad y fertilizantes

Analizar las necesidades espec铆ficas de los suelos y generar mapas de concentraci贸n de nutrientes son el punto de partida para emitir recomendaciones de cantidades, de momentos y de fuentes adecuadas para una fertilizaci贸n balanceada.聽

Pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n implementadas en una parcela de Guanajuato, M茅xico. (Foto: CIMMYT)
Pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n implementadas en una parcela de Guanajuato, M茅xico. (Foto: CIMMYT)

Hoy, ante el elevado costo de los fertilizantes, es muy importante que los productores apliquen los nutrientes en la cantidad, en el momento y la forma correcta. Existen adem谩s estrategias para optimizar el uso de los fertilizantes. Una de ellas es, mediante an谩lisis de suelos en parcelas 鈥攃on una ubicaci贸n estrat茅gica鈥, generar mapas de fertilidad y recomendaciones puntuales para fertilizar de manera adecuada.

Los mapas de fertilidad permiten visualizar, incluso a nivel de municipios, la situaci贸n particular de la fertilidad de los suelos. Esta es informaci贸n valiosa para generar mezclas diferentes para cada zona o regi贸n, de acuerdo con las necesidades espec铆ficas de cada una.

Normalmente la oferta comercial de fertilizantes no considera estas necesidades particulares, pero 鈥渦n ejemplo de lo importante que es generar una mezcla diferente para cada zona es que si aplicamos f贸sforo a una que ya tiene mucho f贸sforo, creamos un banco de este nutriente y podemos generar un bloqueo de zinc. Esto puede desfavorecer los rendimientos鈥, comenta Francisco Buenrostro, t茅cnico del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) en la regi贸n de El Baj铆o, en M茅xico.

Dependiendo de los resultados que arroje el an谩lisis de suelo hay otras opciones y 谩reas de oportunidad para realizar una fertilizaci贸n balanceada. El suministro de nutrientes en forma foliar, el uso de sensores 贸pticos o la aplicaci贸n de yeso agr铆cola 鈥攓ue se considera un mejorador de suelos鈥 son algunos ejemplos.

Desarrollar e implementar estrategias de fertilidad integral permite, adem谩s de ahorrar en el tema de fertilizantes, tener otros beneficios: 鈥淭ambi茅n podemos impactar en la calidad del grano porque al aplicar nutrientes en los momentos adecuados es posible incrementar significativamente los niveles de prote铆na, en el caso del grano de trigo esto se logra con la aplicaci贸n de nitr贸geno en el momento adecuado鈥, menciona Francisco.

Al comparar el esquema convencional de fertilizaci贸n contra la propuesta de fertilidad integral en las parcelas demostrativas de El Baj铆o, donde se ha implementado la estrategia,se ha encontrado que con las pr谩cticas para optimizar el uso de fertilizantes ha habido un incremento de la producci贸n de hasta 15%, logr谩ndose reducir la cantidad de aplicaci贸n de fertilizantes entre 30 y 40% por tonelada producida.

En un contexto como el actual, donde los conflictos y el cambio clim谩tico imponen nuevos retos a la producci贸n agr铆cola, estrategias como esta merecen ser consideradas para replicarse y escalarse en beneficio de los agricultores y de la sociedad en general.