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Cosechando los beneficios de la innovaci贸n

Un modelo de provisi贸n de servicios de cosecha podr铆a crear oportunidades para los j贸venes empresarios africanos y reducir las emisiones de carbono.

Las p茅rdidas poscosecha 鈥攓ue pueden oscilar entre 10 y 20% en los principales cereales鈥 causan no solo la p茅rdida del valor econ贸mico de los alimentos producidos, sino tambi茅n el desperdicio de recursos escasos como la mano de obra, la tierra y el agua, as铆 como recursos renovables como los fertilizantes y la energ铆a.

“Las altas p茅rdidas poscosecha implican un rendimiento reducido del grano, pero con la misma emisi贸n total de gases de efecto invernadero,鈥 dice Rab茅 Yahaya, experto de CIM/GIZ que trabaja en el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT). “La reducci贸n de estas p茅rdidas disminuye el potencial de calentamiento global a escala del rendimiento 鈥攍a emisi贸n total de gases de efecto invernadero por kilogramo de grano鈥 y contribuye a la mitigaci贸n del cambio clim谩tico, as铆 como a la seguridad alimentaria.”

Una proporci贸n significativa de estas p茅rdidas es causada por la cosecha tard铆a debido a la escasez de mano de obra, con cultivos que languidecen en el campo antes de que los agricultores puedan recuperarlos. La maquinaria a peque帽a y mediana escala puede ser la respuesta, pero muchas m谩quinas de uno o dos ejes a menudo no pueden llegar a las secciones internas de los campos de arroz y trigo debido al acceso limitado en la carretera o al hecho de que simplemente son demasiado pesadas para transportarlas.

“A medida que la preparaci贸n mecanizada del campo funciona hacia el exterior, los campos internos se preparan para la cosecha primero, pero sin ninguna soluci贸n t茅cnica aplicada”, explica.

驴Podr铆an las guada帽as motorizadas ser la respuesta? Yahaya cree que s铆.

La otra guada帽a

Las guada帽as motorizadas son herramientas que se utilizan para cortar c茅sped o cosechar cultivos. Aunque en gran parte se reemplazan por implementos tirados por caballos y adaptados en tractores, todav铆a se usan com煤nmente en algunas 谩reas de Asia y Europa.

Los modelos espec铆ficamente adaptados para la cosecha de arroz y trigo han estado disponibles comercialmente en 脕frica durante m谩s de dos d茅cadas y actualmente tienen un precio de 150 a 350 d贸lares, presentando el costo de inversi贸n inicial m谩s bajo de todas las soluciones impulsadas por motores en el mercado. La guada帽a motorizada tambi茅n cuenta con el menor costo de cosecha por hect谩rea y es lo suficientemente port谩til como para llegar a los campos interiores.

A pesar de su relativa asequibilidad, la absorci贸n en gran parte de 脕frica Occidental ha sido lenta, ya que muchos agricultores han encontrado que la maquinaria de 10 kg es demasiado pesada para un uso sustentable.

“Los estudios realizados en Benin, Burkina Faso, Costa de Marfil y Mal铆 muestran que esta fatiga r谩pida es causada por el manejo incorrecto de la maquinaria, incluida la mala postura,” explica Yahaya. “Esto se debe simplemente a que la mayor铆a de los operadores nunca han realizado capacitaci贸n oficial para operar la herramienta.”

En un intento por abordar este desaf铆o, Yahaya ha estado colaborando con Elliott Dossou, Sali Atanga Ndindeng y Ernst Zippel 鈥攖odos cient铆ficos de AfricaRice鈥 para dise帽ar y probar posibles soluciones. Su propuesta para el desarrollo de un modelo de Proveedores de Servicios de Cosecha (SPH, en ingl茅s) ha sido preseleccionada para el premio Innovation Challenge de un fondo respaldado por GIZ/BMZ para innovaciones en el sector agroalimentario.

Ernst Zippel, experto de CIM/GIZ en AfricaRice, presenta la reducci贸n de las p茅rdidas poscosecha mediante el uso correcto de las guada帽as motorizadas. (Video: AfricaRice)

Dise帽ado para servir

El enfoque se centra principalmente en el desarrollo de capacidades, con un grupo inicial de capacitadores que lideran actividades como reclutar y contratar proveedores de servicios, brindar capacitaci贸n sobre cosecha y trilla, apoyar servicios posteriores a la venta como mantenimiento y reparaci贸n de m谩quinas, y ayudar a determinar el tiempo 贸ptimo de cosecha.

Seg煤n el modelo propuesto, cada capacitador ser谩 responsable de un grupo de alrededor de 50 proveedores de servicios, que recibir谩n orientaci贸n para comprender su funci贸n, finanzas, crear una red de agricultores clientes, mantenimiento y uso de m谩quinas.

Adem谩s de las recompensas financieras y los servicios posteriores a la venta, las oportunidades de capacitaci贸n har谩n que esta tecnolog铆a sea accesible para los j贸venes empresarios en las zonas rurales. Al ganar hasta 18 d贸lares por d铆a por los servicios de cosecha y deshierbe, quienes usan la herramienta pueden esperar ver un retorno de su inversi贸n inicial en uno o dos meses.

“Los j贸venes son los principales clientes potenciales para esta iniciativa,” dice Yahaya. “Con la guada帽a motorizada y capacitaci贸n, pueden comenzar a ganar mucho dinero.” Sin embargo, enfatiza que todos los agricultores, independientemente de su edad o g茅nero, podr谩n beneficiarse de las oportunidades de creaci贸n de empleo que ofrece esta iniciativa.

La iniciativa ha sido preseleccionada para el premio Innovation Challenge 2020 del Fondo de Innovaci贸n Agr铆cola de GIZ, respaldado por BMZ. Si se selecciona, la financiaci贸n del programa respaldar铆a las pruebas, la integraci贸n de sensores GPS en las herramientas, la creaci贸n de una plataforma para la seguridad bancaria y la obtenci贸n de Carbon Credit, entre otras actividades t茅cnicas.