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Considere la semilla

El segundo seminario en l铆nea sobre el A帽o Internacional de la Sanidad Vegetal del CGIAR aborda el tema de la sanidad del germoplasma, que a menudo se pasa por alto.

Pruebas de viabilidad de semillas en el banco de germoplasma del CIMMYT. (Foto: Alfonso Cort茅s/CIMMYT)
Pruebas de viabilidad de semillas en el banco de germoplasma del CIMMYT. (Foto: Alfonso Cort茅s/CIMMYT)

La conservaci贸n de la diversidad fitogen茅tica mediante la conservaci贸n del germoplasma es un componente clave de los esfuerzos mundiales de adaptaci贸n al cambio clim谩tico. Los bancos de germoplasma, como las colecciones de ma铆z y trigo del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), pueden contener los recursos gen茅ticos necesarios para los cultivos adaptables al clima del presente y del futuro.

Pero 驴c贸mo nos aseguramos de que estas importantes copias de seguridad sean saludables y no vectores potenciales de transmisi贸n de plagas y enfermedades?

Esta fue la pregunta que protagoniz贸 鈥La sanidad del germoplasma para prevenir la propagaci贸n transfronteriza de plagas y pat贸genos鈥, el segundo seminario web de Impulsando el Potencial de la Sanidad Vegetal, una serie de webinarios del CGIAR en celebraci贸n del A帽o Internacional de la Sanidad Vegetal designado por la ONU.

“El germoplasma se refiere a las plantas de origen de cultivares espec铆ficos o de genes o rasgos 煤nicos que los fitomejoradores pueden utilizar para obtener cultivares mejorados”, explic贸 el moderador del programa y jefe de la Unidad de Sanidad y Cuarentena del Centro Internacional de la Papa (CIP) Jan Kreuze a 622 participantes del evento. “Si la planta de origen no es saludable, cualquier cosa que la multiplique o use no ser谩 saludable”.

Seg煤n la oradora Saafa Kumari, jefa de la Unidad de Sanidad de Germoplasma del Centro Internacional de Investigaci贸n Agr铆cola en 脕reas Secas (ICARDA), sabemos de 1.3 mil plagas y pat贸genos que infectan los cultivos, causando aproximadamente530 mil millones de d贸lares en da帽os al a帽o. Los m谩s da帽inos suelen ser los que se introducen en nuevos entornos.

Cerrar la brecha y fortalecer la red de seguridad

El CGIAR tiene un enorme papel de liderazgo que desempe帽ar en esta 谩rea. Seg煤n Kumari, aproximadamente el 85% de la distribuci贸n internacional de germoplasma proviene de los programas del CGIAR. De hecho, en el contexto de importantes lagunas en la regulaci贸n y los est谩ndares internacionales para la sanidad del germoplasma espec铆ficamente, las pr谩cticas y los est谩ndares de las Unidades de Sanidad del Germoplasma del CGIAR representan un punto de partida importante.

鈥淟os enfoques de sanidad del germoplasma no son necesariamente los mismos que los enfoques de sanidad de semillas y plantas en general鈥, dijo Ravi Khaterpal, secretario ejecutivo de la Asociaci贸n de Instituciones de Investigaci贸n Agr铆cola de Asia y el Pac铆fico (APAARI). “Se necesitan mejores pr谩cticas, como GreenPass del CGIAR”.

Adem谩s de una coordinaci贸n y regulaci贸n internacional m谩s s贸lida y coherente, se necesita m谩s investigaci贸n para ayudar a los pa铆ses de origen a probar el material gen茅tico antes de su distribuci贸n, seg煤n Francois Petter, subdirector de la Organizaci贸n Europea y Mediterr谩nea de Protecci贸n Vegetal (EPPO). La jefa de la plataforma de bancos de germoplasma del CGIAR, Charlotte Lusty, tambi茅n se帽al贸 la necesidad de un mejor seguimiento de las accesiones almacenadas. 鈥淣ecesitamos procesos eficientes y r谩pidos para garantizar que las colecciones se mantengan saludables鈥, dijo.

Por supuesto, cualquier estrategia regulatoria y tecnol贸gica debe seguir siendo sensible a las relaciones sociales y de g茅nero existentes y variadas. Debemos tomar en cuenta los procesos culturales vinculados al movimiento de germoplasma, dijo Vivian Polar, Especialista Senior en G茅nero e Innovaci贸n del Programa de Investigaci贸n del CGIAR en Ra铆ces, Tub茅rculos y Bananos (RTB). El germoplasma se mueve a trav茅s de las personas, dijo, y agreg贸 que en el terreno “las mujeres y los hombres mueven material a trav茅s de diferentes mecanismos”.

鈥淟as pr谩cticas culturales asociadas con las semillas deben entenderse en profundidad para informar las pol铆ticas y abordar las barreras relacionadas con el g茅nero y la cultura鈥 para fortalecer la sanidad del germoplasma, dijo Polar.

El evento fue coorganizado por investigadores del CIP y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA).

La serie de seminarios web est谩 organizada por el CIMMYT, el CIP, el Instituto Internacional de Investigaci贸n sobre Pol铆ticas Alimentarias (IFPRI), el IITA y el Instituto Internacional de Investigaci贸n del Arroz (IRRI). Est谩 patrocinado por el Programa de Investigaci贸n del CGIAR sobre Agricultura para la Nutrici贸n (A4NH), la Plataforma de G茅nero del CGIAR y el Programa de Investigaci贸n del CGIAR sobre Ra铆ces, Tub茅rculos y Bananos (RTB).

El tercero de los cuatro seminarios web sobre sanidad vegetal, que ser谩 organizado por el CIMMYT, est谩 programado para el 10 de marzo y se centrar谩 en el manejo integrado de plagas y enfermedades.