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Considere la semilla

El segundo seminario en l√≠nea sobre el A√Īo Internacional de la Sanidad Vegetal del CGIAR aborda el tema de la sanidad del germoplasma, que a menudo se pasa por alto.

Pruebas de viabilidad de semillas en el banco de germoplasma del CIMMYT. (Foto: Alfonso Cortés/CIMMYT)
Pruebas de viabilidad de semillas en el banco de germoplasma del CIMMYT. (Foto: Alfonso Cortés/CIMMYT)

La conservación de la diversidad fitogenética mediante la conservación del germoplasma es un componente clave de los esfuerzos mundiales de adaptación al cambio climático. Los bancos de germoplasma, como las colecciones de maíz y trigo del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), pueden contener los recursos genéticos necesarios para los cultivos adaptables al clima del presente y del futuro.

Pero ¬Ņc√≥mo nos aseguramos de que estas importantes copias de seguridad sean saludables y no vectores potenciales de transmisi√≥n de plagas y enfermedades?

Esta fue la pregunta que protagoniz√≥ ‚ÄúLa sanidad del germoplasma para prevenir la propagaci√≥n transfronteriza de plagas y pat√≥genos‚ÄĚ, el segundo seminario web de Impulsando el Potencial de la Sanidad Vegetal, una serie de webinarios del CGIAR en celebraci√≥n del A√Īo Internacional de la Sanidad Vegetal designado por la ONU.

“El germoplasma se refiere a las plantas de origen de cultivares espec√≠ficos o de genes o rasgos √ļnicos que los fitomejoradores pueden utilizar para obtener cultivares mejorados”, explic√≥ el moderador del programa y jefe de la Unidad de Sanidad y Cuarentena del Centro Internacional de la Papa (CIP) Jan Kreuze a 622 participantes del evento. “Si la planta de origen no es saludable, cualquier cosa que la multiplique o use no ser√° saludable”.

Seg√ļn la oradora Saafa Kumari, jefa de la Unidad de Sanidad de Germoplasma del Centro Internacional de Investigaci√≥n Agr√≠cola en √Āreas Secas (ICARDA), sabemos de 1.3 mil plagas y pat√≥genos que infectan los cultivos, causando aproximadamente530 mil millones de d√≥lares en da√Īos al a√Īo. Los m√°s da√Īinos suelen ser los que se introducen en nuevos entornos.

Cerrar la brecha y fortalecer la red de seguridad

El CGIAR tiene un enorme papel de liderazgo que desempe√Īar en esta √°rea. Seg√ļn Kumari, aproximadamente el 85% de la distribuci√≥n internacional de germoplasma proviene de los programas del CGIAR. De hecho, en el contexto de importantes lagunas en la regulaci√≥n y los est√°ndares internacionales para la sanidad del germoplasma espec√≠ficamente, las pr√°cticas y los est√°ndares de las Unidades de Sanidad del Germoplasma del CGIAR representan un punto de partida importante.

‚ÄúLos enfoques de sanidad del germoplasma no son necesariamente los mismos que los enfoques de sanidad de semillas y plantas en general‚ÄĚ, dijo Ravi Khaterpal, secretario ejecutivo de la Asociaci√≥n de Instituciones de Investigaci√≥n Agr√≠cola de Asia y el Pac√≠fico (APAARI). “Se necesitan mejores pr√°cticas, como GreenPass del CGIAR”.

Adem√°s de una coordinaci√≥n y regulaci√≥n internacional m√°s s√≥lida y coherente, se necesita m√°s investigaci√≥n para ayudar a los pa√≠ses de origen a probar el material gen√©tico antes de su distribuci√≥n, seg√ļn Francois Petter, subdirector de la Organizaci√≥n Europea y Mediterr√°nea de Protecci√≥n Vegetal (EPPO). La jefa de la plataforma de bancos de germoplasma del CGIAR, Charlotte Lusty, tambi√©n se√Īal√≥ la necesidad de un mejor seguimiento de las accesiones almacenadas. ‚ÄúNecesitamos procesos eficientes y r√°pidos para garantizar que las colecciones se mantengan saludables‚ÄĚ, dijo.

Por supuesto, cualquier estrategia regulatoria y tecnol√≥gica debe seguir siendo sensible a las relaciones sociales y de g√©nero existentes y variadas. Debemos tomar en cuenta los procesos culturales vinculados al movimiento de germoplasma, dijo Vivian Polar, Especialista Senior en G√©nero e Innovaci√≥n del Programa de Investigaci√≥n del CGIAR en Ra√≠ces, Tub√©rculos y Bananos (RTB). El germoplasma se mueve a trav√©s de las personas, dijo, y agreg√≥ que en el terreno “las mujeres y los hombres mueven material a trav√©s de diferentes mecanismos”.

‚ÄúLas pr√°cticas culturales asociadas con las semillas deben entenderse en profundidad para informar las pol√≠ticas y abordar las barreras relacionadas con el g√©nero y la cultura‚ÄĚ para fortalecer la sanidad del germoplasma, dijo Polar.

El evento fue coorganizado por investigadores del CIP y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA).

La serie de seminarios web está organizada por el CIMMYT, el CIP, el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), el IITA y el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI). Está patrocinado por el Programa de Investigación del CGIAR sobre Agricultura para la Nutrición (A4NH), la Plataforma de Género del CGIAR y el Programa de Investigación del CGIAR sobre Raíces, Tubérculos y Bananos (RTB).

El tercero de los cuatro seminarios web sobre sanidad vegetal, que ser√° organizado por el CIMMYT, est√° programado para el 10 de marzo y se centrar√° en el manejo integrado de plagas y enfermedades.