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C贸mo la distribuci贸n de las plantas mejora el rendimiento del ma铆z

Tras varios a帽os de estudio, las plataformas de investigaci贸n de Yucat谩n registran aumentos en la producci贸n de ma铆z a partir de arreglos topol贸gicos m谩s adecuados.

En la Pen铆nsula de Yucat谩n la milpa sigue siendo la base de la alimentaci贸n (se estima que todav铆a hay cerca de 800,000 hect谩reas dedicadas a esta). Sin embargo, debido a la prevalencia de pr谩cticas inadecuadas (como roza, tumba y quema), actualmente la milpa presenta una disminuci贸n de su capacidad productiva, lo cual se refleja en la merma del rendimiento del ma铆z (con rendimientos promedio menores a 1 tonelada) y sus cultivos asociados.

Para ofrecer a las productoras y los productores opciones de manejo de la milpa que les permitan conservar y fortalecer su herencia biocultural, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y la Universidad Aut贸noma de Yucat谩n han realizado diversos estudios en las plataformas de investigaci贸n que han establecido en conjunto en Yaxcab谩 y Peto, en Yucat谩n.

Entre los resultados de los diversos estudios realizados destaca que el arreglo topol贸gico 鈥攍a distribuci贸n de las plantas sobre la superficie sembrada鈥 ha permitido obtener, en general, los mayores rendimientos. Esto es relevante porque significa que en los primeros a帽os de la implementaci贸n de pr谩cticas de Agricultura Sustentable (cuyos efectos positivos se reflejan a mediano y largo plazo) los productores pueden obtener beneficios desde los primeros ciclos productivos.

Durante el segundo ciclo (2017) de la plataforma de investigaci贸n Kancabdzonot, en Yaxcab谩 (establecida en 2016), se evaluaron los efectos de tres factores de manejo en el rendimiento del grano de ma铆z:

  1. Manejo de rastrojo: dejar o quemar
  2. Tipo de cobertura: mucuna (Mucuna sp.) o calabaza 鈥榅nucku鈥檜m鈥 (Cucurbita moschata) y frijol 鈥業b Xpuksiika鈥檃l Tsutsuy鈥 (Phaseolus lunatus)
  3. Arreglo topol贸gico: 1 m * 1 m con cuatro semillas por golpe o 1 m * 0.5 m con dos semillas por golpe.

Los resultados de los ocho tratamientos que se obtuvieron a partir de estos tres factores (tabla 1) no mostraron diferencias significativas entre los tratamientos evaluados (debido a que las pr谩cticas sustentables como el manejo del rastrojo muestran sus efectos a mediano y largo plazo); sin embargo, el rendimiento m谩ximo fue registrado en el tratamiento en que se dej贸 el rastrojo, cobertura de milpa (calabaza y frijol 鈥業b鈥) y arreglo topol贸gico de 1 m * 0.5 m. Los rendimientos m谩s bajos correspondieron a los tratamientos en los que se quem贸 el rastrojo.

El an谩lisis econ贸mico se帽al贸 que el mayor costo por hect谩rea fue el de los tratamientos en que se quem贸 el rastrojo, mientras que el menor correspondi贸 a aquellos en los que se us贸 el rastrojo como cobertura. Esto debido a que en las pr谩cticas convencionales la mano de obra empleada para establecer el cultivo incrementa los costos. Por el contrario, al mantener el rastrojo los productores pueden tener el beneficio adicional de ahorrarse esa mano de obra.

Este mismo ensayo con ocho tratamientos se replic贸 en la plataforma de investigaci贸n de Peto (establecida en 2017) y en la de Yaxunah, Yaxcab谩 (establecida en junio de 2018). En ambas, los resultados reportados tambi茅n siguieron la tendencia de incrementos en los rendimientos por el arreglo topol贸gico (a favor del arreglo de siembra de 1 m * 0.5 m y dos semillas por golpe), confirm谩ndose que 鈥攃on una mejor distribuci贸n de las plantas en el espacio鈥 los niveles de rendimiento pueden aumentar.

El incremento en el rendimiento de grano de ma铆z se atribuye a que un espacio mayor entre los golpes y un n煤mero menor de plantas (por golpe) pueden asegurar una elevada disponibilidad de agua y nutrientes. Otro beneficio de este espaciamiento es la reducci贸n de la competencia entre plantas.

Las investigaciones para evidenciar los efectos del rastrojo como cobertura del suelo contin煤an, pues estos son visibles solo a mediano y largo plazo, aunque es destacable que 鈥攄urante 2019鈥 en los alrededores de la plataforma de Peto se present贸 una sequ铆a que caus贸 la p茅rdida de alrededor de 60% de la producci贸n de ma铆z, mientras que en la plataforma 鈥攁 pesar del efecto de la sequ铆a鈥 el promedio general del rendimiento fue de 2.4 toneladas de grano por hect谩rea debido, entre otros factores, a un mejor aprovechamiento de la humedad por efecto del mantenimiento del rastrojo.

El arreglo topol贸gico es uno de los aprendizajes del proyecto Milpa Sustentable en la Pen铆nsula de Yucat谩n 鈥攄e la Fundaci贸n Haciendas del Mundo Maya, Fomento Social Banamex y el CIMMYT鈥 y tambi茅n una de las acciones que a corto, mediano y largo plazo permitir谩 a las comunidades hacer m谩s rentable la milpa y afianzar pr谩cticas sustentables que aseguren la preservaci贸n funcional de la biodiversidad. Por esta raz贸n, es importante apoyar y dar continuidad a los esfuerzos de todos los que hacen posible este proyecto.

 

Tabla 1. Descripci贸n de los tratamientos evaluados en las plataformas de investigaci贸n.

No. de tratamiento Abreviaci贸n Manejo de rastrojo Cobertura Arreglo topol贸gico
1 Q, MMU, AT1 Quemar Ma铆z-mucuna 1 m * 1 m * 4 semillas
2 Q, MMU, AT5 Quemar Ma铆z-mucuna 1 m * 0.5 m * 2 semillas
3 Q, MI, AT1 Quemar Milpa 1 m * 1 m * 4 semillas
4 Q, MI, AT5 Quemar Milpa 1 m * 0.5 m * 2 semillas
5 D, MMU, AT1 Dejar Ma铆z-mucuna 1 m * 1 m * 4 semillas
6 D, MMU, AT5 Dejar Ma铆z-mucuna 1 m * 0.5 m * 2 semillas
7 D, MI, AT1 Dejar Milpa 1 m * 1 m * 4 semillas
8 D, MI, AT5 Dejar Milpa 1 m * 0.5 m * 2 semillas
Abreviaciones: Q = quemar el rastrojo, D = dejar el rastrojo, MMU = ma铆z con mucuna como cobertura, MI = cobertura milpa (鈥業b鈥 y calabaza), AT1 = arreglo topol贸gico 1 m * 1 m y cuatro semillas por mata y AT5 = arreglo topol贸gico 1 m * 0.5 m y dos semillas por mata.

 

FUENTES:

  • Moya, X. (1999). Turning the tortilla upside-down, a study of endogenous development potential in local agricultural and organizational practices of two Mayan villages in Yucatan, Mexico (Tesis). WAU, Pa铆ses Bajos.
  • Reta-S谩nchez, D. G., Gayt谩n-Mascorro, A. y Carrillo-Amaya, J. S. (2003). Rendimiento y componentes del rendimiento de ma铆z en respuesta a arreglos topol贸gicos. Fitotecnia Mexicana, 26(2), 75-82.
  • Servicio de Informaci贸n Agroalimentaria y Pesquera. (2019). Anuario estad铆stico de la producci贸n agr铆cola. Recuperado de https://nube.siap.gob.mx/cierreagricola/
  • Van der Wal, H., Duncan-Golicher, J., Caudillo-Caudillo, S. y Vargas-Dom铆nguez, M. (2006). Plant densities, yields and area demands for maize under shifting cultivation in the Chinantla, Mexico. Agrociencia, 40(4), 449-460.

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