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C√°rtamo: un impulso sostenible para la agricultura mexicana

El cultivo del cártamo emerge como una opción prometedora para los sistemas diversificados. En México, este cultivo ha ganado reconocimiento debido a sus beneficios ambientales, económicos y culturales.

Cultivo de cártamo en Magdalena Apasco, Valles Centrales, Oaxaca. (Foto: Hub Pacífico Sur-CIMMYT)
Cultivo de cártamo en Magdalena Apasco, Valles Centrales, Oaxaca. (Foto: Hub Pacífico Sur-CIMMYT)

El c√°rtamo (Carthamus tinctorius) es una planta originaria de Asia, y su cultivo tiene una historia que se remonta a varios milenios. A lo largo de los a√Īos, ha sido apreciado por su doble funci√≥n: es a la vez un cultivo alimentario y sus flores son una fuente de tintes naturales. En M√©xico, el c√°rtamo ha encontrado condiciones propicias para su desarrollo, y su cultivo se ha integrado de manera significativa en la agricultura nacional, en buena medida por su adaptaci√≥n a condiciones de aridez y porque su aceite es una alternativa saludable apreciada en la cocina.

México se destaca como uno de los principales productores de cártamo en el continente americano. De acuerdo con datos del Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP), los principales estados productores son Sinaloa, Sonora, Chihuahua, y Guanajuato. La producción anual ha experimentado un crecimiento sostenido, contribuyendo de manera positiva a la economía agrícola del país.

En el norte del pa√≠s el CIMMYT y sus colaboradores han documentado ampliamente los beneficios de las rotaciones con c√°rtamo. En Sonora, por ejemplo, los resultados m√°s notables est√°n asociados a aquellos tratamientos con diversificaci√≥n de cultivos ‚ÄĒcon rendimientos de c√°rtamo 56 % mayores que en monocultivo en promedio‚ÄĒ, lo que suma razones para que los productores opten por la agricultura de conservaci√≥n como opci√≥n viable y pertinente para reducir el impacto ambiental y lograr producciones m√°s sostenibles y rentables.

El c√°rtamo ofrece una serie de beneficios clave cuando se integra en sistemas agr√≠colas diversificados. En primer lugar, sus ra√≠ces poseen propiedades que contribuyen a mejorar la estructura del suelo, lo que suma a una mayor retenci√≥n de agua y reduce la erosi√≥n. Adem√°s, el c√°rtamo act√ļa como cultivo trampa para nematodos, ayudando a controlar las poblaciones de estos microorganismos perjudiciales.

En sistemas de rotación, el cártamo podría ser una elección estratégica antes de cultivos exigentes en nutrientes, como el maíz, ya que se ha documentado que ayuda a liberar nutrientes bloqueados en el suelo. Además, su ciclo de crecimiento corto permite una mayor flexibilidad en la planificación de cultivos.

El cultivo del c√°rtamo en sistemas agr√≠colas diversificados es una pr√°ctica que se alinea perfectamente con los principios de la agricultura sustentable, y no solo en el norte del pa√≠s. Recientemente, en el marco del proyecto ‚ÄėFortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque√Īos Productores de Ma√≠z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche‚Äô, impulsado por Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT), se desarrollaron una serie de ensayos y vitrinas que confirman que el c√°rtamo en una excelente opci√≥n para amplias regiones del sur y sureste del pa√≠s. A continuaci√≥n, te compartimos la ficha agron√≥mica de este cultivo, generada a partir del proyecto mencionado.

Cártamo. Ficha agronómica.
Cártamo. Ficha agronómica.