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Azul, que te quiero azul

El ma铆z azul tiene propiedades que contribuyen a una mejor calidad de vida, pero su menor disponibilidad limita el abasto entre la poblaci贸n. Un proyecto para la creaci贸n de un h铆brido de ma铆z azul podr铆a cambiar el panorama y ampl铆a la posibilidad de mejorar las dietas y la salud de los personas.

Variedades de ma铆z azul evaluadas por el Hub Pac铆fico Norte del CIMMYT y colaboradores en plataformas de investigaci贸n. (Foto: Hub Pac铆fico Norte/CIMMYT)
Variedades de ma铆z azul evaluadas por el Hub Pac铆fico Norte del CIMMYT y colaboradores en plataformas de investigaci贸n. (Foto: Hub Pac铆fico Norte/CIMMYT)

El azul no es un color com煤n en la naturaleza. Los animales y las plantas azules son raros. Incluso el cielo y el mar, que suelen ser la referencia m谩s popular de dicho color, no son azules en todos lados ni en todo momento.

Los alimentos con coloraci贸n azul natural son igualmente poco frecuentes. De hecho, suelen ser motivo de rechazo porque esta tonalidad est谩 asociada al indicativo visual de alimentos en mal estado, con hongos o t贸xicos.

Hay algunos alimentos excepcionales que, por contrario, poseen tonalidades azules y p煤rpuras que indican la presencia de antocianinas, unos pigmentos antioxidantes 鈥攓ue previenen el deterioro celular鈥 que contribuyen a tener una mejor calidad de vida.

El ma铆z es uno de esos alimentos excepcionales cuyos colores son m谩s que un deleite para la vista. Su gama crom谩tica incluye blanco, negro 鈥攎orado muy intenso鈥, rosa, coral, bronce, verde y, por supuesto, azul.

El ma铆z azul es rico en antocianinas, contribuye a un menor 铆ndice gluc茅mico (medida de lo r谩pido que un alimento eleva el az煤car en la sangre) y retrasa la digesti贸n de los almidones de ma铆z, por lo que es una opci贸n para diab茅ticos. Adem谩s, se ha documentado que previene enfermedades cardiovasculares, ayuda a controlar la obesidad, tiene propiedades anticancer铆genas y est谩 asociado a mayores 铆ndices de longevidad.

Lamentablemente el consumo de ma铆z azul sigue siendo m铆nimo en M茅xico si se le compara con el ma铆z blanco. Entre otras razones, por la menor disponibilidad de variedades de colores y porque a煤n no se cuenta con variedades mejoradas que permitan producir ma铆z azul en cantidades suficientes para lograr un abasto amplio entre la poblaci贸n. Esto, sin embargo, podr铆a cambiar pronto.

H铆bridos de ma铆z azul con un buen rendimiento podr铆an hacer que esta variedad de ma铆z con beneficios a la salud est茅 disponible para una mayor parte de la sociedad y, adem谩s, representar铆an otra opci贸n de comercializaci贸n a los agricultores.

Para ayudar en este prop贸sito, desde el ciclo agr铆cola 2018-2019 diversas organizaciones de productores en el norte de M茅xico han estado colaborado con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) en un proyecto para la creaci贸n de un h铆brido de ma铆z azul, inicialmente para el estado de Sinaloa.

El proyecto, iniciado por Terence Molnar 鈥攎ejorador de ma铆z del CIMMYT鈥 se ha desarrollado en localidades como Los Mochis, Guasave y Culiac谩n, donde la Asociaci贸n de Agricultores del R铆o Culiac谩n (AARC), Fundaci贸n Produce Sinaloa, la Asociaci贸n de Agricultores del R铆o Sinaloa Poniente (AARSP), Grupo Ceres, entre otras, han colaborado en la evaluaci贸n de alrededor de 850 diferentes variedades de ma铆ces criollos azules que se pudieran adaptar para Sinaloa.

Gracias a los productores sinaloenses que han colaborado activamente con el CIMMYT en diversas plataformas de investigaci贸n, ahora ya se cuenta con l铆neas avanzadas de ma铆ces azules con progresos muy importantes: ya expresan las caracter铆sticas de un h铆brido y algunas tienen un potencial de 12 toneladas por hect谩rea o m谩s, lo cual har铆a a estos ma铆ces azules competitivos en rendimiento con relaci贸n a los ma铆ces blancos.

Si bien la selecci贸n de los mejores materiales sigue en proceso y cada a帽o se seleccionan materiales a partir de datos tomados en las plataformas 鈥攖ales como desarrollo fenol贸gico (ritmo de crecimiento vegetativo y reproductivo del ma铆z), presencia de plagas y enfermedades, rendimiento y coloraci贸n de la mazorca, etc茅tera鈥, el objetivo final del proyecto es tener algunos h铆bridos azules disponibles en el mercado lo m谩s pronto posible.

En este sentido, la Asociaci贸n de Agricultores del R铆o Culiac谩n (AARC) ha estado trabajando en la otra parte del reto: crear un nicho de mercado, un nuevo modelo de negocios para el h铆brido de alto rendimiento.

鈥淵a estamos en una etapa final, los investigadores del CIMMYT ya tienen alrededor de 10 variedades en la 煤ltima parte del 鈥榚mbudo鈥. Por eso les pedimos que nos adelantaran algunas variedades sobresalientes y con ellas ya pasamos de lo experimental, de las parcelas de media hect谩rea y 100 variedades del inicio, a una parcela ya con orientaci贸n comercial de tres hect谩reas y siete h铆bridos en el ciclo 2020-2021鈥, comenta C茅sar Enrique P茅rez Espinoza, gerente de estrategias agr铆colas en la AARC.

Granos de ma铆z azul. (Foto: Hub Pac铆fico Norte/CIMMYT)
Granos de ma铆z azul. (Foto: Hub Pac铆fico Norte/CIMMYT)

鈥淒e esos siete h铆bridos seleccionamos dos y mandamos a crear la semilla. Creamos semilla suficiente para establecer 50 hect谩reas con dos variedades de ma铆z azul en este ciclo (2021-2022) y con una perspectiva de rendimiento de 10 toneladas por hect谩rea o m谩s鈥, menciona C茅sar Enrique, quien puntualiza que los rendimientos al inicio del proyecto eran de a penas entre tres y cuatro toneladas por hect谩rea.

鈥淟a fase comercial es todo un reto. En la recepci贸n del grano, por ejemplo, lo dif铆cil es que la bodega lo reciba, ya que para secarlo se tienen que limpiar las secadoras, dejarlas totalmente limpias porque las impurezas de una variedad pueden afectar a la otra鈥.

鈥淎ctualmente le estamos buscando mercado de exportaci贸n en Estados Unidos, tambi茅n le estamos buscando mercado nacional en el sur y centro de M茅xico. As铆 nos hemos dado cuenta de que es todo un reto vender ese valor agregado 鈥攅l sobreprecio es la ventaja principal que ven los agricultores para cultivar ma铆ces pigmentados鈥 porque nos dicen 芦si me lo quieres vender m谩s caro que el ma铆z blanco esp茅rame, d茅jame desarrollar el negocio y despu茅s vamos bajando el valor hacia el agricultor禄鈥.

鈥淎hora que el ma铆z blanco tiene muy buen precio debido al contexto internacional es m谩s dif铆cil promover el cultivo del ma铆z azul porque compiten en el campo a la hora que un productor decide qu茅 sembrar. A pesar de ello hemos tenido buena aceptaci贸n鈥.

Mazorca de ma铆z azul. (Foto: Hub Pac铆fico Norte/CIMMYT)
Mazorca de ma铆z azul. (Foto: Hub Pac铆fico Norte/CIMMYT)

鈥淓n cuanto al aspecto nutricional hicimos unos estudios con la Universidad Aut贸noma de Sinaloa (UAS). Sali贸 con unas propiedades nutrimentales que s铆 son mejores que las del blanco y con un factor adecuado para poder hacerlo tortilla, as铆 que por el lado nutrimental s铆 tiene ventajas, ah铆 est谩n los estudios鈥.

Finalmente, el gerente de estrategias agr铆colas de la AARC comenta que 鈥渉ace unos d铆as platicamos con Thanda Dhliwayo 鈥攎ejorador de ma铆z del CIMMYT quien da continuidad al proyecto鈥 y ser谩 茅l, junto con su equipo, quienes decidan con base en evidencia cient铆fica qu茅 h铆brido es el mejor. Una vez identificado trabajaremos con 茅l y se podr谩 evaluar incluso bajo diferentes sistemas de labranza鈥.

Ayer, entre los mexicas, el azul representaba a uno los dioses del ma铆z de las cuatro direcciones cardinales que expand铆an el horizonte para crear el espacio, el territorio. Hoy, el azul del ma铆z representa una posibilidad de ampliar los horizontes comerciales de los agricultores, pero tambi茅n la posibilidad de mejorar las dietas y la salud de los personas.