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Alimentos m谩s sanos con manejo agroecol贸gico de plagas

En zonas tropicales de M茅xico con alta incidencia del gusano cogollero se promueve el uso de dispensadores de feromonas de confusi贸n sexual como alternativa sustentable y accesible para que los agricultores reduzcan los da帽os que ocasiona esta plaga.聽

El t茅cnico Aldrin Quevedo (al centro) promoviendo el uso de dispensadores de feromonas de confusi贸n sexual con productores de Veracruz, M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)
El t茅cnico Aldrin Quevedo (al centro) promoviendo el uso de dispensadores de feromonas de confusi贸n sexual con productores de Veracruz, M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)

El gusano cogollero es la principal plaga del ma铆z. Se presenta sobre todo en zonas tropicales, pero debido a los efectos del cambio clim谩tico ahora su incidencia es mayor y en m谩s regiones, as铆 que cada vez m谩s agricultores tienen que destinar una buena parte de su inversi贸n a la compra de insecticidas, disminuyendo su rentabilidad y afectando los ecosistemas.

鈥淣ecesitamos recuperar el equilibrio ecol贸gico que con el uso excesivo de qu铆micos estamos destruyendo. El uso de feromonas de confusi贸n sexual es una alternativa que permite que los insectos ben茅ficos se mantengan en la parcela y al tiempo, hacer un mejor uso de los insecticidas qu铆micos鈥, comenta Aldrin Quevedo Guerrero, t茅cnico que promueve pr谩cticas agr铆colas sustentables en la zona sur de Veracruz.

鈥淛unto con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y PROVIVI庐 estamos instalando dispensadores de feromonas de confusi贸n sexual espec铆ficas para gusano cogollero. Aqu铆, por ejemplo, tenemos una parcela de cinco hect谩reas en la que instalamos dispensadores para evaluar su efecto en este ciclo primavera-verano鈥, puntualiza Aldrin.

Los dispensadores constituyen una alternativa innovadora debido a su funcionamiento: 鈥Se colocan 30 dispensadores por hect谩rea. Cada dispensador libera, por 90 d铆as, el aroma o el perfume que la palomilla hembra del gusano cogollero emite al ambiente para indicarle al macho que ya est谩 apta para reproducirse. Los machos, atra铆dos por el aroma, y sin poder localizar a la hembra, no logran aparearse y gracias a esta confusi贸n se evita una nueva generaci贸n de la plaga鈥.

La iniciativa del CIMMYT y PROVIVI庐 para propiciar un manejo agroecol贸gico del gusano cogollero en ma铆z 鈥渆s de suma importancia para el sector agr铆cola porque con el uso de feromonas ayudamos a disminuir el uso excesivo de sustancias qu铆micas que pueden generar un impacto negativo en nuestros agroecosistemas, en los mantos acu铆feros, en el suelo e incluso afectan la salud humana鈥, menciona Aldrin.

Las evaluaciones en el marco de esta iniciativa buscan recopilar datos del desempe帽o de la tecnolog铆a directamente en las parcelas de los agricultores y considerando todas las variables de sus sistemas de producci贸n, por esto, adem谩s de los dispensadores 鈥渢ambi茅n estamos evaluando trampas para gusano cogollero que ya existen en el mercado y tenemos igualmente un testigo absoluto sin feromonas. Con estos tres tratamiento queremos ver c贸mo fluct煤a la poblaci贸n de gusano cogollero durante el ciclo agr铆cola鈥.

Los dispensadores PROVIVI FAW庐 son una herramienta de prevenci贸n para el manejo integrado del gusano cogollero que 鈥渟i se maneja con un enfoque sist茅mico puede generar un mejor impacto, por lo que se recomienda combinar con otras pr谩cticas, como la biodiversidad funcional y la agricultura de conservaci贸n. Con esto podemos contribuir significativamente a la sanidad de la planta, a la calidad del grano y, en este sentido, parte de los impactos que estamos evaluando con el uso de esta tecnolog铆a es el ingreso econ贸mico del productor al lograr un producto terminado de m谩s calidad鈥.

鈥淥tro punto importante es ver c贸mo se benefician los organismos ben茅ficos como son los insectos depredadores y parasitoides. As铆, a trav茅s de talleres de capacitaci贸n, muestreos consecutivos y colecta de larvas para evaluar el parasitismo natural de gusano cogollero estamos d谩ndole seguimiento al efecto de los dispensadores de feromonas de confusi贸n sexual en el estado de Veracruz. Con estos enfoques podemos proteger la sanidad de la planta y del grano y contribuimos a una producci贸n m谩s sustentable de ma铆z en M茅xico鈥, finaliza Aldrin.