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Viaje de monitoreo de Teocintle

diploperennisAEl mes pasado, enfundados en trajes de explorador, los integrantes de un grupo de trabajo del CIMMYT se dieron a la tarea de recolectar muestras de teocintle, un pariente silvestre del ma√≠z que est√° desapareciendo de los campos. El equipo obtuvo un permiso especial de la Secretar√≠a de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) de M√©xico para hacer cada a√Īo un monitoreo de teocinte o teocintle y reunir muestras en lugares conocidos de las regiones del r√≠o Balsas en Guerrero y Michoac√°n, y del altiplano en Jalisco y Guanajuato.

Los 12 exploradores formaron tres grupos y visitaron cerca de 50 sitios. V√≠ctor Chavez y Marcial Rivas, del banco de germoplasma de ma√≠z, marcharon al frente de dos equipos de cinco integrantes; Suketoshi Taba, jefe de recursos gen√©ticos de ma√≠z, y David Ellis, del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), Centro Nacional para la Preservaci√≥n de los Recursos Gen√©ticos, formaron el tercer grupo. Los grupos exploraron principalmente √°reas que ya antes Jes√ļs S√°nchez, de la Universidad de Guadalajara, hab√≠a identifi cado como sitios de teocintle. Adem√°s, pidieron la cooperaci√≥n de agricultores de las localidades para encontrar plantas, y esto dio como resultado el hallazgo de varios lugares nuevos donde crece la planta.

Durante los recorridos que hicieron, los cient√≠fi cos hallaron lo que ellos creen que es teocintle Zea diploperennis, una planta perenne, cerca de Uruapan, Michoac√°n. Recolectaron algunas muestras con las que har√°n pruebas. Hasta ahora, la √ļnica poblaci√≥n natural conocida de esta planta se encuentra en la Reserva de la Biosfera Sierra de Manantl√°n, en Jalisco, M√©xico.