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Una manera de alimentar la esperanza: Curso de mejoramiento del DTMA en Zimbabwe

Del 16 al 31 de agosto de 2010, en Harare se imparti√≥ un curso de mejoramiento de ma√≠z que permiti√≥ a los participantes ponerse al d√≠a en materia de m√©todos y tecnolog√≠as relacionadas con su trabajo. El curso, organizado por el proyecto ‚ÄúMa√≠z tolerante a sequ√≠a para √Āfrica (DTMA en ingl√©s)‚ÄĚ y el Departamento de Investigaci√≥n y Servicios T√©cnicos (DR&SS) del Ministerio de Agricultura de Zimbabwe, reuni√≥ a 57 investigadores del sector privado y de varios sistemas nacionales de investigaci√≥n agr√≠cola (SNIA) de casi todos los pa√≠ses que abarca el DTMA. El proyecto ‚ÄúMa√≠z que aprovecha mejor el agua para √Āfrica (WEMA)‚ÄĚ por conducto de la Fundaci√≥n Africana de Tecnolog√≠a Agr√≠cola (AATF) patrocin√≥ a 10 investigadores de SNIA, en tanto que los proyectos ‚ÄúIntensificaci√≥n Sustentable de los Sistemas de Producci√≥n de Ma√≠z y Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en √Āfrica Oriental y √Āfrica Austral (SIMLESA)‚ÄĚ y ‚ÄúNueva Iniciativa para la Producci√≥n de Semilla en √Āfrica Austral (NSIMA)‚ÄĚ, patrocinaron a investigadores de pa√≠ses que participan en sus respectivos proyectos. La mayor√≠a de los investigadores del sector privado recibieron apoyo parcial o total de las empresas para las que trabajan.

El objetivo del curso era que los investigadores adquieran teor√≠a y pr√°ctica de t√©cnicas para mejorar ma√≠z con caracteres √ļtiles, como tolerancia a sequ√≠a, resistencia enfermedades y plagas, buen rendimiento, buen almacenamiento, buena calidad y capacidad de adaptarse a varias otras condiciones. Dado que el desarrollo de tecnolog√≠as desempe√Īa un extenso papel en el mejoramiento de ma√≠z, el curso incluy√≥ la aplicaci√≥n de modernas tecnolog√≠as, como mejoramiento con ayuda de marcadores; uso de transg√©nicos y de herramientas de informaci√≥n; y duplicaci√≥n de haploides para acelerar la producci√≥n de l√≠neas puras. Aunque el tema central fue el ma√≠z, los participantes conocieron tambi√©n algunas t√©cnicas de aplicaci√≥n generalizada, de uso cotidiano en los programas fitot√©cnicos, como aquellas para elegir los mejores progenitores.

Pudieron asimismo observar de primera fuente el proceso de mejoramiento durante una visita a los ensayos de selección para sequía que están efectuando el CIMMYT y el DR&SS en Chiredzi, Chisumbanje y Mzarabani.

Cosmos Magorokosho y Dan Makumbi, mejoradores del Programa Global de Maíz (PGM), coordinaron el curso, y Ngoni Masoka, Secretario Permanente del Ministerio de Agricultura de Zimbabw, tuvo a su cargo el acto de apertura en que dio lectura a una nota de Boddupalli Prasanna, director del PGM.