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Un mejor acceso a maquinaria agr铆cola reduce la quema de rastrojos en la India

Los agricultores necesitan tener acceso a m谩quinas apropiadas y capacitaci贸n para utilizarlas, a fin de implementar cambios y desalentar la quema.

uper SMS fitted combine harvester and Happy Seeder鈥 for simultaneously harvesting of rice and seeding of wheat. Photo: HS Sidhu /CIMMYT
La cosechadora combinada Super SMS y la Happy Seeder se pueden utilizar de manera simult谩nea para cosechar arroz y sembrar trigo. Foto: HS Sidhu/CIMMYT

EL BAT脕N, M茅xico (CIMMYT) 鈥 Como resultado de las normas estatales recientemente promulgadas que proh铆ben el uso de fuego para destruir el rastrojo de los cultivos en el noroeste de la India, los agricultores se est谩n beneficiando con innovaciones tecnol贸gicas que ayudan a evitar los da帽os ocasionados por los altos 铆ndices de esmog, opinan los cient铆ficos.

Hoy en d铆a, la mayor铆a de los agricultores del noroeste de la India queman los residuos de los cultivos que quedan en el campo despu茅s de la cosecha a fin de preparar la tierra y sembrar el siguiente ciclo de rotaci贸n, lo cual tiene consecuencias negativas en la calidad del suelo, el medio ambiente y la salud humana. Las rotaciones arroz-trigo ocasionan el 84% de la quema de residuos, que es fuente importante de contaminaci贸n atmosf茅rica.

鈥淟os agricultores necesitan tener acceso a m谩quinas apropiadas y capacitaci贸n para utilizarlas, a fin de implementar cambios y desalentar la quema鈥, explica M.L. Jat, agr贸nomo especialista en sistemas de producci贸n del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) en Nueva Delhi. 鈥淯tilizar los rastrojos de manera sustentable y respetuosa con el medio ambiente beneficiar铆a a todos los interesados鈥.

Los agricultores mantienen sus costos bajos si eliminan los residuos del terreno, en lugar de pagar para que se los lleven y les den otros usos (por ejemplo, para alimentar a los animales y producir biocombustible), incorporarlos en el suelo o conservarlos en el terreno como mantillo, indica un art铆culo cient铆fico titulado Burning issues of paddy residue management in northwest fields of India. La quema de residuos tambi茅n elimina malezas, plagas y enfermedades, adem谩s del rastrojo que queda despu茅s de la cosecha.

La ceniza que queda en el suelo despu茅s de la quema aumenta la disponibilidad de algunos nutrientes, pero reduce otros y, a la larga, esto tiene un efecto negativo en las condiciones del suelo. Durante la quema, la temperatura del suelo aumenta y se eliminan bacterias y hongos, pero 茅stos se regeneran en cuesti贸n de d铆as. Otra consecuencia negativa de esa pr谩ctica es que mientras los residuos se queman, las plantas y los 谩rboles en los bordes de las parcelas suelen da帽arse y las implicaciones para el ecosistema en general son negativas.

Por otro lado, los residuos se pueden utilizar con buen prop贸sito en las fincas. Por ejemplo, si se distribuyen sobre el suelo, los niveles de nutrientes mejoran y aumenta la capacidad de secuestrar carb贸n, lo cual reduce la emisi贸n de gases de invernadero al ambiente. Otros beneficios de dejar los residuos en el terreno son que la evaporaci贸n disminuye y la humedad del suelo aumenta en hasta 10% durante la temporada de siembra de trigo.

Los agricultores se benefician con m谩quinas que forman huecos en el suelo a trav茅s de los residuos, para colocar la semilla.

La sembradora Happy Seeder puede colocar semilla de trigo directamente en el suelo a trav茅s de los residuos. Otra m谩quina llamada Straw Management System (SMS) ayuda a sembrar el arroz porque esparce una capa ligera de paja en la superficie del suelo que permite la siembra.

Los residuos se podr铆an utilizar como fuente de energ铆a renovable para mejorar la calidad del aire y del suelo, y contrarrestar el cambio clim谩tico y el calentamiento global, siempre y cuando 茅stas sean opciones econ贸micamente viables para los agricultores.

Estos incentivos tambi茅n podr铆an ayudar a motivar a los agricultores a dejar los residuos sobre el suelo en sus parcelas y utilizarlos como fertilizante.

鈥淟os residuos tambi茅n tienen gran valor econ贸mico como forraje, combustible y materia prima de uso industrial, pero de todos los residuos de arroz que se generan en el noroeste de la India, solo cerca del 15% se pueden utilizar para estos prop贸sitos y el resto tiene que ser manejado con tecnolog铆as apropiadas para el lugar鈥, comenta Jat.

鈥淎unque los agricultores est谩n conscientes de los efectos adversos de la quema de residuos, dependen de 茅sta debido a la falta de maquinaria econ贸micamente viable y aceptable, y de otras opciones para eliminar los residuos鈥.

Sin embargo, utilizar de manera simult谩nea tecnolog铆as modernas como sistemas de manejo de paja, cosechadoras combinadas y sembradoras Happy Seeder de siembra directa es una soluci贸n viable para eliminar la quema鈥, agrega.

Con estos avances y despu茅s de realizar en茅rgicas campa帽as, tan solo en el estado del Punjab, m谩s de 1,000 due帽os de combinadas lanzaron la 鈥淪uper SMS鈥 en unos cuantos meses. Asimismo, se est谩n fabricando alrededor de 2,000 Happy Seeders que dar谩n como resultado la adopci贸n a gran escala de las pr谩cticas de la agricultura de conservaci贸n en la siguiente temporada de trigo.

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