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Tributo al reci茅n fallecido Abraham Blum, fitofisi贸logo y colaborador del CIMMYT

Abraham Blum, 1934-2018. (Photo: Courtesy of Arnon Blum)
Abraham Blum, 1934-2018. (Foto: Cortes铆a de Arnon Blum)

Abraham Blum, fitofisi贸logo y antiguo colaborador del CIMMYT, falleci贸 el 10 de marzo de 2018 a la edad de 84 a帽os, despu茅s de una larga carrera dedicada a estudiar c贸mo las plantas enfrentan el estr茅s.

De 1968 a 2000, trabaj贸 en el The Volcani Centre en Israel, desde donde dirigi贸 los programas de mejoramiento de trigo y sorgo en tierras 谩ridas de la Organizaci贸n de Investigaci贸n Agr铆cola. Su investigaci贸n se centr贸 en la base funcional y el mejoramiento para obtener tolerancia al calor y la sequ铆a en los cereales.

Utilizando m茅todos de mejoramiento novedosos, Blum y su equipo generaron variedades de trigo y de sorgo adaptadas a condiciones 谩ridas. Blum cre铆a firmemente en utilizar m茅todos multidisciplinarios e inici贸 y abog贸 por el estudio de caracter铆sticas observables a fin de mejorar el entendimiento de la capacidad de las plantas de adaptarse a los cambios en el medio ambiente.

Blum escribi贸 m谩s de 100 art铆culos y an谩lisis cient铆ficos en los que puso a prueba las creencias comunes acerca de la tolerancia a la sequ铆a. En el libro titulado 鈥Plant Breeding for Stress Environments鈥 que public贸 en 1988, describe c贸mo las plantas hacen frente al estr茅s por sequ铆a y evitan o toleran la deshidrataci贸n; ese libro es considerado el primer tratado completo sobre el mejoramiento de plantas para ambientes con limitaci贸n de agua.

鈥淎braham visit贸 el CIMMYT por primera vez en 1989, mi primer a帽o en el Centro鈥, dice Matthew Reynolds, l铆der de fisiolog铆a de trigo del CIMMYT. 鈥淒espu茅s segu铆 sus consejos e hice cruzas m谩s estrat茅gicas, mismas que a la larga se convirtieron en el principio b谩sico de nuestro trabajo de mejoramiento fisiol贸gico鈥.

Blum continu贸 colaborando con el CIMMYT, pues sirvi贸 de consejero y ponente en el primer Taller sobre el Potencial de Rendimiento celebrado en Ciudad Obreg贸n, M茅xico, en 1996, y tambi茅n en la reuni贸n inaugural del Consorcio de Mejoramiento de Trigo para Calor y Sequ铆a (HeDWIC) que tuvo lugar en Frankfurt en 2014.

Blum pas贸 gran parte de su retiro dando consultas, ense帽ando y manejando su sitio web, Plant Stress, que proporciona informaci贸n concentrada sobre el estr茅s ambiental en las plantas; dicha informaci贸n es escrita o compilada por especialistas. 鈥淓l sitio web que Blum gener贸 es un recurso 煤nico que cient铆ficos de plantas y cultivos han utilizado durante d茅cadas鈥, explica Reynolds, 鈥測 yo me siento honrado por haber sido solicitado para continuar su invaluable legado鈥.

Plant physiologist Abraham Blum in the field. (Photo: Courtesy of the Journal of Experimental Botany)
El fitofisi贸logo Abraham Blum en el campo. (Foto: Cortes铆a del Journal of Experimental Botany)