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SIMLESA-Kenia: Logros y metas a futuro

El 5 y 6 de noviembre del a帽o en curso se llev贸 a cabo la Junta Anual de Revisi贸n y Planificaci贸n (ARPM) en la sede del Instituto Keniano de Investigaci贸n Agr铆cola (KARI). Participaron en el evento 33 representantes de varios organismos: Alianza de Innovaci贸n Agr铆cola y Alimentaria de Queensland (QAAFI), Ministerio de Agricultura, del Consejo de Investigaci贸n Agr铆cola (ARC-SA), Instituto Internacional de Investigaci贸n de Cultivos para las Zonas Tropicales Semi谩ridas (ICRISAT), Asociaci贸n de Investigaci贸n AGr铆cola en el este y centro de 脕frica (ASARECA), Royal Tropical Institute, Resource Projects Kenya (ONG local) y FRESHCO Seeds (empresa privada). Hicieron acto de presencia tambi茅n Stephen Njoka (KARI-Embu) y Francis Muyekho (KARI-Kakamega), que impartieron algunas sesiones.

Joseph Mureithi, subdirector del KARI y miembro del comit茅 de supervisi贸n de programa de SIMLESA en Kenia, dio la bienvenida a todos los participantes; a continuaci贸n dio a conocer los pormenores de la adopci贸n de una nueva plataforma de innovaci贸n a la cadena de valor, a la que se han unido importantes actores con el prop贸sito de atender los problemas de los agricultores y promover la comercializaci贸n de sus productos. El Dr. Ephraim Mukisira inaugur贸 oficialmente la junta y present贸 en breve los resultados de la Conferencia Bianual del KARI. Habl贸 de las necesidades que los agricultores kenianos tienen hoy en d铆a e hizo 茅nfasis en que 鈥渆s necesario comercializar la agricultura en Kenia a fin de procurarles sustento e ingresos鈥. Adem谩s de comercializar este sector,聽es necesario hacer un esfuerzo extra para cumplir los objetivos de la iniciativa SIMLESA. Debe promoverse el consumo de ma铆z, que es la base de la dieta de los kenianos, junto con leguminosas que aporten prote铆na, entre las familias campesinas. La poblaci贸n est谩 creciendo a pasos agigantados, no as铆 la superficie de siembra. Por tanto, existe la necesidad acuciante de aumentar los niveles de productividad en la misma superficie de tierra. Para generar los impactos que el programa se ha propuesto ante las condiciones que imperan hoy en d铆a, el programa pretende ayudar a 50,000 agricultores en Kenia Oriental y Kenia Occidental.

Posteriormente, el Dr. Mekuria Mulugetta, l铆der de programa de SIMLESA, dio un reporte completo de los objetivos de SIMLESA. Record贸 a los presentes que uno de los objetivos de SIMLESA es contribuir a la formaci贸n de capacidades del KARI y les record贸 que recientemente se public贸 el informe de una encuesta realizada en Kenia; dio las gracias a AusAID por su apoyo financiero para la expansi贸n del programa de SIMLESA en Etiop铆a en los dos pr贸ximos a帽os. En el programa de la junta hab铆a tambi茅n un viaje a campos experimentales en Tanzania, Kenia y Etiop铆a donde SIMLESA, ICRISAT y colaboradores nacionales realizan sus ensayos.