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Se prepara el terreno para la agricultura de conservaci贸n en el sur de Asia

Expertos coinciden en que el sur de Asia es una de las regiones del planeta que ser谩n m谩s severamente afectadas por el cambio clim谩tico. A fin de mitigar los efectos de este fen贸meno en el campo, grupos del sector agr铆cola de esa regi贸n est谩n cambiando sus pr谩cticas tradicionales por las pr谩cticas de la agricultura de conservaci贸n (AC), que les permiten hacer un uso m谩s eficiente de sus recursos.

En un esfuerzo por difundir la AC, el 22 de noviembre al 5 de diciembre se llev贸 a cabo el primer curso sobre esta tecnolog铆a, en Ludhiana, India. El curso titulado Conservation Agriculture: Nurturing Sustainable Production Systems in South Asia fue organizado por la Iniciativa de los Sistemas para la Producci贸n de Cereales en el Sur de Asia (CSISA), en colaboraci贸n con la Universidad Agraria del Punjab (PAU). En las dos semanas que dur贸, los participantes aprendieron sobre los principios de la AC con 茅nfasis en el trabajo de campo, donde aprendieron haciendo. Conocieron asimismo los pasos para poner en pr谩ctica esos principios y c贸mo hacer ajustes a los componentes de la tecnolog铆a para adaptarlos a sus condiciones particulares.

Entre los 20 participantes hab铆a representantes de Bangladesh, India, Nepal y Uzbekist谩n, con diferentes especialidades, como agronom铆a, edafolog铆a, ingenier铆a agr铆cola y extensionismo, entre otros. De igual modo, su experiencia trabajando con AC era variada: el 50% de los asistentes ten铆an muy poca experiencia y algunos otros ten铆an un poco m谩s, aunque en diferentes condiciones y sistemas de producci贸n. La mayor铆a colaboran en Sistemas Nacionales de Investigaci贸n Agr铆cola (INIA) y los dem谩s en los nodos (hubs) de CSISA.

Manjit Kang, vicerrector de PAU, dio la bienvenida a los asistentes y en su discurso destac贸 que la AC es el camino a seguir para hacer frente a los nuevos retos que tienen los agricultores del sur de Asia. 鈥淓ste curso es un paso importante y oportuno. La capacitaci贸n en agricultura de conservaci贸n es una acci贸n inmediata que acelerar谩 el ritmo de su adopci贸n en la regi贸n鈥, dijo Kang. Hizo 茅nfasis tambi茅n en que se incluya AC en el plan de estudios de licenciatura y posgrado de todas las universidades agrarias en la India.

Expertos del CIMMYT, del Instituto Internacional de Investigaci贸n sobre Arroz (IRRI), de los nodos de CSISA, de SNIA y colaboradores del sector privado formaron parte del grupo de experimentados instructores. ML Jat, agr贸nomo del CIMMYT y coordinador del curso, expres贸 su especial agradecimiento a Ken Sayre, consultor; a Raj Gupta, coordinador del CIMMYT en el sur de Asia; y a HS Sidhu, coordinador del nodo de CSISA, Punjab.