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Red global para aumentar los rendimientos de trigo y combatir el hambre

Para cubrir la demanda mundial de trigo, el rendimiento de este cultivo tendr√° que aumentar en 60 % para 2050 o 1.6% por a√Īo. Aunque la ciencia indica que se puede lograr un aumento de 50% o m√°s en el potencial de rendimiento, la investigaci√≥n que se necesita rebasa la capacidad actual de las instituciones a nivel individual o de los programas cient√≠ficos a nivel nacional. Fue por esta raz√≥n que se propuso la creaci√≥n de la Red Internacional para Elevar el Rendimiento del Trigo (WYN, siglas en ingl√©s), el 13 de noviembre de 2012, durante la Conferencia de Patrocinadores de la Investigaci√≥n sobre Rendimiento celebrada en la Ciudad de M√©xico. WYN es el resultado de una importante iniciativa que pusieron en marcha hace tres a√Īos el Programa Global de Trigo y numerosos colaboradores internacionales (que han trabajado juntos en lo que se conoce como el Consorcio para Elevar el Rendimiento de Trigo) con fuerte apoyo de la Secretar√≠a de Agricultura, Ganader√≠a, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentaci√≥n (SAGARPA) por conducto de la iniciativa MasAgro.

La reuni√≥n fe inaugurada por el Lic. Francisco Javier Mayorga Casta√Īeda, Secretario de Agricultura. El Dr. Thomas Lumpkin dio la bienvenida a los participantes en nombre del CIMMYT. A continuaci√≥n, el Dr. Hans Braun, director del Programa Global de Trigo del CIMMYT, hizo una s√≠ntesis de la crisis mundial que enfrenta la producci√≥n de trigo y dijo, adem√°s, que el rendimiento de trigo es actualmente uno de los m√°s grandes desaf√≠os para alcanzar la seguridad alimentaria. Sin embargo, la inversi√≥n que se hace en la investigaci√≥n es poca, si se le compara con la de otros cultivos importantes, aunque el trigo ocupa hoy en d√≠a el segundo lugar despu√©s del arroz como la principal fuente de calor√≠as y de prote√≠na vegetal en los alimentos de consumo humano. Para alcanzar las metas propuestas por el WYN ‚ÄĒaumentar la capacidad fotosint√©tica del trigo mediante √≠ndices de cosecha altos y estables y resistencia al acame, as√≠ como establecer plataformas de mejoramiento de primer nivel para mandar l√≠neas de trigo nuevas derivadas de su trabajo a distintos lugares del mundo‚ÄĒ se necesita no solamente vincular a los principales equipos de investigaci√≥n de los sectores p√ļblico y privado, sino establecer tambi√©n m√°s plataformas de investigaci√≥n en los pa√≠ses en desarrollo, como el Campo Experimental Norman E. Borlaug (CENEB) en Ciudad Obreg√≥n, Sonora, M√©xico.

En su presentaci√≥n sobre los or√≠genes del Consorcio para Elevar el Rendimiento del Trigo, el Dr. Lumpkin habl√≥ de la importancia de este cereal para lograr la seguridad alimentaria y plante√≥ la pregunta de si el trigo podr√° competir con otros cultivos sin que se haga una mayor inversi√≥n en la investigaci√≥n cient√≠fica. ‚ÄúNecesitamos sobrecargar el trigo y lograr que compita con el ma√≠z‚ÄĚ, recalc√≥. Helene Lucas, coordinadora internacional de la Iniciativa de Trigo y de INRA, ofreci√≥ una perspectiva global de los programas de trigo y del prop√≥sito de la Iniciativa de Trigo. Steve Visscher, subdirector ejecutivo y jefe de operaciones de (BBSRC), y Saharah Moon Chapotin, jefa de divisi√≥n de investigaci√≥n agr√≠cola de USAID) hablaron de la postura del sector p√ļblico, y John Bloomer director de JMB Consulting (Pleshey) Ltd., describi√≥ en breve la perspectiva del sector privado.

Antes de la sesión de cierre, los asistentes dialogaron sobre los pasos a seguir en el futuro. Los participantes reiteraron que la cuestión no es si se necesita la plataforma global de apoyo a la investigación de trigo, sino cómo concretar la idea. Se está preparando un comunicado con los resultados de la conferencia.