1. Home >
  2. Prueba a ciegas revela preferencia por el sabor del maíz fortificado con provitamina A

Prueba a ciegas revela preferencia por el sabor del maíz fortificado con provitamina A

La biofortificaci√≥n del ma√≠z aumentando los niveles de vitamina A y prote√≠nas en el grano es una forma eficaz de mejorar la dieta de los peque√Īos productores.

A farmer prepares Sadza to be used in the taste evaluation exercise. R.Lunduka/CIMMYT
Una agricultora prepara la sadza que se utilizó en el ejercicio de evaluación. R. Lunduka/CIMMYT

NAIROBI, Kenia (CIMMYT)‚ÄĒLa prevalencia del ‚Äúhambre oculta‚ÄĚ provocada por la deficiencia de micronutrientes es un problema grave en √Āfrica subsahariana, considerada una de las regiones m√°s afectadas, ya que el 30% de su poblaci√≥n padece desnutrici√≥n.

La biofortificaci√≥n del ma√≠z aumentando los niveles de vitamina A y prote√≠nas en el grano es una forma eficaz de mejorar la dieta de los peque√Īos productores en zonas rurales.

El CIMMYT y sus colaboradores generan continuamente variedades mejoradas de ma√≠z con caracter√≠sticas que las hacen m√°s nutritivas, en particular, variedades con provitamina A (ma√≠z naranja generado en colaboraci√≥n con HarvestPlus para la regi√≥n del sur de √Āfrica) y ma√≠z con calidad de prote√≠na. Adem√°s de su componente nutricional, estas variedades son tambi√©n tolerantes a la sequ√≠a y resistentes a enfermedades comunes y, al mismo tiempo, cumplen con los objetivos del potencial de rendimiento encaminados a lograr la seguridad alimentaria.

Mejoradas utilizando métodos convencionales, las variedades de maíz con provitamina A son también tolerantes a factores adversos, en contraste con las variedades de grano blanco y amarillo que hay en el mercado.

‚ÄúHasta ahora, hemos liberado once variedades: seis en Zambia, cuatro en Malawi y una en Zimbabwe; pr√≥ximamente liberaremos tres h√≠bridos m√°s en Zimbabwe, a finales de octubre de 2016‚ÄĚ, anunci√≥ Thokozile Ndhlela, mejoradora de ma√≠z del CIMMYT en Zimbabwe.

Dado que muchos consumidores africanos prefieren el maíz blanco, es cada vez más importante superar los prejuicios contra las variedades de maíz no blanco a fin de promover su adopción e incrementar su uso.

Esos prejuicios tienen que ver con el hecho de que, en algunas regiones, el ma√≠z amarillo se siembra principalmente para alimentar ganado y se le utiliza poco para consumo humano. Tiene que ver tambi√©n con la pobreza, ya que se importaron grandes cantidades de ma√≠z no blanco a los principales pa√≠ses productores de ma√≠z en √Āfrica subsahariana durante la hambruna que asol√≥ la regi√≥n a finales de la d√©cada de los ochenta y que se prolong√≥ hasta los noventa. El ma√≠z importado no gust√≥ porque no se almacen√≥ apropiadamente, se puso rancio y adquiri√≥ un sabor desagradable.

En un principio, el sector de la agricultura para el desarrollo no dio mucha importancia al hecho de que la gente recordara el mal sabor y sus prejuicios contra el ma√≠z no blanco distribuido por programas de ayuda alimentaria, hasta que comprobaron que esto estaba influyendo en las decisiones de los peque√Īos agricultores de adoptar o no las variedades mejoradas.

Blindfolded farmer takes part in the taste evaluation exercise. R. Lunduka/CIMMYT
Una agricultora con los ojos vendados participa en el ejercicio de degustación. R. Lunduka/CIMMYT

‚ÄúEl sabor es una caracter√≠stica importante en la adopci√≥n del ma√≠z‚ÄĚ, dice Rodney Lunduka, socioeconomista del CIMMYT. ‚ÄúEn el caso del ma√≠z naranja en Zimbabwe, la principal raz√≥n de su no adopci√≥n es, de hecho, su sabor. Los agricultores dicen que la antigua variedad llamada Kenya que fue distribuida durante la hambruna de los ochenta y los noventa ten√≠a muy mal sabor‚ÄĚ.

En un esfuerzo por contrarrestar la experiencia negativa con el maíz no blanco, el CIMMYT organizó un ejercicio de evaluación de sabor con agricultores en cinco distritos de Zimbabwe: Marondera, Mrehwa, Zaka, Bikita y Mutoko. Se les puso una venda en los ojos a los agricultores que participaron en una degustación de sadza, alimento básico en Zimbabwe, en este caso preparado a base de harina de maíz con provitamina A y con harina de maíz blanco y se les pidió que calificaran el sabor y el olor de la preparación. Cerca de 240 agricultores (119 mujeres y 119 hombres) participaron en el ejercicio de evaluación.

‚ÄúSe explic√≥ detalladamente a los agricultores en qu√© consist√≠a el ejercicio y no se les permiti√≥ ver la sadza antes de que la probaran‚ÄĚ, relata Lunduka. ‚ÄúEsto ayud√≥ a eliminar cualquier sesgo basado en la apariencia, para que no influyera en ellos el color, sino el sabor‚ÄĚ.

La evaluación reveló que el 80% de las mujeres agricultoras y el 84% de los agricultores prefirieron la sadza de maíz naranja porque tenía mejor sabor.

‚ÄúEstos resultados muestran que existe la oportunidad de llegar a los agricultores con este ma√≠z nutritivo, y que, por tanto, es necesario seguir generando variedades m√°s robustas que no solo sean nutritivas sino tambi√©n competitivas en cuanto a la productividad‚ÄĚ, agreg√≥ Ndhlela.

Después de la evaluación, muchos de los participantes en la prueba de sabor se agruparon en torno a la sadza preparada con maíz naranja.

Por tanto, es posible que si hay una mayor disponibilidad de maíz naranja con provitamina A, los niveles de micronutrientes podrían aumentar y reducir considerablemente la amenaza del hambre oculta.

receive-newsletter-1es