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Promoci贸n de semilla de ma铆z tolerante a la sequ铆a en el sur de 脕frica

Al reunir a diversos actores, las ferias ayudaron a estimular redes de intercambio de informaci贸n que benefician a todos los actores.

The orange maize was showcased at a seed fair in Mutoko district, Zimbabwe. In addition to high yielding, disease resistant and drought-tolerant, the maize variety reduces farmers鈥 vulnerability to the effects of drought and other stresses, such as heat. Photo: J. Siamachira/CIMMYT.
Se exhibi贸 ma铆z naranja en la feria de semilla que se realiz贸 en el distrito de Mutoko, Zimbabwe. Adem谩s de que rinde bien, es resistente a las enfermedades y tolerante a la sequ铆a, la variedad de ma铆z reduce la vulnerabilidad de los agricultores ante los efectos de la sequ铆a y otros factores adversos, como el calor. Foto: J. Siamachira/CIMMYT

HARARE (CIMMYT)鈥擡n su continuo esfuerzo por aumentar la productividad de los sistemas de ma铆z en el sur de 脕frica, el CIMMYT llev贸 a cabo ferias de semilla en dos distritos de Zimbabwe en septiembre, en las cuales promovi贸 el intercambio de informaci贸n y conocimientos de semillas nuevas para los agricultores y los exhort贸 a que intercambien informaci贸n entre ellos.

En estas ferias de semilla, que son como exposiciones comerciales, agricultores, compa帽铆as semilleras, oficinas gubernamentales y organizaciones no gubernamentales exhibieron semilla y productos tecnol贸gicos. La idea de celebrar ferias de semilla surgi贸 a ra铆z de la necesidad de contar con variedades adecuadas para el ambiente 谩rido en muchas zonas de Zimbabwe.

El principal prop贸sito de las ferias de semilla realizadas en los distritos de Mutoko y Murewa, Provincia de Mashonaland Oriental, era ayudar a los peque帽os productores a obtener informaci贸n que los ayude a tomar decisiones informadas para hacer frente a la sequ铆a y adaptarse al cambio clim谩tico. Esto incluy贸 dar a conocer semilla de variedades tolerantes a la sequ铆a y una nueva variedad con alto contenido de provitamina A que ya se vende en el mercado. Otro objetivo de las ferias fue promover las buenas pr谩cticas agr铆colas, entre ellas, pr谩cticas de la intensificaci贸n sostenible, como la agricultura de conservaci贸n.

Las ferias fueron patrocinadas por el Centro T茅cnico de Cooperaci贸n Agr铆cola y Rural (CTA) y contaron con la asistencia de m谩s de 1,400 peque帽os productores de los dos distritos, ocho compa帽铆as semilleras, l铆deres tradicionales, funcionarios gubernamentales locales, organizaciones no gubernamentales y formuladores de pol铆ticas, as铆 como colaboradores regionales del CIMMYT de Malawi, Sud谩frica y Zambia. La participaci贸n regional es un componente importante de la iniciativa de intercambio de informaci贸n del CIMMYT.

Estas ferias ayudaron a establecer nexos entre los agricultores, las compa帽铆as semilleras, los investigadores, los agentes de extensi贸n y los agroempresarios. Adem谩s, proporcionaron un importante espacio para que los diferentes actores compartieran informaci贸n indispensable para tomar decisiones informadas a diferentes niveles. Esto increment贸 la confianza de los agricultores y les dio un mayor sentido de pertenencia de sus propias actividades.

鈥淎l reunir a diversos actores, las ferias ayudaron a estimular redes de intercambio de informaci贸n que benefician a todos los actores鈥, se帽ala Peter Setimela, especialista s茅nior en sistemas de semilla del CIMMYT. Agreg贸: 鈥淪i se siembra la semilla equivocada, no hay buenas cosechas, lo cual pone en riesgo la seguridad alimentaria y nutricional de los peque帽os productores. En nuestro programa de mejoramiento para generar tolerancia a factores adversos, ensayamos y evaluamos variedades de ma铆z de diferentes zonas de Zimbabwe bajo las condiciones locales, incorporamos varias caracter铆sticas deseables y creamos variedades adecuadas para las condiciones clim谩ticas locales鈥.

Los distritos de Mutoko y Murewa fueron seleccionados como los primeros beneficiarios de esta iniciativa de diseminaci贸n de la informaci贸n. El prop贸sito de las ferias fue tomar como base los avances logrados en los ensayos en finca que el CIMMYT llev贸 a cabo en los dos distritos como parte de un proyecto diferente: Ma铆z Tolerante a la Sequ铆a para 脕frica.

Aunque el enfoque principal fue promover el ma铆z con provitamina A y tolerancia a sequ铆a, los agricultores tambi茅n exhibieron semilla de otros cultivos (mijo de dedo, mijo perla, sorgo, frijol, man铆 de Bambara, calabaza y cacahuate).

International Livestock Research Institute (ILRI) research officer Irenie Chakoma (extreme right) and CIMMYT research associate Angeline Mujeyi are inundated by requests for information from smallholder farmers at the Mutoko seed fair. Photo: J. Siamachira/CIMMYT.
Irenie Chakoma (extrema derecha), funcionaria de investigaci贸n del Instituto Internacional de Investigaci贸n Pecuaria (ILRI), y Angeline Mujeyi, investigadora adjunta del CIMMYT, atienden numerosas solicitudes de informaci贸n de parte de peque帽os agricultores durante la feria de la semilla en Mutoko. Foto: J. Siamachira/CIMMYT

Se les dio espacio a los agricultores para que exhibieran su propia semilla. Esto fue importante, ya que les proporcion贸 un medio para intercambiar las semillas que prefieren pero que no pueden conseguir a trav茅s de los sistemas formales de mercado. El objetivo de estas demostraciones fue revivir las variedades locales, compartir informaci贸n sobre las mismas y reconocer que se dan bien en las condiciones locales y que pueden contribuir a la seguridad alimentaria y nutricional.

La agricultora Anna Chirere, de Mutoko, quien particip贸 activamente en la feria, dijo: 鈥淎hora sabemos que el conocimiento es poder, as铆 que vamos a aceptar estos conocimientos de nuestros colegas agricultores y de las semilleras que hoy est谩n aqu铆鈥.

El CIMMYT planea hacer que las ferias de semilla se lleven a cabo cada a帽o. Esto ayudar谩 a los agricultores a seguir aprendiendo uno de otro y a mejorar la cooperaci贸n entre los miembros de la comunidad. La semilla de ma铆z que se exhibi贸 es tolerante a la sequ铆a y tambi茅n se incluy贸 una variedad de ma铆z con provitamina A liberada recientemente, que es de color naranja, raz贸n por la cual se le conoce como ma铆z naranja.

En Zimbabwe, casi uno de cada cinco ni帽os de menos de cinco a帽os padece deficiencia de vitamina A. Esta deficiencia puede causar un coeficiente intelectual bajo, retraso en el crecimiento, ceguera, mayor susceptibilidad a las enfermedades y mayores riesgos de salud para las madres 鈥搚 sus hijos鈥 durante el parto. Seg煤n el Banco Mundial, es m谩s probable que los ni帽os desnutridos dejen la escuela y obtengan ingresos m谩s bajos en la edad adulta, lo cual reduce el crecimiento econ贸mico en general.

Thokhozile Ndhlela, mejoradora de ma铆z del CIMMYT, coment贸 que mucha gente de las zonas rurales de Zimbabwe no cuenta con recursos suficientes para adquirir costosos alimentos ricos en vitamina A, como fruta de color amarillo, naranja y rojo, vegetales de hoja oscura y productos de origen animal (leche, huevo, h铆gado y queso).

El ma铆z con provitamina A, cuando constituye el ingrediente b谩sico de la dieta, puede aportar el 50% del requerimiento promedio diario de vitamina A de las mujeres y los ni帽os. Adem谩s de su componente nutricional, estas variedades rinden m谩s que las variedades convencionales y son tolerantes a la sequ铆a y resistentes a enfermedades.

Ndhlela se帽al贸 que hay once variedades de ma铆z con provitamina A en el sur de 脕frica, seis de las cuales ya se est谩n produciendo comercialmente en Zambia, despu茅s del exitoso lanzamiento de los primeros tres h铆bridos en 2012.

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Acerca del Centro T茅cnico de Cooperaci贸n Agr铆cola y Rural (CTA)
El Centro T茅cnico de Cooperaci贸n Agr铆cola y Rural (CTA) es una instituci贸n internacional conjunta del Grupo de Pa铆ses Africanos, Caribe帽os y del Pacifico (ACP, siglas en ingles) (ACP) y la Uni贸n Europea (EU). La organizaci贸n trabaja tambi茅n con una vasta red de organismos de los sectores p煤blico y privado del ACP y de organizaciones internacionales en todo el mundo. La misi贸n del CTA consiste en promover la seguridad alimentaria y nutricional, aumentar la prosperidad y apoyar el manejo apropiado de los recursos naturales mediante la informaci贸n, la comunicaci贸n y la gesti贸n del conocimiento, la participaci贸n de diversos actores, la formaci贸n de capacidades y el empoderamiento de las organizaciones y las redes de desarrollo agr铆cola y rural en los pa铆ses que forman parte del ACP.