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Para garantizar su seguridad alimentaria, grupos tribales de mujeres siembran ma铆z

Anuradha Dhar

Johar jaher Ayo SHG,badbilMujeres agricultoras de poblados del estado de Odisha, en la costa este de la India, aumentan el rendimiento de sus cultivos gracias a la capacitaci贸n y apoyo del proyecto denominado Iniciativa para la Producci贸n de Cereales para el Sur de Asia (CSISA) y de funcionarios a cargo del programa estatal de agricultura.

Badbil Rengalshahi es un poblado rural del distrito de Mayurbhanj, estado de Odisha, con altos 铆ndices de pobreza y analfabetismo. Su poblaci贸n est谩 formada por 40 familias tribales que, en su mayor铆a, viven de la agricultura. Siembran variedades locales de ma铆z en huertos caseros. De su producci贸n, venden una parte en el mercado cuando la mazorca no ha madurado (elotes) y el resto lo utilizan para consumo dom茅stico. Los rendimientos suelen ser bajos porque los agricultores siguen sembrando antiguas variedades y aplicando pr谩cticas agron贸micas tradicionales, y porque no disponen de informaci贸n, sobre todo para el control de malezas y el manejo de nutrientes.

Sin embargo, es probable que su situaci贸n mejore dentro de poco, gracias a los grupos de autoayuda formados por mujeres, como el de Johar Jaher Ayo. Las cosas empezaron a cambiar cuando un grupo de investigadores de CSISA y funcionarios del programa estatal de agricultura se reunieron con 11 mujeres del grupo de Johar, que hab铆an escuchado sobre nuevas tecnolog铆as y variedades mejoradas. 鈥淎l principio, las mujeres no estaban muy convencidas de sembrar ma铆z aplicando estos m茅todos nuevos. Sin embargo, despu茅s de que les explicaron cu谩les son los beneficios que generan dichos m茅todos, decidieron sembrar una parcela de ensayo colectiva de una hect谩rea en un terreno sin cultivar鈥, relata Nabakishore Parida, especialista en sistemas de producci贸n agr铆cola de CSISA.

Maize harvestig by Dhableswari SHGLas agricultoras compraron semilla de h铆bridos y fertilizante, con dinero de un fondo colectivo de la Sociedad Cooperativa del gobierno de Odisha y contrataron tractores para preparar el terreno. Integrantes del grupo de trabajo de CSISA les facilitaron una sembradora multicultivos equipada con un dispositivo inclinado que distribuye de manera uniforme la semilla. La sembradora ayuda a lograr un buen establecimiento de plantas y aumenta la eficiencia del uso de fertilizantes, porque va colocando la semilla en hileras, mantiene la precisi贸n de la profundidad y separaci贸n de la semilla y deposita el fertilizante debajo de 茅sta. 鈥淟as agricultoras no suelen recibir la informaci贸n que necesitan en el momento en que la necesitan鈥, dice Parida. CSISA las instruy贸 en el uso de pr谩cticas agron贸micas adecuadas, como el manejo de nutrientes y el control oportuno de malezas.鈥 Las agricultoras est谩n encantadas con los resultados. Su producci贸n casi se duplic贸 este a帽o en comparaci贸n con el a帽o pasado. 鈥淓l trabajo rudo que hacemos las mujeres ahora es menos gracias a las sembradoras. Asimismo, como nosotras somos quienes nos ocupamos del campo, invert铆amos mucho de nuestro tiempo en sembrar y abonar la tierra鈥, se帽ala Kuni Murmu, presidenta del grupo de Johar.

Adem谩s de que destinaron 10 quintales de elotes para sus familiares y parientes, obtuvieron una ganancia neta de 16,400 rupias por la venta del excedente de elotes y grano. Hasta regalaron elotes a sus vecinos. Lo m谩s importante es que las mujeres pudieron dar alimentos nutritivos a sus hijos durante la 茅poca de escasez, de agosto a octubre.

Tres mujeres del grupo del poblado de Matiagarh, de Mayurbhanj, ya practican el cultivo colectivo de ma铆z con apoyo de CSISA. Rentaron, limpiaron y acondicionaron un terreno de una hect谩rea donde solo crec铆an arbustos y sembraron ma铆z con un implemento que les facilit贸 CSISA. Tambi茅n se sembraron ensayos de manejo de nutrientes, para que los agricultores de la localidad se convenzan de la importancia de hacer un buen manejo de estos elementos y de los beneficios de balancear las dosis de fertilizante.

鈥淐on la siembra en hileras, utilizando la sembradora, hemos bajado nuestros costos y podremos sembrar superficies m谩s grandes en poco tiempo鈥, dijo Babirani Sethi del grupo Swarnalaxmi. Con la buena cosecha de este a帽o, los grupos de Swarnlaxmi, Dhabaleswari y Mangala obtuvieron ganancias por 167 d贸lares con la siembra de 0.4 hect谩reas; 400 d贸lares de 1 hect谩rea; y 242 d贸lares por la siembra de 0.8 hect谩reas, respectivamente.