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Nuevas herramientas de an谩lisis de sistemas ayudan a impulsar la intensificaci贸n sustentable de la agricultura en Bangladesh

Aumentar la productividad de la tierra que ya se cultiva es la mejor manera de lograr la seguridad alimentaria.

Group photo at ESAP workshop in Bangladesh. Photo: CSISA.
Foto de grupo del taller ESAP en Bangladesh. Foto: CSISA

DHAKA, Bangladesh (CIMMYT) 鈥 En el sur de Asia, la poblaci贸n est谩 creciendo y la superficie de tierra para la expansi贸n agr铆cola es sumamente limitada. Aumentar la productividad de la tierra que ya se cultiva es la mejor manera de lograr la seguridad alimentaria.

En el noroeste de las Llanuras Indogang茅ticas, los agricultores utilizan agua subterr谩nea para regar sus campos. Esto les permite sembrar dos o tres cultivos en la misma extensi贸n de tierra cada a帽o, lo cual constituye una fuente confiable de alimentos e ingresos para las familias campesinas. Sin embargo, en las Llanuras Indogang茅ticas orientales de Bangladesh donde no hay seguridad alimentaria, los agricultores tienen menor capacidad de inversi贸n y mucha aversi贸n al riesgo. Esto, junto con dificultades ambientales como la escasez de agua y la salinidad del agua y del suelo, hace que la agricultura sea mucho menos productiva.

驴Podr铆a el uso de agua superficial para riego proporcionar parte de la soluci贸n a estos problemas? El gobierno de Bangladesh recientemente promovi贸 el uso de riego con agua superficial en la intensificaci贸n agr铆cola. El concepto es sencillo: si se utilizara la red nacional de canales naturales que ha sido muy poco utilizada, los agricultores podr铆an, en teor铆a, sembrar con buen riego por lo menos dos cultivos de alto rendimiento al a帽o. No obstante, la posibilidad de utilizar este sistema para intensificar la agricultura tiene varias limitaciones. El alto contenido de sal en el suelo y el agua, los deficientes sistemas de drenaje y las inundaciones ponen en riesgo la productividad agr铆cola. Adem谩s, los mercados mal desarrollados, la emigraci贸n de la poblaci贸n rural a las grandes urbes y los riesgos de la producci贸n en general limitan la productividad de los agricultores. Dado que estos problemas son sist茅micos, es necesario utilizar nuevos enfoques para estudiar c贸mo las inversiones destinadas al desarrollo se podr铆an aprovechar para solucionar estos complejos problemas y aumentar la intensificaci贸n agr铆cola.

Durante un taller efectuado recientemente en Dhaka, formuladores de pol铆ticas, practicantes del desarrollo y cient铆ficos agr铆colas se reunieron con el fin de encontrar soluciones a estos problemas. Revisaron los resultados de la investigaci贸n y evaluaron posibles soluciones a limitaciones comunes. Participaron en el taller representantes de m谩s de 10 institutos nacionales de investigaci贸n, extensi贸n, desarrollo y pol铆ticas. Sin embargo, el taller, realizado con el patrocinio de CSISA, difiri贸 de los sistemas convencionales de investigaci贸n para el desarrollo en la agricultura y se centr贸 expl铆citamente en m茅todos interdisciplinarios y de an谩lisis de sistemas para abordar estos complejos problemas.

El an谩lisis de sistemas es el proceso de estudiar las partes individuales y su integraci贸n en sistemas complejos para identificar formas en las que se pueden obtener resultados m谩s eficaces y eficientes. El taller se enfoc贸 en estos sistemas y destac贸 nuevos avances en el modelado matem谩tico, an谩lisis de sistemas geoespaciales y el uso de sistemas en la ciencia del comportamiento de los agricultores.

Para dar inicio a los di谩logos, Timothy J. Krupnik, agr贸nomo especialista en sistemas de producci贸n del CIMMYT y coordinador de CSISA en Bangladesh, hizo una presentaci贸n general de una evaluaci贸n geoespacial del potencial de producci贸n con riego a gran escala en la zona costera de Bangladesh.

Por primera vez en Bangladesh, se describi贸 la investigaci贸n utilizando mapeo cognitivo, una t茅cnica creada en las ciencias cognitivas y del comportamiento que se utiliza para modelar las percepciones de los agricultores sobre sus sistemas de producci贸n, y las oportunidades de las intervenciones para el desarrollo de superar las limitaciones para lograr la intensificaci贸n de la agricultura. Este trabajo fue realizado por Jacqueline Halbrendt y presentado por Lenora Ditzler, ambas de la Universidad de Wageningen.

鈥淓ste taller de di谩logos sobre investigaci贸n y pol铆ticas nos dio nuevas ideas de los sistemas de producci贸n y la ciencia, y present贸 herramientas nuevas y valiosas para analizar estos complejos problemas y priorizar las opciones del desarrollo”, se帽al贸 el director ejecutivo de la Fundaci贸n Krishi Gobeshona, Wais Kabir.

Los participantes en el taller tambi茅n hablaron de c贸mo priorizar las intervenciones para el desarrollo en el futuro, por ejemplo, c贸mo aplicar una nueva herramienta en l铆nea para planear un esquema de riego espec铆fico, cuya idea surgi贸 del trabajo presentado por Krupnik. Con base en los resultados de los an谩lisis de los sistemas agron贸micos y socioecon贸micos, los participantes aprendieron tambi茅n c贸mo integrar el dragado de canales, el drenaje, las microfinanzas, la extensi贸n y el desarrollo de mercados para lograr incrementar la intensificaci贸n agr铆cola en el sur de Bangladesh.

Mohammad Saidur Rahman, profesor auxiliar del Departamento de Ciencias y Tecnolog铆as de la Semilla de la Universidad Agr铆cola de Bangladesh, tambi茅n dijo que agradec铆a que el taller se hubiera enfocado en m茅todos nuevos. Agreg贸 que el an谩lisis de sistemas se puede utilizar no solo para la intensificaci贸n agr铆cola en Bangladesh, sino para otros problemas importantes en el desarrollo de la agricultura en toda la regi贸n del sur de Asia.

El taller fue organizado por el proyecto Aumentar la Eficacia de las Herramientas de An谩lisis de Sistemas en Apoyo al Aprendizaje e Innovaci贸n en las Plataformas Multisectoriales (ESAP), coordinado por el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) por conducto de su Iniciativa de Sistemas de Producci贸n de Cereales en el Sur de Asia (CSISA) que es implementada por el grupo de Ecolog铆a de los Sistemas de Producci贸n de la Universidad de Wageningen y el Instituto Real Tropical (KIT).

CSISA es una iniciativa implementada por el CIMMYT conjuntamente con el Instituto Internacional de Investigaci贸n sobre Pol铆ticas Alimentarias (IFPRI) y el Instituto Internacional de Investigaci贸n sobre Arroz (IRRI). El objetivo de CSISA es aumentar la adopci贸n de varias tecnolog铆as que ahorran recursos y son resilientes al clima mediante la operaci贸n de 鈥渘odos de innovaci贸n鈥 en zonas rurales de Bangladesh, India y Nepal, y busca mejorar el acceso de los agricultores a informaci贸n de mercados y desarrollo empresarial.

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