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Necrosis letal del ma铆z en 脕frica: Consolidaci贸n de acciones colectivas

Nuestra meta es reforzar los sistemas nacionales de protecci贸n vegetal, a fin de鈥ontener la propagaci贸n de la MLN--B.M. Prassana

Traducci贸n del Informe Anual 2015

En un esfuerzo por controlar la propagaci贸n de la necrosis letal del ma铆z (MLN, por sus siglas en ingl茅s), una devastadora enfermedad del ma铆z que apareci贸 en 脕frica oriental en 2011, colaboradores nacionales, regionales e internacionales se han propuesto formar un frente com煤n y utilizar variedades resistentes, difundir pr谩cticas mejoradas para controlar la enfermedad y crear una 鈥渃omunidad de practicantes鈥 para diagnosticarla y manejarla.

El cereal que m谩s se cultiva en 脕frica subsahariana es el ma铆z, que alimenta a m谩s de 300 millones de personas. Desde 2011, el ma铆z padece la peor amenaza en varias d茅cadas, debido a la aparici贸n de la MLN en 脕frica oriental, una enfermedad compleja causada por la infecci贸n combinada de dos letales virus. Se propaga mediante plagas de insectos y, en ocasiones, por medio de semilla de ma铆z infectada.

Esto pone en riesgo la seguridad alimentaria y el sustento de los habitantes de la Rep煤blica Democr谩tica del Congo, Etiop铆a, Kenia, Rwanda, Tanzania y Uganda, donde ya se ha detectado la enfermedad, y en otras zonas a las que podr铆a propagarse. Como su nombre lo indica, la enfermedad puede ser letal para el cultivo de ma铆z de los peque帽os productores, quienes llegan a perder hasta el 100% de su cosecha.

鈥淗emos avanzado en la generaci贸n y liberaci贸n de variedades de ma铆z tolerantes a la MLN, pero necesitamos intensificar la vigilancia de la enfermedad a nivel interinstitucional a lo largo y ancho de 脕frica subsahariana, y sobre todo, asegurarnos de que no se propague鈥, afirma B.M. Prasanna, director del CRP MA脥Z del CGIAR y del Programa Global de Ma铆z del CIMMYT (PGM), quien coordina los esfuerzos multidisciplinarios y multiinstitucionales para controlar la enfermedad.

鈥淣uestra meta es reforzar los sistemas nacionales de protecci贸n vegetal para detectar, monitorear y contener la propagaci贸n de la enfermedad, principalmente a trav茅s de la semilla, y, al mismo tiempo, apoyar los esfuerzos de las compa帽铆as semilleras por producir y comercializar semilla libre de la enfermedad para los agricultores鈥, explica Prasanna.

Adem谩s del mejoramiento para obtener tolerancia o resistencia, nuestros colaboradores est谩n ensayando y promoviendo entre los agricultores pr谩cticas agron贸micas de mitigaci贸n, como la rotaci贸n de cultivos (principalmente con leguminosas), y compartiendo procedimientos est谩ndar de diagn贸stico y manejo de la enfermedad con los organismos fitosanitarios nacionales y regionales.

En una conferencia organizada por el CIMMYT en Nairobi, Kenia, en mayo de 2015, m谩s de 150 cient铆ficos, legisladores y formuladores de pol铆ticas de nueve pa铆ses africanos, junto con cient铆ficos de M茅xico, Suiza y Estados Unidos, hablaron de medidas de control eficaces, elaboraron estrategias y emitieron recomendaciones que servir谩n de base para un proyecto regional.

En octubre de 2015, se lanz贸 el proyecto Diagn贸stico y Manejo de la Necrosis Letal del Ma铆z, cuyo objetivo es establecer un sistema de vigilancia y, por vez primera, formar una comunidad fitosanitaria de practicantes con la participaci贸n de organizaciones nacionales de protecci贸n vegetal, ministerios de agricultura, asociaciones comercializadoras de grano y semilla, y el sector comercial de semilla. Financiado por USAID, el proyecto unificar谩 los protocolos y procedimientos de diagn贸stico para que las compa帽铆as produzcan y comercialicen semilla libre de la enfermedad.

En 2013, el CIMMYT y la Organizaci贸n Keniana de Investigaci贸n Agropecuaria (KALRO) establecieron un importante centro de selecci贸n de l铆neas y poblaciones resistentes a la MLN en Naivasha, Kenia. A la fecha, se han ensayado m谩s de 60,000 entradas del CIMMYT en el centro, que tambi茅n da servicio de an谩lisis de germoplasma a los programas fitot茅cnicos de los sectores p煤blico y privado en 脕frica, incluyendo las compa帽铆as semilleras.

鈥淗asta ahora, hemos identificado varios h铆bridos resistentes de ma铆z鈥, reporta Prasanna. 鈥淐inco h铆bridos tolerantes de primera generaci贸n derivados de los materiales de mejoramiento del CIMMYT ya han sido liberados en Kenia, Tanzania y Uganda. Las empresas privadas han empezado a producir semilla para los mercados y hay otros 15 h铆bridos resistentes a la MLN que se est谩n evaluando en ensayos nacionales en 脕frica oriental鈥.

Por 煤ltimo, se est谩n utilizando marcadores de ADN para introducir resistencia en 35 l铆neas de ma铆z del CIMMYT que tienen mucha demanda pero que son susceptibles a la MLN.

鈥淣uestra meta es reforzar los sistemas nacionales de protecci贸n vegetal, a fin de鈥ontener la propagaci贸n de la MLN鈥︹ 鈥旴.M. Prasanna, director del Programa MA脥Z del CGIAR y del Programa Global de Ma铆z del CIMMYT.

La MLN ha sido detectada en la mayor铆a de los pa铆ses africanos y ha causado hasta 100% de p茅rdidas de rendimiento de grano dependiendo de la severidad

Un h铆brido resistente a la MLN con buena formaci贸n de mazorca (justo antes de la cosecha) bajo fuerte presi贸n de la enfermedad en el Centro de Selecci贸n de MLN en Naivasha, Kenia.

Entre los principales colaboradores y donadores que apoyan los esfuerzos del CIMMYT para controlar la MLN se encuentran el CRP MA脥Z del CGIAR, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates (BMGF), la Fundaci贸n Syngenta para la Agricultura Sustentable (SFSA), la Asociaci贸n para el Fortalecimiento de la Investigaci贸n Agr铆cola en 脕frica oriental y central (ASARECA), la Alianza por una Revoluci贸n Verde en 脕frica (AGRA), la Organizaci贸n Keniana de Investigaci贸n Agropecuaria (KALRO) y el Consejo de Agricultura de Rwanda (RAB). Para ver la lista de patrocinadores, consulte la p谩gina 45 del original en ingl茅s.