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Memorias de un estudiante: Mi visita al CIMMYT-Hyderabad

Kartik Krothapalli y P.H. Zaidi

Thada (extrema derecha) y Gibson (cuarto a la derecha) con personal de campo del CIMMYT-Hyderabad. Fotos: Do Van Dung, estudiante de doctorado
Thada (extrema derecha) y Gibson (cuarto a la derecha) con personal de campo del CIMMYT-Hyderabad.
Fotos: Do Van Dung, estudiante de doctorado

Ryan Gibson, Brad Thada y Rajdeep Sing Khangura, estudiantes de la Universidad de Purdue, hace poco recibieron capacitación como parte de las actividades del proyecto Maíz tolerante al calor para Asia (HTMA), que financia la iniciativa Feed The Future de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Mediante el proyecto se genera maíz resistente al calor para las zonas tropicales.

La estaci√≥n experimental del CIMMYT-Asia en Hyderabad tiene las condiciones clim√°ticas ideales para evaluar o fenotipear genotipos de ma√≠z y obtener tolerancia al calor. Por lo general, la temperatura alcanza los 40¬įC, o m√°s, y la humedad relativa es de menos 30 oC durante la etapa reproductiva del ma√≠z que se siembra en el ciclo de primavera. Asimismo, la infraestructura del CIMMYT en Hyderabad ofrece excelentes condiciones en el laboratorio para comprobar las hip√≥tesis sobre la base de la tolerancia del ma√≠z al calor.

 

En su segunda visita al Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), en Hyderabad, India, Gibson dividió su tiempo entre las instalaciones del Instituto, donde participó en un curso de estadística y genómica, recolectó muestras de hojas en el campo, bajo el sofocante sol del verano en la India; y el laboratorio, donde extrajo lípidos de las muestras.

Thada analiza muestras en el laboratorio
Thada analiza muestras en el laboratorio

Para Thada, un estudiante que hace investigación de la adaptación del maíz a las altas temperaturas, visitar temperatura en el verano es moderada en comparación con la de Hyderabad. El estudiante dijo que esta era la primera vez que salía de su país solo. Al respecto comentó: Vine a la India a trabajar en el proyecto HTMA y recopilar datos para mi tesis.

Nunca había viajado solo a otro país, menos a Asia; estaba emocionado y también un poco nervioso cuando llegué a Hyderabad, solo con mi ropa, mi protector solar y la promesa de que un conductor me recogería en el aeropuerto. Sin embargo, todo el mundo fue muy amable conmigo durante el mes que permanecí en Hyderabad. No solo mi nerviosismo se disipó, sino que empecé a disfrutar tanto de la gente como de la cultura de la India. Fuvine a e increíble para mí tener la oportunidad de trabajar con el personal del CIMMYT-Asia en mi investigación de la adaptación del maíz a las elevadas temperaturas.

A lo largo de un mes, disfrut√© el hecho de crecer profesionalmente y de conocer a otras personas en el curso de estad√≠stica y gen√≥mica, trabajar en el campo y en el laboratorio, recorrer Hyderabad y saborear su comida. Hasta hice mi primer viaje en moto, un medio de transporte com√ļn en la India. Nunca olvidar√© ese bello pa√≠s, ni a su gente maravillosa que hizo que mi visita fuera memorable.

Quiero expresar mi sincero agradecimiento a mi asesor, Mitch Tuinstra, profesor de Fitotecnia de la Universidad de Purdue, por esta oportunidad; y a P.H. Zaidi, Raman Babu y Kartikeya Krothapalli, por la ayuda que me dieron para hacer el viaje a Hyderabad y por hacer que mi estancia fuera todo lo productiva y fruct√≠fera posible. Tambi√©n doy las gracias a M.T. Vinayan, Vishwanath y Kiran por todas las facilidades que me brindaron para hacer mi trabajo y por su ayuda para que pudiera integrarme sin ning√ļn problema a una cultura tan distinta a la m√≠a.

Khangura en el laboratorio.
Khangura en el laboratorio.

Para Khangura, originario del Punjab, √©sta fue la segunda visita al ICRISAT; la primera vez fue en 2010, cuando estudiaba en la Universidad Agr√≠cola del Punjab). Dijo que su primer viaje le hab√≠a despertado inter√©s en trabajar con los centros del CGIAR, por ser instituciones no lucrativas y por su misi√≥n de servir a la humanidad: Soy estudiante de segundo grado en la Universidad de Purdue y soy uno de los cinco estudiantes que colaboran en el proyecto HTMA. Nac√≠ en la regi√≥n del Punjab, soy hijo de campesinos y estoy familiarizado con la agricultura desde ni√Īo. En el Punjab predomina la rotaci√≥n de trigo-arroz, pero est√° aumentando la siembra de ma√≠z de primavera y se adapta muy bien a las pr√°cticas de rotaci√≥n en el Sur de Asia. El aumento de la temperaturas promedio global podr√≠a causar estragos en los rendimientos del ma√≠z en las regiones productoras del Sur de Asia. El desarrollo de h√≠bridos de ma√≠z que toleren las altas temperaturas promete un mejor futuro para la producci√≥n de ma√≠z en la zona del tr√≥pico.

Había escuchado muchas veces del diligente trabajo que hace el equipo del CIMMYT-Asia, y ahora que tuve la oportunidad de estar aquí, experimenté el entusiasmo del programa de mejoramiento de maíz. En esta visita, trabajé con el equipo del CIMMYT en el procesamiento de las muestras en el laboratorio, las cuales se recolectan como parte del proyecto HTMA. Tuve una excelente oportunidad de trabajar con científicos, posdoctorados, asistentes de investigación y técnicos del CIMMYT. Terminamos mucho de nuestro trabajo porque el ambiente no era de tensión, sino, más bien, revitalizante. El incansable trabajo y compromiso total del equipo del CIMMYT con la ciencia fue inspirador para mí.