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Mark Lynas habla de la importancia de la agricultura sustentable para lograr la seguridad alimentaria

La biotecnolog铆a aplicada a la agricultura puede ayudar a mejorar la sustentabilidad de muchas maneras.

Environmentalist Mark Lynas
El ambientalista Mark Lynas

Las opiniones expresadas en este art铆culo son del autor y no necesariamente del CIMMYT.

EL BAT脕N, M茅xico (CIMMYT)鈥 Tendremos que adoptar la agricultura sustentable a nivel mundial para proteger los ecosistemas naturales a medida que aumente la producci贸n de alimentos para dar de comer a una poblaci贸n mundial que, seg煤n proyecciones, alcanzar谩 los 9.7 mil millones para 2050, opina el autor y ambientalista Mark Lynas.

Es necesario movilizarnos de inmediato para transformar las pr谩cticas agr铆colas generales si queremos hacer frente a los desaf铆os que plantean el cambio clim谩tico y la p茅rdida de biodiversidad, se帽ala Lynas, quien dar谩 una conferencia en el marco del 50 aniversario del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) en septiembre.

En lugar de expandir la producci贸n agr铆cola a nuevos terrenos, Lynas, que es cient铆fico visitante en la Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell, patrocinada por la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates, afirma que es preferible utilizar las pr谩cticas agr铆colas de la intensificaci贸n sustentable聽para aumentar la productividad y, al mismo tiempo, mantener el equilibrio en el medio ambiente.

Lynas antes se opon铆a a los organismos gen茅ticamente modificados (OGM), pero cambi贸 de opini贸n cuando se dio cuenta de que exist铆a consenso cient铆fico respecto a la inocuidad de la ingenier铆a gen茅tica. En el cargo que actualmente desempe帽a en la Universidad de Cornell, da asesor铆as a los sectores p煤blicos de los pa铆ses en desarrollo respecto a la aplicaci贸n de la biotecnolog铆a.

Lynas dar谩 una presentaci贸n durante la sesi贸n titulada 鈥淧aisajes del futuro鈥 de la conferencia para celebrar el 50 aniversario del CIMMYT el 29 de septiembre de 2016.

En la siguiente entrevista, nos da su opini贸n sobre el futuro de la agricultura.

驴Cu谩les son los retos m谩s grandes que el mundo tiene que afrontar?
En estos tiempos se ha vuelto algo as铆 como un clich茅 hablar de que tenemos que duplicar el suministro mundial de alimentos para 2050 para poder alimentar a la creciente poblaci贸n humana. Me gustar铆a agregar una perspectiva ambiental a esta afirmaci贸n. Tenemos que duplicar la producci贸n mundial de alimentos, pero al mismo tiempo hay que reducir la superficie de tierra bajo cultivo para proteger los ecosistemas naturales. Frente a las crisis actuales causadas por el cambio clim谩tico y la p茅rdida de diversidad, no podemos seguir destruyendo los bosques u otras zonas ecol贸gicamente valiosas para sembrar, y la 煤nica opci贸n viable es intensificar de manera sostenible las 谩reas que actualmente se cultivan, y dejar que las que ya no se cultivan vuelvan a ser silvestres. Obviamente, esta es una afirmaci贸n muy general, pues existe una gran complejidad geogr谩fica y matices subyacentes que no debemos olvidar.

驴De qu茅 manera atiende estos problemas su 谩rea de especializaci贸n? 驴Cu谩l innovaci贸n cree usted que mejorar谩 la agricultura?
Me interesa particularmente la biotecnolog铆a aplicada a la agricultura, porque puede ayudar a mejorar la sustentabilidad de muchas maneras. B谩sicamente, es mucho mejor para el ambiente si en vez de la qu铆mica utilizamos la biolog铆a para solucionar problemas que van desde el uso del agua hasta el rendimiento y el control de plagas. Un ejemplo es el uso del gen Bt, que produce una prote铆na en la planta que es t贸xica 煤nicamente para la plaga e inocua para cualquier otra forma de vida, incluida la humana. Esta es una opci贸n mucho m谩s sostenible que la indiscriminada aplicaci贸n de insecticida que ha tenido graves repercusiones en el medio ambiente y en la salud. Sin embargo, debido a su total oposici贸n al uso de la ingenier铆a gen茅tica, los detractores de los OGM terminan defendiendo el uso continuo de plaguicida, una postura muy extra帽a de estos supuestos activistas ecol贸gicos. Esto lo observ茅 personalmente en Bangladesh durante la campa帽a contra la berenjena Bt. Este tipo de superstici贸n anticient铆fica puede causar graves da帽os al medio ambiente.

驴Qu茅 resultados le gustar铆a que tuviera la conferencia del CIMMYT?
Cient铆ficos del CIMMYT fueron los coautores del art铆culo 鈥Reducing emissions from agriculture to meet the 2 掳C target鈥 publicado recientemente en Global Change Biology, que insta al sector agr铆cola a reducir de manera considerable las emisiones de gases de invernadero 鈥攅n 1000 millones de toneladas al a帽o鈥 para ayudar a cumplir la meta internacional de no aumentar la temperatura global en m谩s de 2潞C. Creo que 茅sta es una gran iniciativa y me encantar铆a que otros colaboradores e invitados a la conferencia del CIMMYT le dedicaran m谩s atenci贸n. De verdad espero que se d茅 un di谩logo en torno a esta meta y que culmine con verdaderos compromisos y acciones en el campo.