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Mark Lynas habla de la importancia de la agricultura sustentable para lograr la seguridad alimentaria

La biotecnología aplicada a la agricultura puede ayudar a mejorar la sustentabilidad de muchas maneras.

Environmentalist Mark Lynas
El ambientalista Mark Lynas

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no necesariamente del CIMMYT.

EL BAT√ĀN, M√©xico (CIMMYT)‚ÄĒ Tendremos que adoptar la agricultura sustentable a nivel mundial para proteger los ecosistemas naturales a medida que aumente la producci√≥n de alimentos para dar de comer a una poblaci√≥n mundial que, seg√ļn proyecciones, alcanzar√° los 9.7 mil millones para 2050, opina el autor y ambientalista Mark Lynas.

Es necesario movilizarnos de inmediato para transformar las pr√°cticas agr√≠colas generales si queremos hacer frente a los desaf√≠os que plantean el cambio clim√°tico y la p√©rdida de biodiversidad, se√Īala Lynas, quien dar√° una conferencia en el marco del 50 aniversario del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) en septiembre.

En lugar de expandir la producción agrícola a nuevos terrenos, Lynas, que es científico visitante en la Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell, patrocinada por la Fundación Bill & Melinda Gates, afirma que es preferible utilizar las prácticas agrícolas de la intensificación sustentable para aumentar la productividad y, al mismo tiempo, mantener el equilibrio en el medio ambiente.

Lynas antes se opon√≠a a los organismos gen√©ticamente modificados (OGM), pero cambi√≥ de opini√≥n cuando se dio cuenta de que exist√≠a consenso cient√≠fico respecto a la inocuidad de la ingenier√≠a gen√©tica. En el cargo que actualmente desempe√Īa en la Universidad de Cornell, da asesor√≠as a los sectores p√ļblicos de los pa√≠ses en desarrollo respecto a la aplicaci√≥n de la biotecnolog√≠a.

Lynas dar√° una presentaci√≥n durante la sesi√≥n titulada ‚ÄúPaisajes del futuro‚ÄĚ de la conferencia para celebrar el 50 aniversario del CIMMYT el 29 de septiembre de 2016.

En la siguiente entrevista, nos da su opinión sobre el futuro de la agricultura.

¬ŅCu√°les son los retos m√°s grandes que el mundo tiene que afrontar?
En estos tiempos se ha vuelto algo as√≠ como un clich√© hablar de que tenemos que duplicar el suministro mundial de alimentos para 2050 para poder alimentar a la creciente poblaci√≥n humana. Me gustar√≠a agregar una perspectiva ambiental a esta afirmaci√≥n. Tenemos que duplicar la producci√≥n mundial de alimentos, pero al mismo tiempo hay que reducir la superficie de tierra bajo cultivo para proteger los ecosistemas naturales. Frente a las crisis actuales causadas por el cambio clim√°tico y la p√©rdida de diversidad, no podemos seguir destruyendo los bosques u otras zonas ecol√≥gicamente valiosas para sembrar, y la √ļnica opci√≥n viable es intensificar de manera sostenible las √°reas que actualmente se cultivan, y dejar que las que ya no se cultivan vuelvan a ser silvestres. Obviamente, esta es una afirmaci√≥n muy general, pues existe una gran complejidad geogr√°fica y matices subyacentes que no debemos olvidar.

¬ŅDe qu√© manera atiende estos problemas su √°rea de especializaci√≥n? ¬ŅCu√°l innovaci√≥n cree usted que mejorar√° la agricultura?
Me interesa particularmente la biotecnolog√≠a aplicada a la agricultura, porque puede ayudar a mejorar la sustentabilidad de muchas maneras. B√°sicamente, es mucho mejor para el ambiente si en vez de la qu√≠mica utilizamos la biolog√≠a para solucionar problemas que van desde el uso del agua hasta el rendimiento y el control de plagas. Un ejemplo es el uso del gen Bt, que produce una prote√≠na en la planta que es t√≥xica √ļnicamente para la plaga e inocua para cualquier otra forma de vida, incluida la humana. Esta es una opci√≥n mucho m√°s sostenible que la indiscriminada aplicaci√≥n de insecticida que ha tenido graves repercusiones en el medio ambiente y en la salud. Sin embargo, debido a su total oposici√≥n al uso de la ingenier√≠a gen√©tica, los detractores de los OGM terminan defendiendo el uso continuo de plaguicida, una postura muy extra√Īa de estos supuestos activistas ecol√≥gicos. Esto lo observ√© personalmente en Bangladesh durante la campa√Īa contra la berenjena Bt. Este tipo de superstici√≥n anticient√≠fica puede causar graves da√Īos al medio ambiente.

¬ŅQu√© resultados le gustar√≠a que tuviera la conferencia del CIMMYT?
Cient√≠ficos del CIMMYT fueron los coautores del art√≠culo ‚ÄúReducing emissions from agriculture to meet the 2 ¬įC target‚ÄĚ publicado recientemente en Global Change Biology, que insta al sector agr√≠cola a reducir de manera considerable las emisiones de gases de invernadero ‚ÄĒen 1000 millones de toneladas al a√Īo‚ÄĒ para ayudar a cumplir la meta internacional de no aumentar la temperatura global en m√°s de 2¬ļC. Creo que √©sta es una gran iniciativa y me encantar√≠a que otros colaboradores e invitados a la conferencia del CIMMYT le dedicaran m√°s atenci√≥n. De verdad espero que se d√© un di√°logo en torno a esta meta y que culmine con verdaderos compromisos y acciones en el campo.