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M.L. Jat, miembro de NAAS, habla del cambio clim谩tico y de la agricultura sustentable

M.L. Jat fue nombrado miembro de la Academia Nacional de Ciencias Agr铆colas (NAAS) de la India en el 谩rea de Gesti贸n de Recursos Naturales, por sus 鈥渆xcepcionales contribuciones en la creaci贸n y diseminaci贸n de tecnolog铆as basadas en la agricultura de conservaci贸n en los sistemas de producci贸n de cereales del sur de Asia鈥.

La investigaci贸n de M.L. sobre agricultura de conservaci贸n (AC) 鈥agricultura sustentable y rentable que se basa en tres principios: movimiento m铆nimo del suelo, dejar una cubierta permanente en la superficie del suelo y rotaci贸n de cultivos鈥 ha mejorado el suelo y el medio ambiente en el sur de Asia. Como resultado de su trabajo se han logrado impactos a nivel de pol铆ticas en la implementaci贸n de las pr谩cticas de la AC, como por ejemplo, la nivelaci贸n de terrenos por precisi贸n, la cero labranza, la siembra directa y el manejo de rastrojos, y M.L. Jat ha tenido un papel clave en la formaci贸n de capacidades de los colaboradores y otros actores en la regi贸n.

Investigaci贸n como la que hace M.L. Jat es cada vez m谩s importante, a medida que aprendemos a hacer m谩s con menos en un planeta de recursos finitos y clima cambiante. La innovaci贸n sustentable, incluida la agricultura clim谩ticamente inteligente, es un tema importante en los di谩logos de la COP21, que re煤ne a los l铆deres mundiales para decidir el futuro de nuestro planeta. M.L. Jat nos explica a continuaci贸n de qu茅 manera la AC puede contribuir a la mitigaci贸n y adaptaci贸n al cambio clim谩tico, y nos habla del futuro de AC en el sur de Asia.

驴Cu谩les son los principales riesgos del cambio clim谩tico para la agricultura del sur de Asia?
El sur de Asia es una de las regiones m谩s vulnerables del mundo ante los efectos del cambio clim谩tico. Con una poblaci贸n creciente de 1.6 mil millones de habitantes, la regi贸n alberga al 40% de la poblaci贸n m谩s pobre y desnutrida del mundo en tan solo 2.4% de la superficie del planeta. De la agricultura depende m谩s de la mitad del sustento de los habitantes de la regi贸n, y por tanto los inviernos c谩lidos y los eventos clim谩ticos extremos y err谩ticos, como la sequ铆a y las inundaciones, producen mayores impactos negativos. El aumento de la temperatura global seguir谩 agregando m谩xima presi贸n a la superficie finita de tierra y otros recursos naturales, poniendo en riesgo la seguridad alimentaria y el sustento de los peque帽os productores y de los habitantes sin recursos que viven en las zonas urbanas.

驴De qu茅 manera la AC mitiga y ayuda a que los agricultores se adapten al cambio clim谩tico?
En el sur de Asia, es probable que el cambio clim谩tico reduzca la producci贸n agr铆cola de 10 a 50% para 2050 y posteriormente, y es por eso que necesitamos tomar medidas de adaptaci贸n ahora. El cambio clim谩tico produce impactos complejos en cada localidad que requieren soluciones adaptadas a esas localidades.

Las pr谩cticas de la agricultura clim谩ticamente inteligente (CSA), como la AC no solo reducen los costos y los insumos de producci贸n, sino que tambi茅n ayudan a los agricultores a adaptarse a eventos clim谩ticos extremos, reducir la variabilidad temporal de la productividad y mitigar las emisiones de gases de invernadero, seg煤n numerosos datos de las pr谩cticas de la AC en la regi贸n.

驴Qu茅 m谩s se necesita a futuro para ayudar a los agricultores sudasi谩ticos a adaptarse al cambio clim谩tico?
La identificaci贸n y acceso a las tecnolog铆as de intensificaci贸n sustentable de la AC, los conocimientos y la capacitaci贸n 鈥攃omo el manejo del agua y los nutrientes por precisi贸n o la mecanizaci贸n de la AC espec铆fica al entorno 煤nico de cada agricultor鈥 ser谩n cr铆ticos para hacer frente a los riesgos emergentes de la variabilidad clim谩tica. Los m茅todos participativos y comunitarios ser谩n tambi茅n cr铆ticos para la adaptaci贸n de los impactos. Por ejemplo, el concepto de las aldeas clim谩ticamente inteligentes faculta a los j贸venes y las mujeres de las comunidades rurales a convertirse no solo en practicantes de la AC sino tambi茅n en proveedores de servicios en sus comunidades, y en importantes actores que crean fuentes de empleo y diseminan las pr谩cticas de la AC y otras pr谩cticas clim谩ticamente inteligentes.

驴Qu茅 resultados espera de su investigaci贸n en los pr贸ximos 10 o 15 a帽os?
Ahora que podemos ver los claros beneficios de la AC y la CSA en una diversidad de fincas a nivel nacional, as铆 como una mayor sensibilizaci贸n por parte de nuestros colaboradores y otros actores respecto a los problemas de la degradaci贸n de los recursos y la seguridad alimentaria ocasionados por el cambio clim谩tico, sabemos que aumentar las intervenciones de la AC y la CSA es una prioridad. Por ejemplo, el gobierno de Haryana, en la India, ya puso en marcha un programa para introducir la CSA en 500 aldeas clim谩ticamente inteligentes. Gracias a esta iniciativa, la AC y la CSA beneficiar谩n a 100 millones de explotaciones agr铆colas en la regi贸n en los pr贸ximos 10-15 a帽os.

Aldeas clim谩ticamente inteligentes
Las aldeas clim谩ticamente inteligentes son una iniciativa comunitaria para adaptarse al cambio clim谩tico y mitigar sus efectos en poblados de zonas vulnerables, que probablemente padecer谩n los mayores estragos del clima cambiante. El proyecto comenz贸 en 2011 con 15 aldeas en 脕frica occidental, 脕frica oriental y el sur de Asia, y se ha expandido a Am茅rica Latina y al suroeste de Asia. El CIMMYT lidera el proyecto CCAFS-CSV en el sur de Asia.