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La salvaci贸n de una gran inversi贸n

Bangladesh farmer Raju Sarder sits on his recently acquired reaper. (Photo: CIMMYT/Md. Ikram Hossain)
Raju Sarder, agricultor de Bangladesh, se sienta en su segadora adquirida recientemente. (Foto: CIMMYT/Md. Ikram Hossain)

La inversi贸n en una segadora les ahorra a los j贸venes agricultores tiempo, dinero y dignidad, mientras ayudan a otros en la comunidad.

Un hombre de unos 20 a帽os caminaba por los caminos sinuosos de la aldea de Sajiara, Dumuria upazila, distrito de Khulna en Bangladesh. Con la cabeza baja, not贸 que la oscuridad descend铆a lentamente y levant贸 la vista para ver a un viejo agricultor en sus actividades diarias. Con las herramientas tradicionales en la mano, el agricultor parec铆a agotado. El joven Raju Sarder consider贸 que ten铆a que haber una mejor manera de cultivar para aliviar su trabajo pesado y el de otros en la comunidad.

Determinado a actuar, Raju se dispuso a reunirse con los funcionarios del Departamento de Extensi贸n Agr铆cola (DAE) al d铆a siguiente. Le informaron sobre el proyecto de Mecanizaci贸n y Riego de la Iniciativa para los Sistemas de Producci贸n de Cereales en el Sur de Asia (CSISA MI por sus siglas en ingl茅s). Tambi茅n le presentaron las tecnolog铆as m谩s populares del proyecto, como la sembradora el茅ctrica, la segadora y las bombas de flujo axial, los cuales reducen los costos de mano de obra y aumentan la eficiencia de la agricultura.

Raju descubri贸 que la segadora era la tecnolog铆a m谩s interesante y relevante para su trabajo, y se contact贸 con un representante de CSISA para adquirir una.

El primer desaf铆o que enfrent贸 fue el costo 鈥 el equivalente a 1970 USD 鈥 que como agricultor a peque帽a escala no pod铆a costear. El personal de campo de CSISA MI le asegur贸 que sus ambiciones no se cortaron de ra铆z y lo guiaron para obtener un subsidio gubernamental y un pr茅stamo de 1070 USD de TMSS, uno de los socios de microfinanciamiento de CSISA MI. Despu茅s de la capacitaci贸n de operadores y mantenimiento de CSISA MI, Raju comenz贸 a proporcionar servicios de recolecci贸n a peque帽os agricultores locales de arroz y trigo.

Raju not贸 de inmediato que no ten铆a que esforzarse tanto como antes, sino que ganaba tiempo para descansar y que sus costos de producci贸n disminu铆an. Lo m谩s notable fue que para cosechar 24 hect谩reas, Raju gener贸 una ganancia asombrosa de 1806 USD; 15 veces mayor en comparaci贸n con lo que pod铆a ganar utilizando m茅todos tradicionales, manuales y cantidad suficiente para pagar su pr茅stamo en la primera temporada.

“Hubo un momento en el que no estaba seguro de poder pagar mi pr贸xima comida”, dijo Raju, “pero ahora todo es diferente porque las ganancias est谩n llegando gracias a la segadora”.

Como resultado del proyecto y del inter茅s de los agricultores, el trabajo de campo en la comunidad de Raju tambi茅n se est谩 transformando. Los d铆as en que los agricultores trabajaban del amanecer hasta el anochecer y se agachaban para cortar el arroz y el trigo con hoces r煤sticas se acabaron. Los m茅todos tradicionales laboriosos est谩n siendo reemplazados por una mecanizaci贸n moderna y efectiva. A trav茅s de proyectos como CSISA MI, el CIMMYT est谩 ayudando a agricultores como Raju a convertirse en j贸venes emprendedores con un futuro brillante. En comparaci贸n con los trabajadores de bajos recursos que alguna vez se sintieron descontentos y maltratados en su propia sociedad, estos j贸venes ahora caminan con dignidad y orgullo como contribuyentes importantes al desarrollo econ贸mico local.

CSISA MI es una asociaci贸n entre el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y Empresas Internacionales de Desarrollo (iDE por sus siglas en ingl茅s), una organizaci贸n no gubernamental que fomenta el desarrollo empresarial de los agricultores, con financiamiento de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en ingl茅s) bajo la iniciativa Feed the Future.