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La roya del trigo plantea un riesgo para la seguridad alimentaria de los pobres del mundo, opina Priti Patel, de DFID

Las iniciativas internacionales para monitorear la roya del trigo evitan la propagaci贸n de 茅sta y otras enfermedades de las plantas.

David Hodson, CIMMYT senior scientist (L), describes the challenges posed by wheat rust to Priti Patel, Britain's international development secretary, during the Grand Challenges Annual Meeting in London. Handout/DFID
David Hodson, cient铆fico s茅nior del CIMMYT (izq.), explica a Priti Patel, secretaria de desarrollo internacional de Gran Breta帽a, cu谩les son los problemas que causa la roya del trigo, durante la Junta Anual de Grand Challenges celebrada en Londres. DFID/folleto

LONDRES (CIMMYT)鈥擫as iniciativas internacionales para monitorear la roya del trigo no solo est谩n evitando la r谩pida propagaci贸n de esa enfermedad, sino que ahora est谩n siendo utilizadas para manejar los riesgos de otras enfermedades de las plantas, dijo un cient铆fico que asisti贸 a un evento magno de ciencias en Londres.

Aunque en un principio se concentr贸 en Ug99, una cepa muy virulenta de la roya del tallo, el sistema de rastreo de la roya聽鈥攃reado como parte de la Iniciativa Mundial Borlaug para Combatir la Roya, un proyecto colaborativo internacional en el que participan la Universidad de Cornell y programas nacionales de investigaci贸n agr铆cola鈥 tambi茅n se utiliza para monitorear otras royas f煤ngicas y crear modelos de predicci贸n con el fin de ayudar a restringir su propagaci贸n.

鈥淎l parecer lo que estamos observando son cambios en las poblaciones de la roya del tallo, pues se est谩n incrementando y diseminando la聽raza Digalu聽y nuevas variantes鈥, se帽ala David Hodson, cient铆fico s茅nior del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo聽(CIMMYT), quien mostr贸 los 煤ltimos avances de la investigaci贸n durante la Junta de Grand Challenges聽celebrada recientemente en Londres y auspiciada por la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates.

鈥淣uestros datos corroboran el hecho de que estamos ante la amenaza de las royas en general y no solo del grupo de Ug99, y tenemos la suerte de que iniciativas internacionales prepararon el terreno para establecer un sistema de monitoreo integral鈥, prosigue Hodson, uno de los m谩s de 1,200 cient铆ficos internacionales que asistieron a la junta.

鈥淟a inversi贸n en la investigaci贸n est谩 generando beneficios adicionales鈥, le se帽al贸 Hodson a Priti Patel, secretaria de desarrollo internacional de Gran Breta帽a, y explic贸 que el sistema de vigilancia de la roya del trigo tambi茅n se est谩 utilizando para monitorear la perniciosa necrosis letal del ma铆z en 脕frica.

鈥淟os conocimientos sobre la roya del tallo y la inversi贸n en sistemas de manejo de datos y otros componentes del sistema de rastreo nos han permitido implementar en poco tiempo un sistema de vigilancia similar para otros cultivos y patosistemas.鈥

En su discurso, similar a un art铆culo de opini贸n publicado en el diario London Evening Standard, escrito por Patel y el fil谩ntropo multimillonario Bill Gates, Patel describe los riesgos que representa la roya del trigo para la seguridad alimentaria mundial y algunas de las iniciativas para combatirla financiadas por el Departamento de Desarrollo Internacional(DFID) de Gran Breta帽a.

鈥淚nvestigadores de la Universidad de Cambridge trabajan con la Oficina Met del Reino Unido y cient铆ficos internacionales para seguirle la pista y evitar brotes de roya del trigo que podr铆an diezmar este importante cultivo alimentario de la gente m谩s pobre del mundo鈥, dijo Patel, al referirse a los proyectos colaborativos en los que participa el CIMMYT y que son financiados por la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates y DFID.

Durante la junta, Patel tambi茅n聽present贸 un resumen de la investigaci贸n de DFID, y dijo que este organismo seguir谩 apoyando la investigaci贸n. Adem谩s inform贸 que el Reino Unido tiene la intenci贸n de fomentar la investigaci贸n y la innovaci贸n para el desarrollo aportando 390 millones de libras esterlinas (US $485 millones) anuales durante los pr贸ximos cuatro a帽os.

En el resumen de investigaci贸n se destac贸 el mejoramiento de trigo que realiza el consorcio de investigadores agr铆colas del CGIAR como un ejemplo del gran impacto que genera la investigaci贸n de DFID. El mejoramiento de trigo ha generado beneficios econ贸micos de US $2.2 a $3.1 mil millones anuales, as铆 como casi 50% de todo el trigo que se siembra en los pa铆ses en desarrollo.