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La revisi贸n de SIMLESA revela grandes logros y grandes retos

Del 16 al 31 de octubre, el proyecto Intensificaci贸n Sustentable de los Sistemas de Producci贸n de Ma铆z y Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en 脕frica Oriental y 脕frica Austral (SIMLESA) llev贸 a cabo la revisi贸n de mediano plazo (MTR) de sus actividades de investigaci贸n y desarrollo en la estaci贸n y en finca. SIMLESA hizo esta revisi贸n para evaluar los resultados del proyecto y recomendar acciones para hacer ajustes en las actividades. La 煤ltima MTR se llev贸 a cabo en 2012.

Para concluir la revisi贸n, se llev贸 a cabo una junta de dos d铆as con la participaci贸n de 40 personas, incluidos representantes del Centro Australiano de Investigaci贸n Agr铆cola Internacional (ACIAR), la Alianza de Queensland para la Agricultura y la Innovaci贸n Alimentaria, el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), el Instituto Internacional de Investigaci贸n Pecuaria (ILRI), los sistemas nacionales de investigaci贸n agr铆cola de Etiop铆a, Malawi, Mozambique, Kenia y Tanzania, y cient铆ficos del CIMMYT en Etiop铆a, Kenia y Zimbabwe.

El objetivo principal de SIMLESA es mejorar la seguridad alimentaria de 650,000 familias campesinas aumentando la producci贸n de alimentos y los ingresos de agricultores vulnerables pero comercialmente viables para el 2023.

Un equipo de cinco integrantes de ACIAR, la instituci贸n patrocinadora de SIMLESA, evalu贸 los diferentes sistemas de producci贸n de ma铆z-leguminosas y forraje/pastos en los pa铆ses que abarca el proyecto, Etiop铆a, Kenia, Malawi y Tanzania, y un pa铆ses adicional, Uganda. El equipo analiz贸 tambi茅n los informes y presentaciones de Mozambique, y Botswana y Rwanda, los pa铆ses adicionales donde trabaja SIMLESA.

En la junta que realizaron en Addis Abeba, Etiop铆a, el 31 de octubre, todo el grupo de la MTR reconoci贸 que los sistemas de producci贸n de ma铆z-leguminosas con AC son una intervenci贸n muy importante para reducir la vulnerabilidad y la inseguridad alimentaria de los peque帽os agricultores.

El l铆der de la MTR, Bruce Pengelly, dijo que la segunda fase de SIMLESA permitir谩 al proyecto dar un mejor apoyo a las actividades regionales y que lo colocar谩 en una mejor posici贸n estrat茅gica frente a sus colaboradores del gobierno y de organizaciones no gubernamentales y de desarrollo. Su recomendaci贸n a quienes participan en el proyecto SIMLESA fue: 鈥淨uiz谩 en este momento no les convenga emprender un proyecto nuevo, que exige mucho trabajo鈥.esta es la fase de la consolidaci贸n en que ustedes tendr谩n que mejorar las actividades planeadas.鈥

El copresidente del Comit茅 de Supervisi贸n de SIMLESA, Eric Craswell, dijo: 鈥淧resentar nuestro programa de trabajo sigue siendo un gran reto. Podremos vencer este Podremos vencer este reto con programas que demuestren los valores de la investigaci贸n y el desarrollo agr铆colas mediante el uso de sistemas de producci贸n de ma铆z-leguminosas, y que nos ayuden a compartir las lecciones aprendidas y la experiencia que hemos adquirido.鈥

Mulugetta Mekuria, l铆der de SIMLESA, recalc贸 que 鈥淪i bien podemos ver que hicimos un buen trabajo e hicimos grandes progresos, sabemos que a煤n existen grandes retos que tendremos que superar. Lograremos nuestros objetivos si todos los grupos interesados trabajan juntos con una meta en com煤n.鈥

En general, los ensayos exploratorios en finca y en estaciones que se implementaron durante la primera fase (2010-2014) mostraron la utilidad de las tecnolog铆as que fueron adoptadas por los agricultores. Sin embargo, los esfuerzos concertados de las instituciones de investigaci贸n y la capacitaci贸n continua de los extensionistas son esenciales para que SIMLESA genere impactos a largo plazo en la segunda fase (2014-2018). Otro reto es establecer actividades s贸lidas de monitoreo y evaluaci贸n, desarrollo y comunicaciones, as铆 como integrar el g茅nero en la forma en que los SNIA planean y piensan.

De acuerdo con estudios del monitoreo de la adopci贸n, m谩s de 46,000 agricultores de los sitios de SIMLESA adoptaron las tecnolog铆as de la AC y las variedades mejoradas de ma铆z-leguminosas en 2013. Como resultado de los ensayos exploratorios en finca, en 2014, m谩s del 68% de los agricultores estaban usando dos m谩s de estas tecnolog铆as en Mozambique. En los seis distritos de Malawi donde trabaja SIMLESA aument贸 el uso de las tecnolog铆as de la AC en un promedio de 4% desde el primer a帽o a 38% en 2013. Este a帽o, el proyecto lleg贸 a 173,533 agricultores en total, en comparaci贸n con la meta de 143,607, lo cual representa el 21% de aumento en el n煤mero de agricultores.

SIMLESA plane贸 reducir en 30% los riesgos en 2023. Con los datos que SIMLESA recopil贸 en Malawi, el proyecto encontr贸 que las oportunidades de producir rendimientos sumamente bajos eran en realidad mucho mayores de lo que hab铆an afirmado muchos estudios. Esto indica que la diversificaci贸n de los cultivos y la labranza m铆nima son estrategias que reducen los riesgos impl铆citos en la producci贸n de ma铆z.

Al dirigirse a los participantes durante la junta, el agr贸nomo especialista en sistemas de producci贸n de SIMLESA Isaiah Nyagumbo dijo que durante los primeros cinco a帽os, el proyecto se enfoc贸 en el establecimiento de ensayos en finca y en estaci贸n para crear y ensayar sistemas de ma铆z-leguminosas productivos, resilientes y sostenibles que est谩n bien adaptados a los 谩mbitos socioecon贸micos, agroecol贸gicos y culturales de cada pa铆s.

En total se seleccionaron 268 variedades de ma铆z y 378 de leguminosas en finca con la participaci贸n de los agricultores. 鈥淒e 茅stas, las variedades de ma铆z y de leguminosas de mejor comportamiento que satisfac铆an las preferencias de los agricultores fueron seleccionadas y distribuidas por compa帽铆as colaboradoras鈥, report贸 Peter Setimela, especialista en sistemas de semilla de SIMLESA. Las mejores variedades rindieron de 30 a 40% m谩s en condiciones de sequ铆a y de 20 a 25% m谩s en condiciones 贸ptimas en comparaci贸n con los testigos comerciales.

En octubre de este a帽o, se hab铆an establecido 56 plataformas de innovaci贸n agr铆cola y estaban operando en 31 sitios, seg煤n Michael Misiko, la persona responsable de las actividades de difusi贸n del proyecto.

Gracias al proyecto, 22 estudiantes de doctorado se inscribieron en diferentes universidades de Sud谩frica, Australia, Etiop铆a y Kenia. Otros 42 estudiantes estaban haciendo estudios de maestr铆a en universidades nacionales en los pa铆ses colaboradores de SIMLESA. Tres de los 64 miembros del personal de los SNIA patrocinados por SIMLESA se graduaron (dos de doctorado, de Tanzania y Kenia, y uno de maestr铆a, de Rwanda). Dos candidatos a maestr铆a de Mozambique, que estudian en la Universidad del Estado Libre de Sud谩frica, mandaron manuscritos de sus tesis y planean graduarse este a帽o.

鈥淓stamos motivados por los avances que hemos hecho hasta ahora y esperamos tener un impacto medible en los pr贸ximos a帽os. Las nuevas 谩reas de investigaci贸n, la integraci贸n cultivos/ganader铆a, los mecanismos de vinculaci贸n con el mercado, las plataformas de innovaci贸n agr铆cola, las pr谩cticas de la agricultura clim谩ticamente inteligente y la formaci贸n de capacidades, son los nuevos retos que el proyecto tiene por delante en los pr贸ximos a帽os鈥, enfatiz贸 Mekuria.