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La pr贸xima generaci贸n de investigadores de royas se prepara para hacer frente a Ug99

Entrega de certificados de participaci贸n a los investigadores: Sridhar Bhavani (CIMMYT), Immaculate Maina (directora del centro de KALRO en Njoro) y Saikat Das (investigador de la India). Foto: Marianna MyerPor s茅ptimo a帽o consecutivo, cient铆ficos de todo el mundo se congregaron en la Organizaci贸n Keniana de Investigaci贸n Agropecuaria (KARI), en Njoro, donde se imparti贸 un curso de 鈥淓standarizaci贸n de registros y evaluaci贸n de germoplasma鈥. El curso de una semana (12-18 de octubre de 2015) atrajo a 32 participantes de instituciones de 12 pa铆ses (Bangladesh, Estados Unidos, Egipto, Etiop铆a, Hungr铆a, India, Ir谩n, Kenia, M茅xico, Nepal, Paquist谩n, y Turqu铆a).

El objetivo del curso era que los investigadores conocieran los devastadores efectos de Ug99, una cepa de la roya del tallo, en la producci贸n de trigo; aprendieran a utilizar nuevos m茅todos para combatir este tipo de enfermedades (gen茅tica, patolog铆a, mejoramiento y gen茅tica molecular); e instruirlos en el uso de t茅cnicas para identificar, calificar y evaluar royas, tanto en el campo como en las parcelas experimentales. Las sesiones pr谩cticas se concentraron en mostrar las metodolog铆as para las royas y dar a los participantes la oportunidad de evaluar la enfermedad tanto en el invernadero como en el campo. 鈥淭ambi茅n evaluaron materiales de sus propios programas nacionales para conocer su resistencia, y aprendieron t茅cnicas de mejoramiento para generar variedades resistentes鈥, explica Sridhar Bhavani, pat贸logo y mejorador de trigo del CIMMYT, con base en Kenia, quien coordin贸 el curso.

Los participantes en una sesi贸n del curso. Foto: Sridhar Bhavani.
El curso anual es parte de las actividades del proyecto Resistencia Durable del Trigo a la Roya (DRRW) financiado por la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates y el Departamento de Desarrollo Internacional (DIFD, Reino Unido), el cual est谩 dise帽ado para monitorear la migraci贸n de Ug99 y sus variantes; facilitar la selecci贸n de germoplasma internacional en el campo; identificar nuevas fuentes de resistencia; entender la base gen茅tica de la resistencia; crear programas de mejoramiento duraderos y definidos; y aumentar la capacidad de los programas nacionales. El curso fue inaugurado por Immaculate Maina, directora del centro de KALRO en Njoro, quien habl贸 de las iniciativas internacionales para combatir la roya, en particular Ug99, que constituye una seria amenaza para la producci贸n de trigo y la seguridad alimentaria. Destac贸 la importancia de la capacitaci贸n para aprender sobre las royas y las medidas pertinentes para controlarlas y evitar que se propaguen. Tambi茅n hizo 茅nfasis en que las alianzas y la colaboraci贸n internacional son esenciales para resolver esos problemas.

Adem谩s de los aspectos t茅cnicos, los participantes recibieron informaci贸n actualizada del estado de las royas a nivel mundial y c贸mo los pa铆ses a nivel individual est谩n atendiendo este problema. Varios investigadores del CIMMYT, Australia y Estados Unidos dieron conferencias durante el curso. De esta manera, los participantes tuvieron la oportunidad de interactuar con cient铆ficos internacionales, en tanto que los instructores conocieron los nuevos problemas que los problemas han tenido que afrontar.

Actividades de selecci贸n en el campo en la estaci贸n de KALRO, Njoro, Kenia. Foto: Anthony KibetBajo la gu铆a de Dave Hodson, cient铆fico s茅nior del CIMMYT, los participantes adquirieron experiencia pr谩ctica en el uso de herramientas de vigilancia y GPS para monitorear el desplazamiento de los pat贸genos de la roya, y evaluar y registrar datos de la roya del tallo. Tambi茅n observaron las actividades del mejoramiento alternado CIMMYT-Kenia cuyo prop贸sito es incorporar resistencia a Ug99 en el germoplasma del CIMMYT, y los avances en el mejoramiento de resistencia durable en plantas adultas.

En su intervenci贸n al final del curso, Ravi Singh, cient铆fico distinguido y jefe del programa de mejoramiento de trigo del CIMMYT, recalc贸 la importancia de la colaboraci贸n internacional y las redes para encontrar soluciones a problemas mundiales como el de Ug99.

Los participantes expresaron su agradecimiento por los conocimientos y la experiencia que compartieron investigadores de royas con mucha experiencia como Bob McIntosh (Universidad de Sydney), y Ravi Singh, Dave Hodson, Julio Huerta del CIMMYT, entre otros. El investigador paquistan铆 Shahzad Asad dijo: 鈥淓ste curso nos brind贸 la oportunidad perfecta para evaluar materiales de nuestros pa铆ses y poner al d铆a nuestros conocimientos sobre las royas, sobre todo Ug99.鈥