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La necrosis letal del ma铆z constituye una grave amenaza para el sector de la semilla en 脕frica Oriental

Funcionarios durante el acto inaugural de la conferencia internacional de MLN en Nairobi. De izq-der: George Bigirwa (AGRA), Stephen Mugo (CIMMYT), Joe DeVries (AGRA), Felister Makini (KALRO) y Gary Atlin (Fundaci贸n Bill & Melinda Gates). Foto: CIMMYT
Funcionarios durante el acto inaugural de la conferencia internacional de MLN en Nairobi. De izq-der: George Bigirwa (AGRA), Stephen Mugo (CIMMYT), Joe DeVries (AGRA), Felister Makini (KALRO) y Gary Atlin (Fundaci贸n Bill & Melinda Gates). Foto: CIMMYT

La Conferencia Internacional de Diagn贸stico y Manejo de MLN en 脕frica, celebrada del 12 al 14 de mayo en Nairobi, Kenia, es la segunda que聽el聽CIMMYT organiza este a帽o, poco despu茅s del taller de diagn贸stico y selecci贸n en marzo. En el taller se se帽al贸 cu谩n importante es esa enfermedad para toda la comunidad del CIMMYT en 脕frica.

La conferencia, que fue organizada en coordinaci贸n con la Alianza para Revoluci贸n Verde en 脕frica y la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates, en colaboraci贸n con la Organizaci贸n Keniana de Investigaci贸n Agropecuaria (KALRO), congreg贸 a actores cr铆ticos del sector del ma铆z, sobre todo de compa帽铆as semilleras, que discutieron c贸mo controlar de manera eficaz la transmisi贸n de los pat贸genos de la MLN, asegurando la producci贸n, distribuci贸n y siembra de semilla comercial libre de pat贸genos, que es la mayor preocupaci贸n del CIMMYT.

B.M. Prasanna, director del Programa Global de Ma铆z, explic贸 la urgencia de esta acci贸n coordinada. 鈥淓s un problema complejo que requiere sinergias multiinstitucionales y multidisciplinarias. No se trata solo de desarrollar y distribuir variedades resistentes a MLN sino tambi茅n de entender c贸mo es que se transmite la enfermedad, los factores subyacentes de su r谩pida propagaci贸n y de manera podemos controlarla en pa铆ses no afectados y, al mismo tiempo, limitar sus estragos鈥.

20150514-DSC_5789El papel de las compa帽铆as semilleras en pa铆ses de 脕frica Oriental donde la MLN es end茅mica es particularmente cr铆tica para limitar la contaminaci贸n de la semilla y evitar una mayor propagaci贸n mediante la semilla. Sin embargo, al igual que los productores, las compa帽铆as semilleras est谩n padeciendo p茅rdidas masivas, sus costos est谩n aumentando y sus ventas van a la baja a causa de la enfermedad. Por tanto, es muy importante contar con un m茅todo balanceado.

CIMMYT y KALRO siguen dando apoyo a las compa帽铆as semilleras y a los programas nacionales de investigaci贸n seleccionando su germoplasma en el centro de selecci贸n de MLN en Kenia. Durante la conferencia, se hizo una invitaci贸n a los representantes de la compa帽铆a que visit贸 el centro a mandar su germoplasma para selecci贸n durante el presente ciclo de cultivo. Es obvio que las compa帽铆as semilleras necesitan m谩s apoyo para capacitar a su personal a fin de que puedan detectar la infecci贸n a tiempo; deben adoptar las mejores pr谩cticas de monitoreo, diagn贸stico y manejo de la MLN.

La investigaci贸n que se est谩 llevando a cabo para generar variedades resistentes a la MLN es una de las prioridades del trabajo que el CIMMYT hace en 脕frica en coordinaci贸n con los sectores p煤blico y privado, incluidas las empresas privadas. El proyecto El DESPERTAR de 脕frica y el Programa MA脥Z del CGIAR tambi茅n dan apoyo a estas iniciativas. Sin embargo, no hay soluciones instant谩neas, y generar y diseminar variedades resistentes a MLN tardar谩 varios a帽os.

Dos publicaciones recientes del CIMMYT 鈥撯MLN Pathogen Diagnosis, MLN-free Seed Production and Safe Exchange to Non-Endemic Countries聽o聽Distribution and Impact of MLN in Kenya鈥撯 dieron informaci贸n muy 煤til a los participantes y las mejores pr谩cticas para el manejo de la MLN en pa铆ses donde esta enfermedad es end茅mica y en los que no lo es. La segunda publicaci贸n, un estudio sobre la incidencia, distribuci贸n, gravedad e impacto de la MLN en Kenia, ofrece una ventaja para futuros estudios en los pa铆ses de 脕frica Oriental donde aquella es end茅mica, ayudando a llenar los vac铆os de informaci贸n que existen hoy en d铆a.

Durante la conferencia, se hicieron recomendaciones espec铆ficas para evitar la propagaci贸n de la MLN, reducir las infecciones del virus y seleccionar de manera eficiente los lotes de semilla. Para leer el todo el informe, haga clic aqu铆.