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La distribuci贸n de semilla del sector privado es vital para la seguridad alimentaria, afirma delegado al foro del Premio Mundial de Alimentaci贸n

El sector privado ha estado involucrado dondequiera que la industria de la semilla es pr贸spera y vibrante.

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Arturo Silva da una presentaci贸n en el foro de Seguridad de Semilla para la Seguridad Alimentaria durante el foro del Premio Mundial de Alimentaci贸n que se celebra en Des Moines, Iowa.

DES MOINES, Iowa (CIMMYT) 鈥 Mediante la colaboraci贸n del sector p煤blico-privado se puede distribuir semilla mejorada a los peque帽os productores m谩s r谩pido, y as铆 acelerar los esfuerzos internacionales dirigidos a lograr los objetivos de la seguridad alimentaria, dijeron los delegados que asistieron al foro del Premio Mundial de Alimentaci贸n celebrado esta semana en Des Moines, Iowa, EUA.

Hay m谩s de 800 millones de personas que padecen hambre en el mundo y para 2050 la poblaci贸n mundial aumentar谩 m谩s de 2000 millones a por lo menos 9000 millones. Entre los numerosos problemas que los cient铆ficos enfrentan para aumentar los rendimientos de los cultivos alimentarios y satisfacer la demanda est谩 la distribuci贸n de variedades nutritivas de alto rendimiento y tolerantes a la sequ铆a entre los peque帽os productores de los pa铆ses en desarrollo.

鈥淣os sentimos frustrados cuando se trata de poner semilla mejorada en manos de los agricultores debido a que no tenemos la capacidad de producci贸n鈥, enfatiz贸 Arturo Silva, coordinador del Consorcio Internacional de Mejoramiento de Ma铆z para Latinoam茅rica (IMIC-LA), con base en el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT). 鈥淎h铆 es donde las compa帽铆as del sector privado intervienen, pues necesitamos su colaboraci贸n para asegurarnos de que la semilla llegue a los agricultores.鈥

En M茅xico, Silva y otros cient铆ficos del CIMMYT colaboran con el gobierno mediante el proyecto MasAgro 鈥搎ue promueve la intensificaci贸n sustentable de la producci贸n de ma铆z y de trigo鈥 y con compa帽铆as de semilla privadas por conducto de IMIC-LA para distribuir semilla que se d茅 bien en zonas subtropicales y tropicales y en tierras altas.

鈥淨uedan todav铆a 2.5 millones de hect谩reas donde pretendemos remplazar los viejos productos con h铆bridos nuevos, pero estamos convencidos de que podemos lograr que M茅xico sea autosuficiente en ma铆z鈥, asever贸 Silva. 鈥淭enemos que democratizar la semilla mediante alianzas p煤blico-privadas para ayudar a los agricultores que a煤n no tienen acceso a la tecnolog铆a鈥.

Hoy en d铆a, agricultores mexicanos producen 22 millones de toneladas de ma铆z al a帽o, pero la demanda excede la producci贸n, raz贸n por la cual se tienen que importar hasta 12 toneladas de ma铆z amarillo de Estados Unidos cada a帽o a un costo de US $2.5 millones.

鈥淟o que tenemos que hacer es producir semilla de alto rendimiento y, al mismo tiempo, preservar la diversidad gen茅tica y proteger las razas criollas de riesgos y amenazas鈥, recalc贸 Silva.

Una forma en que el CIMMYT ayuda a aumentar la demanda de ma铆ces criollos mexicanos es conectando a los peque帽os productores mexicanos con intermediarios que venden estos ma铆ces en los mercados de especialidades. En respuesta a la reciente demanda de los consumidores, reconocidos chefs de ciudades norteamericanas han estado comprando ma铆z criollo que utilizan en la preparaci贸n de tortillas, tlacoyos, tetelas y tamales.

鈥淭enemos cientos de miles de variedades de semilla鈥, dijo Rub茅n Echeverr铆a, director general del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), con sede en Cali, Colombia.

鈥淓l problema va m谩s all谩 del cambio t茅cnico, el cambio tiene que ser institucional鈥, agreg贸. 鈥淟o que el CIMMYT est谩 haciendo con las compa帽铆as semilleras es la soluci贸n鈥.

鈥淎 la larga, el sector privado tendr谩 que hacerse cargo鈥, opin贸 Jim Gaffney, jefe de asuntos internacionales en materia de biotecnolog铆a y normatividad de DuPont Pioneer, que organiz贸 el foro de Seguridad de Semila para la Seguridad Alimentaria. 鈥淓l sector privado ha estado involucrado dondequiera que la industria de la semilla es pr贸spera y vibrante鈥.

DuPont Pioneer encabeza el 脥ndice Mundial de Compa帽铆as Distribuidoras de Semilla de Cultivos y en 2012 cre贸 sus propios objetivos de seguridad alimentaria, los cuales planea lograr para 2020. Desde que estableci贸 esos objetivos, DuPont Pioneer informa que ha invertido US $1200 millones en investigaci贸n y desarrollo, ha introducido 600 nuevos productos y trabajado con m谩s de 314,000 peque帽os agricultores.

DuPont Pioneer tambi茅n patrocin贸 la creaci贸n del 脥ndice Mundial de Seguridad Alimentaria, que mide la capacidad de adquisici贸n, la disponibilidad, la calidad y la seguridad de los alimentos en 113 pa铆ses. La compa帽铆a tambi茅n lo utiliza como herramienta para elaborar pron贸sticos econ贸micos y reportes de los pa铆ses.

鈥淪i hay seguridad de semilla, hay seguridad alimentaria鈥, dijo John Duesing, director s茅nior de investigaci贸n de DuPont Pioneer, y agreg贸 que lograr la seguridad alimentaria es el reto m谩s grande que el mundo enfrenta.