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Intensificaci贸n sustentable en China: hacer m谩s con menos

Trasplante de pl谩ntulas de arroz entre paja de trigo, sin arar el terreno, en Litong, China. Foto: Yuan Hanmin
Trasplante de pl谩ntulas de arroz entre paja de trigo, sin arar el terreno,聽en Litong, China. Foto: Yuan Hanmin

En el marco de un proyecto colaborativo en curso del CIMMYT y la Academia de Ciencias Agr铆colas y Forestales de Ningxia y la creaci贸n de una plataforma de innovaci贸n, modernizamos nuestro sitio y sembramos diversos ensayos que reflejan el concepto de la intensificaci贸n sostenible, que aumenta la producci贸n de cultivos alimentarios en la tierra arable disponible, y al mismo tiempo minimiza la presi贸n en el medioambiente.

El sitio, que se encuentra en Litong, en las afueras de la ciudad de Wuzhong, Provincia de Ningxia, fue modificado y ahora cuenta con v铆as de acceso, senderos entre las parcelas y una serie de letreros que refieren las actividades del CIMMYT, as铆 como la historia de la agricultura de conservaci贸n, que realiza el CIMMYT-China en esta parte del pa铆s.

A la izquierda, un arrozal con cero labranza al que se aplic贸 riego; a la derecha, una parcela donde la siembra se hizo de manera convencional (todav铆a no se aplicado riego), 35 d铆as despu茅s del trasplante de pl谩ntulas. Foto: Jack McHugh/CIMMYT
A la izquierda, un arrozal con cero labranza al que se aplic贸 riego; a la derecha, una parcela聽donde la siembra se hizo de manera convencional (todav铆a no se aplicado riego), 35 d铆as despu茅s del trasplante de pl谩ntulas. Foto: Jack McHugh/CIMMYT

Trasplante de arroz sin arar el suelo

El CIMMYT ensay贸 recientemente una operaci贸n de labranza cero para trasplantar arroz, utilizando una trasplantadora de nueve surcos de la Provincia de Jiangsu. La idea surgi贸 despu茅s de ver un video, filmado en Bangladesh hace algunos a帽os, de una trasnaplantadora convencional que se utilizaba en terreno sin labrar. En Ningxia, se aplic贸 riego a los trigales reci茅n cosechados y las pl谩ntulas se sembraron en la paja que no hab铆a sido cortada, sin hacer ninguna otra modificaci贸n a la sembradora. Para poder hacer una comparaci贸n, se trasplant贸 arroz en un campo adyacente, a la manera convencional, una tarea en la cual se invirtieron dos d铆as para preparar la tierra (arar, nivelar y anegar el terreno), a un costo adicional de 375 d贸lares estadounidenses por hect谩rea.

Trasplantar arroz en tierra sin labrar no solo ahorra tiempo, laboreo y combustible, sino que tambi茅n reduce el movimiento del suelo, maximiza la retenci贸n de residuos y mitiga la p茅rdida de humedad y nutrientes. Los resultados de estos ensayos mostrar谩n la eficacia del trasplante de arroz entre rastrojos de trigo de invierno, sin arar el suelo.

Cultivos de relevo e intercultivos

En Ningxia predominan los sistemas de monocultivo; se siembra lo mismo a帽o tras a帽o. Aunque los inviernos son muy fr铆os y los veranos muy cortos, se siembran variedades de ciclo corto y se practican la siembra en relevos, la siembra de cultivos dobles y la rotaci贸n. El cultivo doble es un sistema de cultivo sucesivo, es decir, se siembran dos cultivos, uno tras otro en un mismo terreno, en un periodo de un a帽o.

Con tal prop贸sito, el 17 de junio, se sembraron cinco variedades de ma铆z en relevos con trigo de invierno, unas dos semanas antes de la cosecha; en el ciclo pasado se sembraron 24 variedades de man铆 o cacahuate intercaladas. Las l铆neas avanzadas de trigo de invierno se cosecharon a finales de junio y rindieron bastante bien. Esperamos cosechar el ma铆z entre finales de septiembre a principios de octubre.

Despu茅s de la siembra de trigo de invierno y cacahuate se sembr贸 ma铆z y trigo de invierno en relevos.
Despu茅s de la siembra de trigo de invierno y cacahuate se sembr贸 ma铆z聽y trigo de invierno en relevos.聽 Foto: Jack McHugh/CIMMYT

Los cultivos con labranza cero y grano de maduraci贸n temprana son clave para duplicar la producci贸n en la regi贸n. Sin embargo, la variedad de trigo que actualmente se siembra 鈥揘ingdong 11鈥 es de maduraci贸n tard铆a. El pr贸ximo a帽o sembraremos Ningdong 10, que es de maduraci贸n m谩s temprana, poniendo 茅nfasis en la retenci贸n de residuos y el aumento de la altura del rastrojo durante la cosecha, antes de hacer siembra directa de ma铆z y/o trasplante de arroz. Las Turbo Happy Seeders de fabricaci贸n china tendr谩n que ser modificadas para que puedan maniobrar en las superficies m谩s escabrosas que encontramos al aplicar labranza cero, para asegurar un mejor control de profundidad de siembra.