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Gates afirma que invertir en la agricultura es fundamental y lo reafirma mediante aportaci贸n econ贸mica al CIMMYT

En las primeras horas de la ma帽ana del d铆a de hoy, Bill Gates, copresidente de la Fundaci贸n Bill & Melinda Gates, particip贸 en la Junta del Consejo Rector del IFAD celebrada en Roma con el tema 鈥淎gricultura sustentable para los peque帽os agricultores: Alimentar al mundo, proteger el planeta鈥, hizo un llamado a la comunidad cient铆fica internacional para que se unan en una causa com煤n para luchar contra el hambre y reducir la pobreza a nivel mundial, mediante el crecimiento de la productividad de manera sustentable. 鈥淪i nos preocupan la gente m谩s pobre, nos tenemos que preocupar por mejorar la agricultura鈥, se帽al贸. 鈥淟as inversiones que se hacen en la agricultura son las mejores armas contra el hambre y la pobreza, y han ayudado a que miles de millones de personas mejoren sus condiciones de vida. La comunidad internacional necesita ser m谩s innovadora y coordinar sus metas para ser verdaderamente eficaz y ayudar a que los agricultores sin recursos produzcan m谩s en sus campos. Si podemos hacer esto, podremos reducir considerablemente el sufrimiento y ser autosuficientes.鈥

Para reafirmar sus declaraciones, Gates anunci贸 que el programa de agricultura de la Fundaci贸n har谩 una donaci贸n de US200 millones, con lo cual suman en total m谩s de US2,000 millones en proyectos destinados a peque帽os agricultores, desde que el programa se puso en marcha en 2006. Uno de los siete proyectos que recibir谩n este beneficio es la fase 3 de la iniciativa del CIMMYT denominada Ma铆z tolerante a sequ铆a para 脕frica (DTMA, en ingl茅s), a la que se asignar谩n US33 millones en cuatro a帽os. El CIMMYT est谩 coordinado el proyecto en colaboraci贸n con el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y colaboradores nacionales de 13 pa铆ses africanos. El proyecto ya ha hecho grandes progresos para lograr su meta a diez a帽os de elevar la productividad promedio del ma铆z en los campos de peque帽os agricultores de 20-30% en donde se han adoptado las pr谩cticas agron贸micas. Esta nueva inyecci贸n de fondos permitir谩 hacer una distribuci贸n de suficiente semilla de ma铆z tolerante a sequ铆a que beneficiar谩 a 30-40 millones de personas en 脕frica Subsahariana, que obtendr谩n grano adicional con un valor anual promedio de US$160-200 millones en zonas afectadas por la sequ铆a. 鈥淓n esta fase, nuestro objetivo se centrar谩 en generar variedades que contengan tolerancia al calor y a la sequ铆a y en que, hasta donde sea posible, la semilla de estas variedades llegue a manos de los agricultores, de la manera m谩s extensa, oportuna y econ贸mica鈥, dijo Wilfred Mwangi, Coordinador del proyecto DTMA.