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El legado de Borlaug es la lucha para combatir las royas

borlaugMiriam Shindler

El Premio Mundial de Alimentaci贸n 2014 fue una evocaci贸n del pasado y una mirada hacia el futuro respecto a c贸mo alimentar a la creciente poblaci贸n del planeta. El hecho de que el mismo a帽o en que se conmemoran los 100 a帽os del natalicio de Norman Borlaug, el Dr. Sanjaya Rajaram, su amigo y sucesor en el programa de trigo, haya recibido este premio por sus excepcionales contribuciones al aumento de la producci贸n de trigo, constituye un justo homenaje.

El Premio Mundial de la Alimentaci贸n es no solo una conmemoraci贸n del pasado, sino una oportunidad para estimular el di谩logo en torno a los medios y m茅todos que se necesitan para mejorar la calidad, la cantidad y la disponibilidad de alimentos en el mundo. Dado que el tema de los Di谩logos Borlaug de este a帽o fue 鈥淓l m谩s grande desaf铆o en la historia de la humanidad: Podremos alimentar de manera sustentable a los 9 000 millones de habitantes que habr谩 en el planeta en 2050?鈥

El CIMMYT contribuy贸 a este di谩logo con la sesi贸n titulada 鈥淓l sue帽o de Borlaug sobre el trigo: Tecnolog铆a y colaboraci贸n para hacer frente a la roya鈥. Durante su intervenci贸n como parte del panel presidido por el Dr. Ronnie Coffman, vicepresidente de la Iniciativa Mundial Borlaug para Combatir la Roya, el Dr. Hans Braun, driector del Programa Global de Trigo, dijo que uno de los muchos legados de Borlaug 鈥攜 quiz谩 el m谩s significativo鈥 es la iniciativa internacional para combatir la roya. Cuando se presentaron los primeros brotes de Ug99 hab铆a 煤nicamente 10 investigadores dedicados a la roya. Sin embargo, dados los esfuerzos de Borlaug para combatir 茅sta y otras variantes de la roya, hoy en d铆a son casi 1000 los investigadores de distintos pa铆ses dedicados a esta tarea.

El Dr. Braun dijo tambi茅n que en los pr贸ximos 10 a帽os la comunidad internacional tendr谩 la capacidad y los elementos para desarrollar variedades mejoradas con resistencia a royas, pero que el verdadero reto ser谩 llevar estas variedades a los agricultores lo suficientemente r谩pido para evitar que la roya se propague en sus campos.