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Consejo para los productores de arroz-trigo de India: Dejen de arar la tierra y retengan la paja para combatir la contaminaci贸n

El conocimiento que los productores tienen de la labranza cero est谩 aumentando, pero dejar de lado el arado no es sencillo para algunos.

A suite of simple, climate-smart farming practices predicated for years by agricultural scientists holds the key to resource conservation, climate change and reduced pollution in South Asia.
Un conjunto de pr谩cticas agr铆colas sencillas y clim谩ticamente inteligentes que los cient铆ficos agr铆colas han promovido por a帽os son la clave de la conservaci贸n de los recursos, el cambio clim谩tico y la reducci贸n de la contaminaci贸n en el Sur de Asia. Foto: CIMMYT

Un conjunto de pr谩cticas agr铆colas sencillas y clim谩ticamente inteligentes que los cient铆ficos agr铆colas han promovido por a帽os son la clave de la conservaci贸n de los recursos, el cambio clim谩tico y la reducci贸n de la contaminaci贸n en el Sur de Asia. Foto: CIMMYT

EL BAT脕N, M茅xico (CIMMYT)鈥Informes recientes de los medios indican que los 19 millones de habitantes de Nueva Delhi se encuentran asediados por una nociva nube generada por el tr谩fico, las industrias, el fuego con que cocinan y la quema de 30 millones de toneladas de paja de arroz en las fincas de los estados vecinos de Haryana y Punjab.

Sin embargo, los agricultores que siembran trigo y arroz en rotaci贸n en sus campos y utilizan la t茅cnica agr铆cola sustentable conocida como 鈥渓abranza cero鈥 pueden contribuir de manera significativa a reducir el esmog en la capital de la India y ayudar a sus residentes a respirar aire m谩s puro.

Desde la d茅cada de los noventa, los cient铆ficos del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) han estado trabajando con colaboradores nacionales e instituciones de investigaci贸n avanzada en la India en el ensayo y promoci贸n de la labranza reducida, que permite a los productores de arroz-trigo del sur de Asia ahorrar dinero, manejar mejor su suelo y sus recursos h铆dricos, reducir las emisiones de gases de invernadero y detener la quema de rastrojos.

La principal innovaci贸n consiste en sembrar directamente el trigo a trav茅s de los residuos de arroz en suelo sin labrar con un solo pase de tractor, m茅todo conocido como labranza cero. Considerada en un principio como algo absurdo por muchos agricultores e investigadores, esta pr谩ctica 鈥攐 sus adaptaciones鈥 fue adoptada lentamente y, para 2008, los agricultores ya la utilizaban para sembrar trigo en cerca de 1.8 millones de hect谩reas en la India.

Actualmente, cient铆ficos y formuladores de pol铆ticas est谩n promoviendo la t茅cnica como una buena opci贸n para dejar de quemar residuos y ayudar a despejar el letal esmog estacional en Delhi.

La quema contamina el aire y agota el suelo
鈥淟a rotaci贸n arroz-trigo en Bangladesh, India, Nepal y Pakist谩n aporta cerca del 25% de la producci贸n mundial de alimentos y es fuente importante de grano e ingresos en el Sur de Asia, regi贸n donde viven m谩s de 300 millones de personas que padecen desnutrici贸n鈥, afirma Andy McDonald, agr贸nomo especialista en sistemas de producci贸n del CIMMYT. 鈥淪in embargo, las pr谩cticas agr铆colas no sustentables son un riesgo para la productividad en la regi贸n y est谩n empeorando el cambio clim谩tico鈥.

La quema de la paja de los arrozales es un ejemplo, seg煤n estudios realizados por expertos. Adem谩s de provocar costosas enfermedades respiratorias en los seres humanos y los animales en regiones rurales y centros urbanos como Delhi, la quema de la paja agota los nutrientes del suelo, cuyas p茅rdidas anuales solo en el Punjab se estiman en 3.9 millones de toneladas de carbono org谩nico, 59,000 toneladas de nitr贸geno, 20,000 toneladas de f贸sforo y 34,000 toneladas de potasio, seg煤n M.L. Jat, agr贸nomo s茅nior del CIMMYT.

鈥淟o peor de todo es que la quema de una sola tonelada de paja de arroz r谩pidamente libera a la atm贸sfera el equivalente a 1,500 kilogramos de di贸xido de carbono, junto con otros gases de invernadero m谩s potentes鈥, explica Jat, quien coordina las contribuciones del CIMMYT a las aldeas clim谩ticamente inteligentes del sur de Asia como parte del Programa Cambio Clim谩tico, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) del CGIAR.

La sembradora Turbo Happy permite a los agricultores sembrar cultivos en rotaci贸n directamente en los residuos del cultivo anterior鈥攅n este caso, semilla de trigo en paja de arroz鈥攕in arar; esta pr谩ctica aumenta los rendimientos, reduce los costos, mejora las condiciones ed谩ficas y resulta en aire m谩s puro. Recuadro: El ingeniero agr贸nomo H.S. Sidhu (izq.), del Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA), que ha ayudado a ensayar y perfeccionar la sembradora, visita una parcela de labranza cero con B.S. Sidhu, comisionado de agricultura del estado de Punjab. Foto: CIMMYT

Labranza cero: una gran ventaja
La labranza tradicional que se utiliza para sembrar trigo en el norte de la India consiste en retirar o quemar la paja del arroz y preparar el terreno utilizando implementos tirados por un tractor, con varios pases, para reconstruir las camas en los arrozales, un procedimiento costoso y prolongado.

La cero labranza reduce los costos y los agricultores obtienen mejores rendimientos. Al eliminar la labranza, los agricultores pueden sembrar trigo hasta dos semanas antes, lo cual permite que el grano del cultivo se llene antes de que comience el sofocante calor que precede a la temporada del monz贸n en la India 鈥攗na ventaja que no existe con las pr谩cticas convencionales.

Un estudio realizado en el estado de Bihar en 2016 mostr贸 que los ingresos anuales de los agricultores aumentaron 6% en promedio cuando utilizaron la cero labranza para sembrar trigo, ya que obtuvieron mejores rendimientos y ahorraron en di茅sel porque hicieron menos uso del tractor.

La labranza cero tambi茅n reduce el riesgo que representan las lluvias err谩ticas para los agricultores, seg煤n Jat. 鈥淯n estudio reciente en Haryana mostr贸 que en a帽os que llueve y los trigales sembrados de manera convencional se inundan, los cultivos sembrados con cero labranza producen un 16% m谩s de grano鈥.

Los beneficios para el medio ambiente y el cambio clim谩tico incluyen 93 kilogramos menos de emisiones de gases de invernadero por hect谩rea. 鈥淎 largo plazo, los residuos que se dejan en el suelo agregan materia org谩nica al suelo y, por tanto, reducen la huella del carbono de la agricultura鈥, explica Jat.

El trigo con cero labranza tambi茅n requiere de 20 a 35% menos agua de riego, lo cual reduce la disminuci贸n de las reservas de agua subterr谩nea y pone dinero en los bolsillos de los agricultores porque reducen su necesidad de bombearla.

鈥淓s impresionante que una sola pr谩ctica proporcione tantos beneficios鈥, se帽ala McDonald, quien coordina los Sistemas de Producci贸n de Cereales en el Sur de Asia (CSISA).

Las sembradas especializadas se venden muy poco
El conocimiento que los productores tienen de la labranza cero est谩 aumentando, pero dejar de lado el arado no es sencillo para algunos. En particular, la labranza cero requiere el uso de un implemento especial adaptado a un tractor que, en un solo pase, corta el rastrojo del arroz, abre un surco en el suelo y deposita y cubre la semilla de manera precisa.

La fabricaci贸n de esta sembradora especial fue financiada inicialmente por el Centro Australiano de Investigaci贸n Agr铆cola Internacional (ACIAR) y coordinada por la Universidad Agr铆cola del Punjab, con contribuciones del CIMMYT y otras organizaciones. La 煤ltima versi贸n, la Turbo Happy Seeder, cuesta $1,900 鈥攗na inversi贸n que muchos agricultores dif铆cilmente pueden hacer.

鈥淧ara darles otra opci贸n, hemos estado diciendo que no todos los agricultores tienen que tener su propia sembradora鈥, se帽ala Jat. 鈥淢uchos de ellos simplemente pueden contratar los servicios de proveedores locales que compraron una sembradora y ahora siembran por contrato.鈥 En Bihar y el vecino estado de Uttar Pradesh, el n煤mero de proveedores de servicios de labranza cero aument贸 de solo 17 en 2012 a m谩s de 1,900 en 2015, seg煤n Jat.

En vista de los problemas de esmog en Nueva Delhi, los formuladores de pol铆ticas de Haryana y Punjab est谩n dando m谩s apoyo para evitar la quema de la paja de arroz. 鈥淓l gobierno de Haryana tom贸 la decisi贸n de promover activamente la sembradora para cero labranza y manejo de residuos, y ha subsidiado 1,900 sembradoras este a帽o鈥, coment贸 Suresh Gehlawat, director auxiliar de agricultura de ese estado, en declaraci贸n reciente.

Un nuevo uso: Labranza cero para el arroz

Como parte de estos esfuerzos, los cient铆ficos y los colaboradores del CIMMYT est谩n ensayando y promoviendo entre los agricultores un conjunto de pr谩cticas que conservan los recursos. Estas pr谩cticas incluyen la nivelaci贸n precisa del suelo, que ahorra agua y mejora la productividad, as铆 como la siembra directa de arroz en parcelas sin labrar y no inundadas.

鈥淟a pr谩ctica de la siembra directa de arroz requiere menos mano de obra y aumenta las ganancias de los agricultores en hasta $130 por hect谩rea en comparaci贸n con la siembra tradicional鈥, afirma Jat. 鈥淎dem谩s, cuando se siembra arroz en suelo no inundado se utiliza 25% menos agua y se reduce la emisi贸n de metano, un gas de invernadero m谩s potente que el di贸xido de carbono, en 20 kilogramos por hect谩rea鈥.