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Atraer a la juventud, m谩s que palabras

En algunos casos, los j贸venes est谩n recurriendo a otras ocupaciones diferentes de la agricultura debido a la falta de tierra y de opciones de trabajo.

Researchers are seeking to re-engage rural youth who are increasingly abandoning agriculture to work in cities, raising the question who will grow our food in the future? Photo: P.Lowe/CIMMYT
Los investigadores buscan atraer de nuevo a los j贸venes de zonas rurales, que ahora con mayor frecuencia abandonan la agricultura para ir a trabajar a las ciudades, lo cual hace que nos preguntemos 驴qui茅n producir谩 nuestros alimentos en el futuro? Foto: P. Lowe/CIMMYT

EL BAT脕N, M茅xico (CIMMYT) 鈥 M谩s del 60% de la poblaci贸n de los pa铆ses en desarrollo tiene menos de 25 a帽os y, seg煤n proyecciones, este segmento de la poblaci贸n seguir谩 creciendo. Tan solo en 脕frica subsahariana, se prev茅 que para 2050 el n煤mero de j贸venes se habr谩 triplicado.

Pese al gran n煤mero de j贸venes, la edad promedio de los agricultores del mundo es de 60 a帽os, debido a que la gente joven se ve obligada a dejar sus comunidades rurales a causa de factores como la falta de acceso a tierra y a cr茅dito. Esto est谩 causando una peligrosa tendencia que podr铆a ocasionar que el n煤mero de agricultores disminuya en las pr贸ximas d茅cadas, justamente cuando se proyecta que la demanda mundial de alimentos aumentar谩 70% para 2050.

Sin embargo, cuando se les da la oportunidad y el acceso a recursos, los j贸venes, tanto hombres como mujeres, suelen preferir quedarse en sus comunidades rurales y se ha comprobado que est谩n m谩s dispuestos que los agricultores de m谩s edad a adoptar las nuevas tecnolog铆as que se necesitan para aumentar sosteniblemente la productividad agr铆cola.

En un esfuerzo por buscar una soluci贸n a esta diferencia de edades y alentar a la gente joven a dedicarse a la agricultura, expertos en los j贸venes en la agricultura est谩n creando un nuevo marco con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) destinado a ayudar a aumentar el inter茅s en la investigaci贸n de los sistemas de producci贸n de ma铆z y de trigo.

Expertos en los j贸venes en la agricultura del Instituto de Estudios sobre el Desarrollo (IDS), el Instituto Real Tropical (KIT) y los J贸venes Profesionales del Desarrollo Agr铆cola (YPARD) visitaron la sede del CIMMYT cerca de la Ciudad de M茅xico con el fin de dialogar sobre las perspectivas e implicaciones de este problema para los sistemas de producci贸n de ma铆z y de trigo 鈥揵as谩ndose en esfuerzos orientados a generar un documento marco colaborativo preliminar por parte de IDS con los Programas MA脥Z y TRIGO del CGIAR que ayude a pensar de qu茅 manera ambos programas quieren colaborar con los j贸venes como parte de sus agendas de investigaci贸n.

Jim Sumberg, agriculturalist and research fellow at the Institute of Development Studies, discusses how we can support youth and build up rural society at large. Photo: G. Renard/CIMMYT
Jim Sumberg, experto en agricultura e investigaci贸n del Instituto de Estudios sobre el Desarrollo, habla de c贸mo podemos ayudar a los j贸venes y a la sociedad rural en general. Foto: G. Renard/CIMMYT

En algunos casos, los j贸venes est谩n recurriendo a otras ocupaciones diferentes de la agricultura debido a la falta de tierra y de opciones de trabajo en zonas rurales, seg煤n Jim Sumberg, investigador del IDS y experto en agricultura con m谩s de 25 a帽os de experiencia en sistemas de producci贸n a peque帽a escala y pol铆ticas de investigaci贸n agr铆cola.

La respuesta de la investigaci贸n agr铆cola no debe ser simplemente ver a los j贸venes como un grupo espec铆fico m谩s, opina Sumberg.

鈥淨ueremos crear una historia m谩s variada, sobre todo en lo que respecta a los intereses de MA脥Z y TRIGO, y c贸mo estos se alinean con los intereses y capacidades de los diferentes grupos de gente joven, hombres y mujeres, ricos y pobres, con y sin educaci贸n鈥, prosigue Sumberg.

Sin embargo, Sumberg advierte que el tema de los j贸venes no debe convertirse simplemente en una casilla m谩s que los donantes tienen que marcar.

鈥淓xiste un riesgo real si identificamos a los j贸venes como un grupo individual, como se ha hecho antes con las mujeres鈥, a帽ade Sumberg. 鈥淐ada vez que encasillamos a la gente, estamos segmentando a la sociedad rural, como si los j贸venes no tuvieran que ver con los adultos, la gente mayor o los ni帽os, cuando, en realidad, todos participamos en relaciones y redes sociales y estamos conectados unos con otros鈥.

Lo que la gente joven hace desde el punto de vista econ贸mico, lo que pueden hacer tanto en la agricultura como en otras actividades, tiene mucho que ver con la naturaleza de esas relaciones.

Tenemos que considerar preguntas como 鈥溌縇os hijos o las hijas reciben tierra de su pap谩 o de un t铆o? 驴Una esposa le presta dinero a su esposo para iniciar un negocio? Si pensamos solo en t茅rminos de grupos aislados, no podemos apreciar todo el panorama鈥, afirma.

Sumberg cree que estamos muy a tiempo en cuanto a lograr la participaci贸n de la juventud en la investigaci贸n agr铆cola y que podemos evitar el error de encasillarlos en un grupo distinto y segregado. El verdadero problema es recuperar una imagen m谩s hol铆stica de la sociedad rural, que incluye entender las relaciones din谩micas que existen entre los individuos y los grupos en cada contexto en el que trabajamos.

鈥淓ste es un gran reto, pero los beneficios ser谩n enormes si podemos lograr este objetivo鈥, concluye Sumberg.

El acuerdo de colaboraci贸n preliminar sobre los j贸venes en la agricultura con MA脥Z y TRIGO se publicar谩 en 2017.

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