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Abriendo Camino: Brendan Brown lleva la investigaci贸n a los peque帽os agricultores

Breaking Ground: Brendan Brown

La investigaci贸n para el desarrollo agr铆cola tiene un gran potencial en el impacto de la reducci贸n de la pobreza y la seguridad alimentaria. Sin embargo, lograr beneficios reales para los agricultores es un desaf铆o y muchos proyectos bien intencionados no logran un impacto a gran escala. Seg煤n Brendan Brown, investigador postdoctoral del programa de socioeconom铆a del CIMMYT en Nepal, aqu铆 es donde entra su trabajo.

“Se ha trabajado durante d茅cadas para mejorar los medios de vida agr铆colas, pero muchas de estas intervenciones a煤n est谩n lejos de tener alg煤n impacto tangible para los agricultores”, dijo Brown. “Mi investigaci贸n busca ayudar a abordar esta situaci贸n utilizando marcos novedosos y aplicando m茅todos participativos”.

La investigaci贸n en socioeconom铆a del CIMMYT juega un papel clave en el nexo de las innovaciones agr铆colas ya que ayuda a que intervenciones e iniciativas tengan un mayor impacto. El conocimiento que se obtiene en los estudios ayuda a priorizar y dirigir los recursos, optimizando la capacidad de investigaci贸n y acelerando la aceptaci贸n de las innovaciones.

鈥淢i intenci贸n es entender las oportunidades y limitaciones a diferentes escalas, desde las granjas hasta los niveles institucionales鈥, explic贸 Brown. 鈥淎s铆 es como busco encontrar patrones que catalicen un cambio que conduzca a mejorar los medios de vida de los agricultores. Este tipo de investigaci贸n es esencial para poder llevar la investigaci贸n agr铆cola a los campos鈥.

Esta 谩rea de investigaci贸n requiere de una combinaci贸n de herramientas cualitativas, cuantitativas y de experiencia. Brown tiene un t铆tulo en Ciencias de la Agricultura y una especializaci贸n en Ciencias del Suelo. 鈥淪in embargo, despu茅s de trabajar en la investigaci贸n y el desarrollo agr铆cola durante un par de a帽os, note que exist铆a una brecha entre la agronom铆a y las realidades contextuales de la agricultura a peque帽a escala, as铆 que opt茅 por seguir una carrera que sirviera de puente entre las ciencias f铆sicas y sociales.鈥

El deseo de ayudar

Brown creci贸 en Australia, entre la ciudad de S铆dney y una granja familiar en Nueva Gales del Sur donde disfrutaba pasar tiempo al aire libre, 鈥渄escalzo a ser posible鈥. Ten铆a actividades en la granja y desde una edad temprana mostro inter茅s en asuntos relacionados con la justicia social. Al finalizar la preparatoria una prueba de aptitudes le revel贸 tres posibles opciones profesionales: capit谩n n谩utico, enfermero o cient铆fico agr贸nomo. Termin贸 decant谩ndose por la 煤ltima opci贸n.

Fue en la universidad donde Brown adquiri贸 la perspectiva de aplicar sus conocimientos en agricultura para ayudar a los peque帽os agricultores. Durante un viaje que realizo de Ciudad del Cabo a el Cairo, particip贸 como voluntario agr铆cola y fue testigo de las dificultades a las que se enfrentan los agricultores en el 脕frica subsahariana. Al regresar a sus estudios, opt贸 por una carrera que le permitir铆a ayudar a los peque帽os agricultores y al mismo tiempo abordar algunos de los mayores dilemas 茅ticos del mundo.

Investigaci贸n con impacto

Reci茅n graduado, Brown trabaj贸 con el Centro Australiano para la Investigaci贸n Agr铆cola Internacional (ACIAR) en Canberra y la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO) en Ghana, donde adquiri贸 experiencia trabajando en sistemas agr铆colas en pa铆ses en v铆as de desarrollo en Asia, 脕frica y Oriente Medio. Estas acciones inspiraron su doctorado, el cual explor贸 la desconexi贸n entre el trabajo de desarrollo en las estaciones de investigaci贸n y la realidad experimentada por los agricultores africanos.

鈥淒urante mi doctorado, colabor茅 con el CIMMYT a trav茅s de la iniciativa de Intensificaci贸n Sostenible de Sistemas de Leguminosas de Ma铆z en 脕frica Oriental y Austral (SIMLESA). Desarroll茅 un enfoque que va m谩s all谩 de la 鈥榓dopci贸n鈥 en t茅rminos de evaluaciones de impacto y aceptaci贸n. Tambi茅n estudi茅 las actitudes de las comunidades ante las pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n y realice el diagnostico clave de cuellos de botella institucionales dentro de los sistemas de investigaci贸n y extensi贸n”.

Los estudios permitieron a Brown desarrollar nuevos m茅todos mixtos y v铆as de impacto participativo para promover nuevas pr谩cticas agr铆colas, como la agricultura de conservaci贸n para los peque帽os agricultores de 脕frica. 鈥淢i trabajo con el CIMMYT me permite ayudar a resolver algunos de los problemas m谩s grandes del mundo. Espero contribuir a un cambio real a trav茅s de la interacci贸n con los peque帽os agricultores, la simplificaci贸n de la comunicaci贸n y la creaci贸n de una nueva comprensi贸n.鈥

Brendan Brown during a field visit.
Brendan Brown (a la izquierda) en una visita de campo.

Mudarse a Asia

Despu茅s de pasar casi una d茅cada dentro y fuera de 脕frica, Brown se uni贸 al equipo del CIMMYT en Nepal a principios de este a帽o y est谩 disfrutando de la oportunidad de explorar nuevos panoramas en Asia del Sur.

鈥淓n Asia del Sur existe un gran potencial en los sistemas alimentarios debido a la existencia de m煤ltiples temporadas de cultivo y diversos mercados, al igual que los desarrollos en el uso de la mecanizaci贸n y el riego, los cuales tienen potencial para brindar beneficios a gran escala impulsando una seguridad alimentaria mejor y ganancias鈥. No obstante, Brown se帽ala que la integraci贸n de estas innovaciones en esta parte del mundo puede ser un desaf铆o debido a las jerarqu铆as sociales complejas e inherentes y por los sistemas de castas. “Todav铆a me queda mucho que aprender bajo este tipo de sistemas tan complejos”.

El trabajo de Brown en Asia del Sur se enfoca en comprender la adopci贸n, la expansi贸n y el impacto de las tecnolog铆as y pr谩cticas de la intensificaci贸n sostenible y trabaja principalmente con la iniciativa de Intensificaci贸n de Sistemas de Agricultura Sostenible y Resistente (SRFSI), que tiene como objetivo reducir la pobreza haciendo que la agricultura a peque帽a escala sea m谩s productiva, rentable y sostenible mientras se salvaguarda el medio ambiente y se involucra a las mujeres en la agricultura.

Al estudiar el portafolio de iniciativas lideradas por el CIMMYT en la regi贸n, Brown est谩 desarrollando su comprensi贸n de las pr谩cticas de intensificaci贸n sostenible prevalecientes y los problemas que encuentran los agricultores cuando las implementan. Adem谩s de su trabajo con la iniciativa de SRFSI, Brown trabajar谩 en un proyecto de investigaci贸n nuevo financiado por el Centro Australiano de Investigaci贸n Agr铆cola Internacional (ACIAR) con el objetivo de mejorar la mecanizaci贸n sostenible de los sistemas agr铆colas en dos provincias de Nepal a trav茅s de la movilizaci贸n de la planificaci贸n estrat茅gica y la colaboraci贸n.

“Espero poder reunirme con los proveedores de servicios agr铆colas locales para comprender c贸mo administran sus negocios y c贸mo estructuran sus medios de vida”, expres贸 Brown. “Esto se nivelar谩 con las perspectivas de los agricultores, los responsables de extensi贸n, los investigadores y los formuladores de pol铆ticas para construir teor铆as de cambio y alternativas para maximizar el consumo y el impacto de las pr谩cticas de intensificaci贸n sostenible”.

Brown hace menci贸n de c贸mo la apropiaci贸n local del cambio se puede promover mediante la implementaci贸n de m茅todos participativos durante este proceso. Esto puede resultar en un cambio transformador que se aprecia desde el nivel institucional hasta el peque帽o agricultor. Brown espera que su trabajo en Asia del Sur genere un impacto que se extienda para los peque帽os agricultores y agradece la colaboraci贸n y el intercambio de ideas y enfoques con aquellos que trabajen en el 谩rea para lograr objetivos similares.