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En Bangladesh, tres d铆as de demostraci贸n para agricultores

Bangladesh emprende actividades de difusi贸n y capacitaci贸n a mayor escala para la agricultura de conservaci贸n (AC), en especial para el arroz. Con ese prop贸sito se efectuaron tres recorridos de campo, el 30 de septiembre y el 1 de octubre, bajo los auspicios del proyecto 鈥淚ntensificaci贸n sustentable de los sistemas de arroz-ma铆z en Bangladesh鈥 que coordinan el CIMMYT y el Instituto Internacional de Investigaciones sobre el Arroz (IRRI), con fondos del Centro Australiano de Investigaci贸n Agr铆cola Internacional (ACIAR).

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Con una asistencia de 150 agricultores, los recorridos tuvieron lugar en tres sitios distintos donde se ejecutan los proyectos. Los anfitriones el primer d铆a fueron los Servicios Rurales de Rangpur Dinajpur (RDRS), un organismo no gubernamental en el norte de Bangladesh; la organizaci贸n del recorrido estuvo a cargo de M.G. Neogi, coordinador del programa de agricultura de RDRS. Al evento se sumaron 60 agricultores, reporteros y funcionarios del Centro Investigaci贸n Agr铆cola de Bangladesh (BARI), del Instituto de Investigaci贸n sobre Arroz de Bangladesh (BRRI) y del proyecto 鈥淚niciativa para los Sistemas de Cereales en el sur de Asia鈥 (CSISA). De los otros recorridos, uno fue en el distrito de Rajshahi y otro en Paba. Al de Durgapure, que organiz贸 Israil Hossain, del BARI, asistieron 55 agricultores; al de Paba, donde las actividades las dirigi贸 N.R. Sharma, del BRRI, asistieron 50.

En cada localidad los agricultores se agruparon frente a los arrozales a fin de compartir sus experiencias y hablar de los beneficios y las limitaciones de las pr谩cticas de la AC. 鈥淓n todos los sitios que abarca el proyecto hay ensayos de 1) adaptaci贸n de las pr谩cticas de la AC en los cuales participan los agricultores; 2) manejo de nutrientes que atienden los investigadores; y 3) ensayos que se sembraron con las pr谩cticas tradicionales de los agricultores, para establecer comparaciones鈥, indica Jagadish Timsina, cient铆fico s茅nior del IRRI-CIMMYT y l铆der de proyecto, que supervis贸 y coordin贸 los tres d铆as de recorrido.

Los participantes coincidieron en que con la pr谩ctica de la AC, mediante la cual la semilla se coloca directamente en el suelo, el arroz madur贸 entre 10 y 12 d铆as antes que cuando se siembra con la pr谩ctica tradicional de trasplante; que no se necesit贸 mucha labranza ni anegamiento, y que los costos bajaron. Por lo anterior, en opini贸n de los agricultores de Paba, la siembra directa del arroz es la mejor opci贸n; los de Durgapure y de Rangpur piensan que lo mejor es el trasplante en camas elevadas, una pr谩ctica que favorece la conservaci贸n de recursos. 鈥淪e est谩n recopilando datos del rendimiento y los costos de producci贸n de los ensayos y con ellos podremos hacer una comparaci贸n de la producci贸n y la rentabilidad de las diversas opciones que ofrece la AC con las pr谩cticas que aplican los productores de arroz鈥, contin煤a Timsina. Agrega sin embargo que existen a煤n barreras que superar.

鈥淟a falta de acceso a maquinaria y de operadores calificados, adem谩s del incremento de malezas y la ausencia de conocimientos sobre la manera correcta de aplicar herbicidas, son problemas serios que tenemos 鈥搚 debemos鈥 resolver.鈥

El proyecto 鈥淚ntensificaci贸n sustentable de los sistemas arroz-ma铆z en Bangladesh鈥 ha estado en marcha desde noviembre de 2008 en cuatro distritos de Bangladesh: Rangpur, Rajshahi, Comilla y Gazipur. El proyecto se implement贸 con objeto de aumentar la difusi贸n de las tecnolog铆as de la AC y el manejo de nutrientes mediante capacitaci贸n para agricultores, investigadores, extensionistas, fabricantes de maquinaria y proveedores de servicios.