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12a Conferencia sobre Maíz para Asia

Genevieve Renard, Miriam Shindler y Jennifer Johnson

(izq-der) Anan Suwannarat (Director General del Departamento de Agricultura de Tailandia); Hiroyuki Konuma (Asistente del Director General, FAORAP); Raj Paroda (Secretario Ejecutivo de APAARI); y Thomas Lumpkin (Director General del CIMMYT) inauguran la 12a Conferencia sobre Maíz en Asia y muestran ejemplares de las memorias del evento.  Foto: Sam Storr
De izquierda-derecha: Anan Suwannarat (Director General del Departamento de Agricultura de Tailandia); Hiroyuki Konuma (Asistente del Director General, FAORAP); Raj Paroda (Secretario Ejecutivo de APAARI); y Thomas Lumpkin (Director General del CIMMYT) inauguran la 12a Conferencia sobre Maíz en Asia y muestran ejemplares de las memorias del evento.
Foto: Sam Storr

La 12a Conferencia sobre Ma√≠z para Asia se celebra del 30 de octubre al 1 de noviembre en Bangkok y re√ļne a m√°s de 350 connotados investigadores agr√≠colas, dise√Īadores de pol√≠ticas, agricultores y proveedores de servicios de los sectores p√ļblico y privado. La Conferencia, cuyo tema se titula ‚ÄúMa√≠z para la¬†alimentaci√≥n humana, la alimentaci√≥n de animales, nutrici√≥n y protecci√≥n del medioambiente‚ÄĚ, fue organizada por la Asociaci√≥n Asia-Pac√≠fico de Instituciones de Investigaci√≥n Agr√≠cola (APAARI), el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT), la Organizaci√≥n para la Alimentaci√≥n y la Agricultura (FAO) de las Naciones Unidas, y culminar√° con la formulaci√≥n de 10 importantes recomendaciones que servir√°n¬†como base para elaborar un plan de acci√≥n para crear una estrategia destinada a la intensificaci√≥n sustentable del cultivo de ma√≠z en Asia.

Los objetivos de la conferencia consisten en evaluar las prioridades espec√≠ficas para aumentar la producci√≥n y la productividad del ma√≠z en la regi√≥n, dar a conocer lo √ļltimo en tecnolog√≠as de ma√≠z y crear conciencia entre las instituciones y grupos interesados sobre c√≥mo aprovechar mejor el ma√≠z, para consumo humano y uso industrial en Asia. ‚ÄúEste foro constituye una plataforma que nos permite crear sinergias entre instituciones y grupos interesados, todos los cuales reconocen el enorme valor del ma√≠z como alimento humano y alimento animal‚ÄĚ, destac√≥ el invitado de honor, Sr. Anan Suwannarat, Director¬†General del Departamento de Agricultura de Tailandia.

La producci√≥n y los rendimientos de ma√≠z han aumentado varias veces a lo largo de los pasados 50 a√Īos, y mucho de ese crecimiento se ha dado en el mundo en desarrollo. En comparaci√≥n con otros cereales, el ma√≠z ha registrado el crecimiento anual m√°s r√°pido en Asia (del orden del 4%). La demanda de ma√≠z en Asia ha ido aumentando en respuesta a los intereses cambiantes de los consumidores, sobre todo para alimentar al floreciente sector ganadero. ‚ÄúEntre los cereales, el ma√≠z ofrece enormes oportunidades para la seguridad alimentaria y nutricional en Asia‚ÄĚ, expres√≥ el Dr. Raj Paroda, secretario ejecutivo de APAARI y copresidente de la conferencia. ‚ÄúLos grandes avances cient√≠ficos recientes han dado como resultado un mayor aumento en los rendimientos anuales del ma√≠z comparado con el de otros cereales en la regi√≥n. Ahora necesitamos aprovechar el potencial existente para diseminar las innovaciones que hemos hecho en el cultivo de ma√≠z y crear mayores impactos en las condiciones de vida de los agricultores de peque√Īa escala‚ÄĚ.

Al mismo tiempo, la producci√≥n y la productividad del ma√≠z en varios pa√≠ses asi√°ticos est√° muy limitada por una serie de factores, como la falta de acceso a semilla mejorada y otros insumos cr√≠ticos, la falta de capacitaci√≥n y transferencia de conocimientos a los agricultores de bajos recursos y factores abi√≥ticos y bi√≥ticos desfavorables, cuya magnitud y din√°mica est√°n aumentando a paso acelerado a causa del cambio clim√°tico. Sin embargo, quedan todav√≠a mucho margen para aumentar la producci√≥n de ma√≠z en la regi√≥n y enormes oportunidades para aumentar la productividad y las innovaciones en el mejoramiento, manejo y diversificaci√≥n de cultivos. Seg√ļn el Dr. Thomas A. Lumpkin, director general del CIMMYT, y tambi√©n copresidente de la conferencia, ‚ÄúPara que los rendimientos aumenten de manera sustentable y se estabilicen los precios se necesitan esfuerzos concertados a nivel de pol√≠ticas, utilizaci√≥n de tecnolog√≠as modernas e inversi√≥n continua en la ciencia, a fin de garantizar que los agricultores asi√°ticos est√©n preparados para responder a los enormes retos que tiene la agricultura‚ÄĚ.