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De trabajar en el campo a tomar el control

Un nuevo estudio presenta una tipología de la toma de decisiones de las mujeres en el trigo en la India.

Utilizando datos de 12 comunidades en cuatro estados de la India, un equipo internacional de investigadores ha estudiado cómo las mujeres están innovando gradualmente e influyendo en la toma de decisiones en los sistemas basados en el trigo.

El estudio, publicado este mes en The European Journal of Development Research, desaf√≠a los estereotipos sobre los hombres como los √ļnicos involucrados en la toma de decisiones en los sistemas basados en el trigo y que son quienes realizan todo el trabajo. Los autores, entre los cuales se encuentran investigadores de la iniciativa GENNOVATE, financiada por el Programa de Investigaci√≥n de Trigo del CGIAR (WHEAT), muestran que las mujeres adoptan estrategias espec√≠ficas para promover sus intereses en el contexto de los medios de vida basados en el trigo.

En algunas partes de la India, la agricultura se ha feminizado cada vez más en respuesta a la creciente migración de hombres de las zonas rurales a las ciudades. Una proporción cada vez mayor de mujeres, en relación con los hombres, trabajan en los campos. Sin embargo, se sabe poco acerca de si estas mujeres realmente están tomando decisiones clave.

Los autores distinguen entre comunidades con una gran brecha de g√©nero ‚ÄĒidentificadas como econ√≥micamente vibrantes y altamente dominantes‚ÄĒ y comunidades con una baja brecha de g√©nero, que tambi√©n son econ√≥micamente vibrantes, pero donde las mujeres tienen m√°s voz y m√°s espacio para maniobrar.

El estudio destaca seis estrategias que las mujeres adoptan para participar activamente en la toma de decisiones. Estas van desde estrategias menos abiertamente desafiantes que los autores denominan aquiescencia, murmuraci√≥n y codesempe√Īo silencioso (t√≠pico de las comunidades con alta brecha de g√©nero), a otras m√°s asertivas como la consulta activa, la gesti√≥n y, finalmente, la decisi√≥n de las mujeres (comunidades con baja brecha de g√©nero).

En aquiescencia, por ejemplo, las mujeres son plenamente conscientes de que los hombres no esperan que participen en la toma de decisiones agrícolas, pero no articulan ninguna forma abierta de resistencia.

En el codesempe√Īo silencioso, algunas mujeres de ingresos medios en comunidades de alta brecha de g√©nero comienzan a apoyar de manera silenciosa la capacidad de los hombres para innovar, por ejemplo, ayudando a financiar la innovaci√≥n y a trav√©s de ‘sugerencias’ o ‘consejos’ cuidadosamente matizados. No cuestionan abiertamente que los hombres tomen decisiones en la producci√≥n de trigo. M√°s bien, parecen usar la agencia masculina para apoyar sus objetivos personales y familiares.

En la estrategia final, las mujeres toman todas las decisiones en relación con la agricultura y la innovación. Sus esposos reconocen que este proceso está sucediendo y lo apoyan.

A wheat farmer in India. (Photo: J. Cumes/CIMMYT)
Mujer productora de trigo en la India (Foto: J. Cumes/CIMMYT)

‚ÄúUn factor importante para fortalecer la capacidad de decisi√≥n de las mujeres es la emigraci√≥n masculina. Esta es una realidad en varios de los pueblos estudiados con baja brecha de g√©nero, y es una realidad en muchas otras comunidades de la India. Otra es la educaci√≥n: muchas mujeres y sus hijas hablaron sobre lo empoderante que es esto,‚ÄĚ dijo Cathy Farnworth, investigadora de g√©nero y autora principal.

En algunas comunidades, seg√ļn el estudio, las mujeres y los hombres se est√°n adaptando promoviendo la toma de decisiones “gerenciales” de las mujeres. Sin embargo, el estudio tambi√©n muestra que en la mayor√≠a de los lugares los servicios de extensi√≥n no han podido reconocer la nueva realidad de la ausencia masculina y las mujeres que toman decisiones. Esto obstaculiza seriamente a las mujeres y restringe el progreso agr√≠cola.

Los jefes de las comunidades tambi√©n son fundamentales para el progreso. En algunas comunidades, incluyen a las mujeres, pero en otras las marginan. Los proveedores de insumos ‚ÄĒincluidos los proveedores de maquinaria‚ÄĒ tambi√©n tienen un inter√©s personal en apoyar a las mujeres gerentes agr√≠colas. Como era de esperar, sin el apoyo de los servicios de extensi√≥n, los jefes de las comunidades y otros actores locales importantes, la capacidad de las mujeres para tomar decisiones efectivas se reduce.

“Los coautores y socios de la Universidad Caledonian de Glasgow y de la India fueron muy importantes tanto para obtener los datos del trabajo de campo como para el desarrollo de la tipolog√≠a”, dijo Lone Badstue, investigadora del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) y coautora del art√≠culo.

La nueva tipolog√≠a permitir√° a los investigadores y socios de desarrollo comprender mejor la din√°mica del empoderamiento y la agencia de las mujeres en la agricultura. Los autores sostienen que los socios para el desarrollo deben apoyar estas estrategias, pero en √ļltima instancia, deben dejarlas en manos de las propias mujeres para que las administren.

“Es un estudio emocionante porque cualquiera puede usar la tipolog√≠a para distinguir entre las formas en que las mujeres (y los hombres) expresan sus ideas y llegan a donde quieren”, concluy√≥ Farnworth.

Lea el artículo completo en The European Journal of Development Research.

Women harvest wheat in India. (Photo: J. Cumes/CIMMYT)
Cultivo de trigo en la India. (Foto J. Cumes/CIMMYT)

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