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Publicaciones recientes: Intersecciones entre casta y género en las comunidades que cultivan trigo en Madhya Pradesh, India

El estudio revela las diferencias e interacciones entre la casta, el género y la toma de decisiones agrícolas.

Un nuevo estudio ha revelado cómo las formas de interacción entre casta y género en los sistemas de cultivo de trigo en la India están cambiando con el tiempo, cómo las mujeres luchan por participar en las decisiones sobre el cultivo de trigo, cómo la mecanización agrícola está expulsando a las mujeres de todas las castas del empleo remunerado y cómo los ingresos de las mujeres son una importante fuente de financiación en el trigo.

Cada vez hay más conciencia de que no todas las mujeres rurales son iguales y de que las normas sociales y las intervenciones tecnológicas afectan a las mujeres de diferentes castas de forma distinta. El sistema de castas del sur de Asia, que se remonta a más de 3.000 años, divide a la sociedad en miles de grupos jerárquicos, en su mayoría endogámicos. Las castas no marginadas se clasifican como “casta general”, mientras que las que viven en los márgenes sociales se clasifican como “casta programada” y “tribu programada”. Los agricultores de las castas y tribus registradas se enfrentan a la marginación social y económica y al acceso limitado a la información y los mercados, a pesar de los esfuerzos del gobierno por nivelar las desigualdades sociales.

En la India, las mujeres de todas las castas participan en las actividades agrícolas, aunque su identidad de casta regula el grado de participación. Las mujeres de las castas generales tienen menos probabilidades de dedicarse a la agricultura que las de las castas inferiores. A pesar de su nivel de participación en todos los grupos de casta, las mujeres rara vez son reconocidas como “agricultoras” (Kisan) en la ruralidad india, lo que restringe su acceso a los insumos, la información y los mercados.

Expertos en género del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y sus socios investigaron las relaciones de casta y género entre los agricultores de trigo de Madhya Pradesh, el segundo estado más grande de la India por superficie. El equipo llevó a cabo discusiones de grupos focales y entrevistas en la comunidad de un pueblo, y realizó una revisión de la investigación de GENNOVATE en la misma zona. El equipo también llevó a cabo una encuesta en la que participaron unos 800 agricultores de trigo de 18 comunidades de pueblos de todo el estado.

Mujeres trabajando en el campo en el estado indio de Madhya Pradesh. Nuestro estudio reveló que las mujeres participan en todos los aspectos del trabajo agrícola en las explotaciones familiares. (Foto: CIMMYT)

El estudio, publicado el mes pasado en Gender, Technology, and Development, reveló cinco conclusiones clave:

En primer lugar, las distinciones de casta son muy marcadas. Hay poca interacción entre las mujeres y los hombres agricultores de la categoría de casta registrada, incluso entre subcastas de esta categoría, y otras castas. Viven en enclaves separados, y las tierras de los agricultores de las castas registradas son menos fértiles que las de los demás.

En segundo lugar, todas las mujeres participan plenamente en todos los aspectos del trabajo agrícola en la explotación familiar durante todo el año.

En tercer lugar, a pesar de su gran participación en las actividades agrícolas, las mujeres de todos los grupos de casta están excluidas por norma de la toma de decisiones agrícolas en el hogar. Dicho esto, los resultados fueron muy claros en cuanto a que algunas mujeres individuales experimentan una mayor participación que otras. Aunque las mujeres están excluidas de las redes formales de información agrícola, comparten conocimientos entre ellas, especialmente dentro de los grupos de casta.

En cuarto lugar, hace unos 20 años, las mujeres de todos los grupos de casta trabajaban como jornaleras agrícolas. En los últimos cuatro años, el aumento de la mecanización está expulsando a muchas mujeres del campo. Mientras que las mujeres de las castas registradas compensan hasta cierto punto la pérdida de empleo participando en actividades no agrícolas, las mujeres de las castas generales no pueden salir de la aldea y asegurarse un trabajo en otro lugar debido a las normas culturales. Por lo tanto, las mujeres se enfrentan a un colapso de su autonomía.

En quinto lugar, el género supone una mayor limitación que la casta a la hora de determinar la capacidad de un individuo para tomar decisiones sobre las actividades agrícolas y no agrícolas. Sin embargo, existe una diferencia significativa entre los grupos de casta, lo que presenta un fuerte caso de interseccionalidad.

Desafiando las normas sociales en la agricultura

Los resultados del estudio muestran que la casta es importante en las evaluaciones de género de las tecnologías agrícolas y demuestran la importancia de estudiar las contribuciones y el papel de las mujeres en el cultivo del trigo en el sur de Asia.

En los últimos años, los estudios han revelado que las mujeres del trigo tienen más influencia en las decisiones agrícolas de lo que se pensaba, desde formas sutiles de dar sugerencias y consejos hasta la gestión y el control de las decisiones agrícolas.

También se considera que la agricultura en la India se está feminizando ampliamente, ya que los hombres se dedican cada vez más a actividades no agrícolas, dejando a las mujeres como principales cultivadoras en los campos familiares y como trabajadoras contratadas. Sin embargo, los servicios de asesoramiento rural, los responsables políticos y otras organizaciones de investigación y desarrollo se están quedando atrás a la hora de reconocer y reaccionar adecuadamente a estos cambios de género. Muchos de ellos siguen manteniendo normas sociales anticuadas que consideran a los hombres como los principales responsables y trabajadores de las explotaciones agrícolas.

Lea el estudio completo aquí.

La financiación de este estudio fue proporcionada por la Plataforma de Colaboración para la Investigación de Género en el marco del Programa del CGIAR sobre Políticas, Instituciones y Mercados, así como por el Centro Internacional de Investigación para el Desarrollo del Gobierno de Canadá, el Programa de Investigación de Trigo del CGIAR (WHEAT), el CIMMYT y el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR). El documento se basó además en los datos de GENNOVATE recogidos en la India en 2015-16 con el apoyo financiero del CRP WHEAT. El desarrollo de la metodología de investigación GENNOVATE contó con el apoyo de la Red de Género e Investigación Agrícola del CGIAR, el Banco Mundial, y los CRP WHEAT y CRP MAIZE, y el análisis de los datos fue apoyado por la Fundación Bill & Melinda Gates.

Foto de portada: Una mujer cosecha trigo en Madhya Pradesh, India. (Foto: CIMMYT)