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Preservaci贸n de la biodiversidad en Colombia: Naturaleza Positiva, una iniciativa de OneCGIAR

Naturaleza Positiva, respaldada por OneCGIAR, capacita a peque帽os productores en Colombia para preservar las semillas nativas de ma铆z, fortaleciendo la biodiversidad y empoderando a las comunidades locales en pr谩cticas sostenibles de gesti贸n de recursos

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Los granos b谩sicos representan una parte muy importante en la alimentaci贸n en Colombia, los principales siendo el ma铆z, el arroz y el frijol. Muchos peque帽os agricultores producen estos granos en sistemas agr铆colas de policultivos altamente diversificados en los que se encuentran una gran variedad de cultivos 鈥攎a铆z, frijol, 帽ame, yuca, papa, oca, haba, arracacha, etc.鈥 y sus variedades, que contribuyen a la seguridad alimentaria en las zonas rurales.

Colombia es la tercera naci贸n con mayor biodiversidad en el mundo y forma parte de la regi贸n Andina en Am茅rica del sur, uno del centro de origen y diversificaci贸n de los cultivos agr铆colas sudamericanos andinos y tropicales. Un ejemplo del papel de los sistemas agroalimentarios diversificados para proveer alimentos se evidenci贸 durante la reciente crisis de COVID 19. Do帽a Hilda en Ipiales Nari帽o coment贸 鈥nosotros en la casa no sufrimos por comida, ten铆amos ma铆z, frijol, papa, yuca y animalitos como cuy, pollos, y cerdos para comer, pudimos vender y compartir con nuestros vecinos, a veces solo falto el arroz y la sal, en otros lugares la gente ten铆a dinero, pero no hab铆a alimentos que comprar鈥.

Desde su introducci贸n hace m谩s de 2000 a帽os, se ha reconocido 23 razas de ma铆ces nativos 鈥攁grupados en razas primitivas (dos), razas probablemente introducidas (nueve) y razas h铆bridas colombianas (doce). La riqueza geogr谩fica de Colombia ha permitido la diversificaci贸n de m煤ltiples variedades de ma铆z con mayor importancia en la regi贸n Caribe y Andina.

Foto 1. Ma铆ces nativos producidos en Nari帽o, Colombia. (Foto Andrea Gomez)

De acuerdo a un diagn贸stico hecho por el Grupo Semillas y Swissaid, los agricultores podr铆an reconocer entre 43 y 52 variedades en la regi贸n Andina 鈥擟auca-Nari帽o鈥攎ientras que en el Caribe 鈥擜tl谩ntico, Bol铆var, C贸rdoba, Sucre, Cesar, Guajira, Magdalena y norte de Antioquia鈥 hasta 59 variedades y en el norte del Valle de Cauca 18 variedades. La conservaci贸n de esta biodiversidad es clave para la seguridad alimentaria de los productores, la resiliencia ante el cambio clim谩tico, la cultura y la econom铆a local.

La preservaci贸n de estos ma铆ces nativos est谩, sin embargo, en peligro por varios problemas incluso malas pr谩cticas postcosecha que no logran mantener la calidad de las semillas despu茅s de la cosecha. Durante el periodo de postcosecha los principales problemas son aves (loras en campo), roedores e insectos 鈥攅specialmente gorgojos y palomillas鈥. Las perdidas postcosecha de granos y semillas de ma铆z y frijol son altas, se han estimado entre el 15 al 100%. Las semillas de ma铆z se conservan generalmente dejando el ma铆z en mazorcas y con hoja para protecci贸n contra los insectos y colgadas a los techos de la casa.

Durante recorridos por fincas de agricultores y bancos comunitarios de semillas nativas, se identific贸 varios problemas como humedad inadecuada (>13%), da帽os por insectos y hongos, y en general, condiciones de almacenamiento que no permiten mantener la calidad de la semilla. Un agricultor participando en las actividades de la iniciativa Naturaleza Positiva en Colombia comenta 鈥Yo recib铆 semilla de un proyecto y tuve los mejores choclos, pero luego la semilla que us茅 para sembrar no germin贸 bien y perd铆 esa semilla鈥.

Foto 2. Conservaci贸n de semillas de ma铆z en Nari帽o, Colombia. (Foto Andrea Gomez)

Para fortalecer el sistema de conservaci贸n de granos y semillas nativas se realizaron giras de capacitaci贸n y evaluaciones sobre el manejo postcosecha para un adecuado almacenamiento en 2023. En Valle de Cuca se hicieron los talleres en los municipios de Tulu谩, Restrepo, Sevilla, El Dovio y Bol铆var. En Cesar se colabor贸 con las organizaciones en Valledupar y Pueblo Bello, en Nari帽o en Ipiales y en Putumayo en el Sibundoy.

Participaron 314 personas de las cuales un poco m谩s de la mitad (50.6%) fueron mujeres y de estas casi el 10% fueron j贸venes (entre 14 y 28 a帽os, de acuerdo con la definici贸n de la Departamento Administrativo Nacional de Estad铆stica de Colombia 鈥擠ANE鈥). De los hombres el 4% fueron hombres j贸venes. Las capacitaciones se enfocaron en buenas pr谩cticas postcosecha que permiten preservar las semillas, incluso el momento de cosecha, el secado, el desgrane y la limpieza, la verificaci贸n de la humedad del grano mediante m茅todos simples como el m茅todo del sol y de la sal y el almacenamiento herm茅tico.

Durante cada intervenci贸n a trav茅s de las capacitaciones postcosecha se logr贸 conciliar un conversatorio entre los actores de la red relacionados con la conservaci贸n de las semillas nativas en comunidades ind铆genas, con el fin de contribuir a la conservaci贸n de los granos y semillas que ayuden a preservar la biodiversidad de ma铆ces nativos en Colombia. En 2024, se continuar谩 con el fortalecimiento de los productores y bancos de semillas y la evaluaci贸n de tecnolog铆as que permite producir y mantener la calidad de las semillas de ma铆ces nativos.

Estas actividades fueron posibles gracias a la alianza entre CIMMYT y Alianza Bioversity CIAT (ABC), dos centros CGIAR participando a la iniciativa Naturaleza Posita y con colaboraci贸n con una red de actores relacionados con la conservaci贸n de ma铆ces y semillas nativas en Colombia: instituciones de investigaci贸n 鈥 AGROSAVIA; en el Centro de Investigaci贸n Obonuco, Nari帽o y el Centro de Investigaci贸n Motilonia en Cesar 鈥, organizaciones campesinas 鈥 ECOFUTURO en El Dovio, Asociaci贸n Municipal de Usuarios Campesinos en Restrepo, Asociaci贸n de productores del retiro, piedritas y corregimientos vecinos de Tulu谩, la Red de mercados agroecol贸gicos del Valle del Cauca, la Asociaci贸n de productores agropecuarios de Cumbarco Sevilla Valle y la Asociaci贸n de productores de flora tropical en Sevilla鈥, pueblos ind铆genas 鈥 Kankuamos y Arahuacos en Cesar, y Cam毛nts谩 en Sibundoy en Putumayo鈥 adem谩s de la empresa privada 鈥擥RANACOL S.A.S. en Nari帽o鈥.