1. Home >
  2. Noticias >
  3. Otorgan premio internacional a cient铆ficos mexicanos por sus contribuciones al mejoramiento de trigo

Otorgan premio internacional a cient铆ficos mexicanos por sus contribuciones al mejoramiento de trigo

Julio Huerta y un equipo de investigadores del INIFAP y el CIMMYT reciben el premio BGRI Gene Stewardship 2022, que otorga la comunidad cient铆fica internacional por sus contribuciones al mejoramiento y la seguridad alimentaria mundial.聽

Por
Julio Huerta en parcelas experimentales del CIMMYT, en Texcoco, Estado de M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)
Julio Huerta en parcelas experimentales del CIMMYT, en Texcoco, Estado de M茅xico. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)

Un equipo de especialistas del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agr铆colas y Pecuarias (INIFAP) y del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) liderado por Julio Huerta Espino, especialista en trigo y recursos gen茅ticos, recibi贸 este 9 de septiembre el premio Gene Stewardship 2022, otorgado por la Borlaug Global Rust Iniciative (BGRI) como reconocimiento a las contribuciones de equipos de investigadores a la seguridad alimentaria mediante el mejoramiento de trigo.

El comit茅 dictaminador, integrado por especialistas de diversas universidades e institutos alrededor del mundo, refiri贸 que el equipo liderado por el doctor Huerta se hizo acreedor a la distinci贸n por su contribuci贸n a largo plazo al cultivo de trigo mexicano y sus esfuerzos para expandir los impactos en todo el mundo al mejorar la resistencia a la roya. El hecho de que, desde 1994 en M茅xico, el gen de resistencia a la roya con el que ha trabajado el equipo galardonado no ha presentado fallas, constituye un logro notable que ha beneficiado a millones de productores.

El trabajo de Julio Huerta y el equipo que encabeza se ha centrado en la investigaci贸n y el mejoramiento de la resistencia a la roya de la hoja y ha conducido a la liberaci贸n de muchas variedades resistentes que han propiciado la estabilizaci贸n de esta enfermedad en el trigo harinero, contribuyendo adem谩s a los ingresos de los productores y al cuidado del medioambiente, ya que estas variedades no requieren aplicaciones de fungicidas.

Adem谩s, el trabajo que el equipo del INIFAP y el CIMMYT ha desarrollado por d茅cadas ha facilitado el despliegue de variedades de trigo resistentes para frenar la propagaci贸n de la enfermedad en Asia y evitar grandes epidemias de roya del tallo en Kenia y Etiop铆a 鈥攎ediante las alianzas con la Organizaci贸n para la Agricultura y la Ganader铆a de Kenia (KALRO) y el Instituto Et铆ope de Investigaci贸n Agr铆cola (EIAR)鈥.

Julio Huerta, pat贸logo experto en royas del INIFAP, ha sido hospedado como cient铆fico adjunto por el CIMMYT desde finales de la d茅cada de los noventa. Al recibir el premio, el especialista extendi贸 el reconocimiento a todo el equipo de ambas instituciones con el que ha trabajado: 鈥Este es un reconocimiento a la labor de muchos a帽os y, por supuesto, es muy importante recalcar que es el trabajo conjunto de INIFAP-CIMMYT. Siempre ha habido una relaci贸n muy estrecha entre estas instituciones y la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural. Eso le ha dado la fortaleza al programa de trigo mexicano鈥.

鈥淟as variedades resistentes son el producto final de un proceso cient铆fico que termina en manos de los productores. Este premio se otorga precisamente por mantener alejadas de los campos de los agricultores enfermedades como la roya. Desde 1960 a la fecha no se ha reportado roya del tallo en M茅xico y eso es muy importante porque hemos estado a la vanguardia en el estudio tanto el pat贸geno como de los genes de resistencia que se han incorporado en esas variedades. Entonces es un reconocimiento a la parte cient铆fica que es el mejoramiento, y a la parte pr谩ctica que es la liberaci贸n de las variedades y su cultivo entre los agricultores鈥.

Julio Huerta reconoci贸 que, aunque se han logrado controlar las royas o chahuistles en M茅xico, han surgido nuevos retos para los mejoradores de trigo: 鈥淐ada vez existen nuevos retos. No solo hay otros lugares en el mundo en donde debemos prestar atenci贸n, ahora vienen los retos de liberar variedades con tolerancia a sequ铆a, con tolerancia al calor. Un reto importante es la falta de agua en distintas regiones, as铆 que debemos seguir pensando en producir m谩s trigo con menos agua. Y si el cambio clim谩tico propicia un aumento de la temperatura, debemos buscar trigo que se desarrolle bien bajo las nuevas condiciones鈥.

El investigador recalc贸 que tambi茅n existen otros retos relacionados con la producci贸n del trigo y que, aunque los cient铆ficos est谩n considerando distintas v铆as para obtener variedades que requieran una menor cantidad de fertilizante nitrogenado o que sean m谩s eficientes en su aprovechamiento, 鈥hay que pensar en trigo m谩s sustentable, eso requiere de un mejor manejo del agua y los fertilizantes鈥, se帽al贸.

En ediciones anteriores el galard贸n se ha otorgado a equipos de cient铆ficos de Canad谩, Estados Unidos, India, Kenia, Etiop铆a, Australia y Nepal. En este sentido, el premio otorgado al equipo mexicano es tambi茅n un reconocimiento a la excelencia en ciencia y a la investigaci贸n colaborativa desarrollada en el pa铆s, la cual brinda esperanzas sobre la posibilidad de que el mejoramiento de la resistencia a una roya conduzca al mismo resultado para todas las royas del trigo. Por ahora, los genes de resistencia a la roya identificados durante d茅cadas por el equipo galardonado brindan confianza a los principales laboratorios de gen茅tica molecular del trigo en todo el mundo.