1. Home >
  2. Noticias >
  3. Comunicados de prensa >
  4. Mitad integrales, mitad refinadas: el secreto de una buena dieta

Mitad integrales, mitad refinadas: el secreto de una buena dieta

Un nuevo trabajo de investigaci贸n internacional cuestiona la demonizaci贸n de las harinas refinadas y recomienda su incorporaci贸n en la dieta combin谩ndolas con harinas integrales.

Freshly baked rye bread is displayed next to wheat spikes and grains. (Photo: Marco Verch/Flickr)
Pan de centeno, espigas de trigo y granos. (Foto: Marco Verch/Flickr)

Cuando escribimos en un buscador de Internet 鈥渉arinas refinadas鈥, la mayor铆a de los resultados que aparecen son art铆culos explicando por qu茅 son malas para la salud y consejos para evitarlas en las dietas. Incluso hay titulares en las que se le denomina 鈥渧eneno blanco鈥 y best sellers que las demonizan culp谩ndolas de todas las enfermedades. Pero, 驴son en realidad los alimentos hechos a base de harinas refinadas tan perjudiciales para la salud o es un mito impulsado por el 茅xito de falsos gur煤s de la nutrici贸n?

Un grupo internacional de investigaci贸n ha querido buscar una base cient铆fica a esta problem谩tica y, tras una extensa revisi贸n de m谩s de doscientas investigaciones realizadas en todo el mundo, ha llegado a una conclusi贸n. 鈥淣o hay evidencias cient铆ficas claras que demuestren que los alimentos hechos a base de harinas refinadas tengan efectos negativos en la salud鈥, afirma Carlos Guzm谩n, investigador de la Universidad de C贸rdoba que ha participado en este estudio coordinado por el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

鈥淓sto no quiere decir que recomendemos una dieta exclusiva de harinas refinadas鈥, se apresura a aclarar el investigador, 鈥渄e hecho, aconsejamos que la mitad de los cereales que se consuman sean integrales鈥. Reconocen que los estudios han demostrado ampliamente que la ingesta de alimentos integrales reduce el riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares y de muerte prematura pero suelen obviar los beneficios de los alimentos basados en harinas refinadas. Estos tambi茅n poseen ciertos niveles de fibra y prote铆nas y son m谩s atractivos para el consumidor por su sabor y textura.

Adem谩s, en muchos pa铆ses, especialmente de Latinoam茅rica, 脕frica y Asia, se obliga por ley a fortificar las harinas refinadas durante la molienda con vitaminas y minerales. 鈥淓ste proceso ha ayudado a reducir problemas de espina b铆fida, anencefalia y otras enfermedades cong茅nitas鈥, explica la autora principal de la investigaci贸n, Julie Miller Jones, profesora em茅rita de la St. Catherine University de Minnesota. Por ello, recomendar un abandono total de las harinas refinadas podr铆a suponer un retroceso en la lucha contra estas enfermedades.

Las cuestiones nutricionales son complejas y entran en juego multitud de factores. Por ejemplo, se ha observado que la mayor parte de los alimentos llamados indulgentes, como las galletas, tartas y otros tipos de alimentos no b谩sicos, son fabricados con harina refinada, por lo que esta se suele asociar a dietas con alto consumo de az煤cares y grasa y, por lo tanto, a efectos perjudiciales en la salud.

鈥淪ugerimos que los estudios futuros planteen cuatro categor铆as de alimentos que, adem谩s de diferenciar entre refinados e integrales, distinga entre b谩sicos e indulgentes鈥, explica Carlos Guzm谩n. Por el contrario, las personas que consumen m谩s cereales integrales son los que, paralelamente, hacen m谩s deporte y llevan dietas m谩s saludables. Es por esto que se tiende a relacionar la ingesta de harinas integrales con una mejor salud sin que necesariamente se deba a ellas.

Otro de los problemas que han encontrado es que la definici贸n de 鈥渋ntegral鈥 no es clara ni consistente en todos los estudios. La mayor铆a de los alimentos calificados como 鈥渋ntegrales鈥 son, en realidad, elaborados con una mezcla de harinas integrales y refinadas.

Este estudio se propone tambi茅n combatir las tendencias actuales que est谩n incitando a los consumidores a eliminar, no s贸lo las harinas refinadas, sino todos los cereales y los hidratos de carbono de su dieta. 鈥淟os cereales son econ贸micos, duraderos, vers谩tiles y populares y seguir谩n desempe帽ando un papel clave a medida que el mundo adopte dietas basadas en vegetales para satisfacer las necesidades alimentarias futuras鈥, afirma Hans-Joachim Braun, director del Programa Global de Trigo en el CIMMYT y coautor del estudio.

Los cereales son nutritivos, tienen un alto rendimiento por hect谩rea y se pueden cultivar en casi todos los lugares del mundo, al contrario que otros vegetales, que requieren de mucho m谩s terreno de cultivo y de recursos para obtener la misma cantidad de calor铆as y prote铆nas que las que proporciona, por ejemplo, el trigo. Por este motivo, comer cereales, tanto integrales como refinados, no es s贸lo bueno para la salud, sino tambi茅n para el medio ambiente.


PUBLICACIONES DE INVESTIGACI脫N RELACIONADAS:

Perspective: Whole and Refined Grains and Health 鈥 Evidence Supporting 鈥淢ake Half Your Grains Whole鈥

OPORTUNIDADES PARA ENTREVISTA:

Hans Braun 鈥 Director del Programa Global de Trigo, CIMMYT

PARA M脕S INFORMACI脫N, CONTACTE AL EQUIPO DE PRENSA:

Marcia MacNeil, Responsable de Comunicaci贸n del Programa de Investigaci贸n de Trigo del CGIAR (WHEAT), CIMMYT.
m.macneil@cgiar.org, +52 (55) 5804 2004 ext. 2070.

Rodrigo Ord贸帽ez, Gerente de Comunicaci贸n, CIMMYT.
r.ordonez@cgiar.org, +52 (55) 5804 2004 ext. 1167.

ACERCA DEL CIMMYT:

El Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo es el l铆der mundial en investigaci贸n de ma铆z, trigo y sistemas agr铆colas asociados financiada con fondos p煤blicos. Con sede cerca de la Ciudad de M茅xico, el CIMMYT trabaja con cientos de socios en todo el mundo en desarrollo para aumentar de manera sostenible la productividad de los sistemas de cultivo de ma铆z y trigo, mejorando as铆 la seguridad alimentaria global y reduciendo la pobreza. El CIMMYT es miembro del Sistema CGIAR y dirige los Programas de Investigaci贸n de Ma铆z y Trigo del CGIAR y la Plataforma de Excelencia en Mejoramiento. El Centro cuenta con el apoyo de gobiernos nacionales, fundaciones, bancos de desarrollo y otros organismos p煤blicos y privados. Para mas informaci贸n, visite聽www.cimmyt.org/es.

Esta investigaci贸n fue apoyada por los Donantes del CGIAR.