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Mejorar y reforzar los sistemas de semilla para afrontar los riesgos de la agricultura de manera m谩s efectiva

Belita Maleko, de la zona de planeaci贸n para hacer extensi贸n, muestra su parcela con agricultura de cosnervaci贸n a otros agricultores de Malawi. Foto: T. Samson
Belita Maleko, de la zona de planeaci贸n para hacer extensi贸n, muestra su parcela con agricultura de conservaci贸n a otros agricultores de Malawi. Foto: T. Samson

El 14 de enero, la Dr. Jill Cairns, fisi贸loga de ma铆z del CIMMYT, ofreci贸 un webinar para el Banco Mundial en el que puso de relieve los m谩s recientes avances cient铆ficos para fortalecer y hacer m谩s eficientes los sistemas de semilla de ma铆z, a fin estar mejor preparados para hacer frente a los riesgos en la agricultura de 脕frica. En su presentaci贸n, Cairns utiliz贸 resultados de la iniciativa denominada Ma铆z Tolerante a la Sequ铆a para 脕frica (DTMA) y el Programa de Investigaci贸n sobre Cambio Clim谩tico, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) del CGIAR.

Cairns es integrante de un equipo de cient铆ficos que hacen mejoramiento para aumentar los rendimientos de ma铆z adaptando los sistemas de producci贸n a las condiciones clim谩ticas cada vez m谩s cambiantes y a los factores desfavorables derivados del cambio clim谩tico en el 脕frica subsahariana. La sequ铆a ocurre cada 1 o 3 a帽os en la mayor铆a de las zonas de regi贸n. Los bajos e inestables rendimientos constituyen una amenaza para la seguridad alimentaria de los habitantes de m谩s del 50% de la regi贸n, donde 50% de la producci贸n de cereales corresponde al ma铆z. Los medios m谩s eficaces para aumentar el rendimiento son la gen茅tica, las buenas pr谩cticas agron贸micas y pol铆ticas favorables.

Cairns, en coordinaci贸n con actores de los sectores p煤blico y privado, se mantiene firme en su prop贸sito de fortalecer el programa de mejoramiento. Este enfoque abre mayores posibilidades de encontrar fuentes para aumentar los rendimientos de ma铆z y obtener tolerancia a la sequ铆a. 鈥淓ncontrar la mejor variaci贸n gen茅tica para generar nuevas variedades es un juego de n煤meros鈥, se帽ala.

Desde que se puso en marcha el proyecto DTMA (coordinado por el CIMMYT) en la regi贸n, se han producido suficiente semilla para sembrar una superficie de 12 millones de hect谩reas y esto ha generado beneficios para tres millones de personas. Los proyectos relacionados con estas nuevas variedades y los ensayos que se han hecho han revelado que los modernos m茅todos de la gen茅tica combinados con la rotaci贸n de cultivos y la labranza m铆nima redit煤an grandes ingresos para los productores de ma铆z.

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