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Garantizando la seguridad alimentaria para un planeta en crecimiento

El aumento de las poblaciones exprimir√° los sistemas alimentarios en todo el mundo. La ciencia y las asociaciones pueden ayudar.

Cosecha experimental de maíz naranja enriquecido con provitamina A, Zambia. (Foto: CIMMYT)

Seg√ļn el informe Perspectivas de la Poblaci√≥n Mundial 2019: Aspectos Destacados, en poco m√°s de una d√©cada, habr√° alrededor de 8.5 mil millones de personas en el planeta y casi 10 mil millones para 2050.

El informe menciona que los pr√≥ximos pobladores se concentrar√°n en regiones como el √Āfrica subsahariana y el sur de Asia, es decir, regiones que ya enfrentan una grave inseguridad alimentaria, temperaturas en aumento, escasez de agua y precipitaciones irregulares.

Hoy en día, las personas que sufren hambre en todo el mundo superan los 850 millones y se estima que 2 mil millones carecen de micronutrientes, con costosos impactos sociales y de salud.

Para mediados de siglo, seg√ļn datos de las Naciones Unidas, 7 de cada 10 personas vivir√°n en ciudades. Con m√°s bocas para alimentar y menos agricultores, los sistemas alimentarios enfrentar√°n dificultades para crecer y proveer suficiente comida nutritiva a precios asequibles, mientras mitigan el da√Īo ambiental.

Afrontando los retos

Como muestran los ejemplos a continuación, la ciencia aplicada y las asociaciones pueden ayudar a abordar estos problemas complejos.

D√©cadas de investigaci√≥n y aplicaci√≥n por parte de cient√≠ficos, trabajadores de extensi√≥n, especialistas en maquinaria y agricultores est√°n perfeccionando y difundiendo pr√°cticas que conservan los recursos del suelo y agua, mejoran los rendimientos en condiciones m√°s c√°lidas y secas, y reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminaci√≥n asociada con el cultivo de ma√≠z y trigo en √Āfrica, Asia y Am√©rica Latina.

Un agricultor atiende un ensayo de agricultura de conservación a largo plazo para un sistema de cultivo de arroz, trigo y mungo en el distrito de Rajshahi, Bangladesh. (Foto: CIMMYT)

Cada vez es m√°s frecuente que agricultores africanos cultiven ma√≠z tolerante a la sequ√≠a, el cual produce cosechas abundantes con buenas precipitaciones y proporciona grano en a√Īos m√°s secos al tiempo que otras variedades de ma√≠z se marchitan.

Un enfoque conocido como biofortificaci√≥n, que involucra la creaci√≥n de micronutrientes en cultivos b√°sicos mediante el mejoramiento gen√©tico, puede mejorar la nutrici√≥n como parte de una estrategia integrada de sistemas alimentarios. El CIMMYT, varias instituciones del CGIAR y numerosas organizaciones nacionales de investigaci√≥n y socios de escalamiento han desarrollado y lanzado m√°s de 60 variedades mejoradas de ma√≠z y trigo en 19 pa√≠ses de √Āfrica, Asia y Am√©rica Latina. Entre sus caracter√≠sticas se encuentran los niveles enriquecidos de micronutrientes esenciales como el zinc o la pro-vitamina A.

El apoyo constante de los donantes y responsables pol√≠ticos ayudar√° a garantizar que el personal y los socios del CIMMYT puedan continuar mejorando los medios de vida y la seguridad alimentaria de los peque√Īos agricultores y los consumidores de escasos recursos, a medida que aumenta la poblaci√≥n mundial.