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El Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2019 reconoce el impacto las semillas mejoradas a 脕frica, Asia y Am茅rica Latina

El trabajo del galardonado Simon N. Groot ha ayudado a los peque帽os agricultores a mejorar la producci贸n de verduras y las dietas de millones de personas.

Simon N. Groot es el ganador del Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2019. Con este premio, los l铆deres de alimentos y agricultura reconocen su trabajo para aumentar la producci贸n de verduras en m谩s de 60 pa铆ses, a trav茅s del desarrollo de semillas de alta calidad y programas de capacitaci贸n para agricultores.

Los esfuerzos de Groot fueron esenciales para llevar a millones de agricultores a convertirse en empresarios de la horticultura, lo que result贸 en mejores ingresos y medios de vida, y una mayor disponibilidad de vegetales nutritivos para cientos de millones de consumidores.

Al igual que Norman Borlaug, el agricultor de un peque帽o pueblo de Iowa, Groot proviene de un pueblo peque帽o de los Pa铆ses Bajos, donde aprendi贸 el valor de las semillas a una edad temprana. Ambos compartieron la misma visi贸n para alimentar al mundo y tuvieron 茅xito.

鈥淐reo que nac铆 para ser un hombre de semillas de hortalizas.鈥
– Simon N. Groot

 

Groot dedic贸 toda su vida a la industria de semillas y al fitomejoramiento. Despu茅s de 20 a帽os en la industria en Europa y Am茅rica del Norte, Groot viaj贸 al sudeste asi谩tico a la edad de 47 a帽os con la visi贸n de establecer la primera compa帽铆a de mejoramiento de semillas de hortalizas de la regi贸n. Frustrado por las semillas de baja calidad que encontr贸 y notando una falta total de actividades comerciales de mejoramiento en la regi贸n, Groot decidi贸 establecer su propia empresa, utilizando su propio capital se asoci贸 con Benito Domingo, un filipino apasionado por las semillas y las conexiones locales con el comercio tradicional de semillas, la industria agr铆cola y las universidades.

La compa帽铆a, llamada East-West Seed Company, comenz贸 como una peque帽a granja de cinco hect谩reas en las afueras de la ciudad de Lipa, Filipinas. Groot llev贸 fitomejoradores bien entrenados de los Pa铆ses Bajos para comenzar el fitomejoramiento y ayudar a capacitar a los locales como mejoradores y t茅cnicos. Groot fue el primero en introducir h铆bridos vegetales comerciales en Asia tropical: variedades de alto rendimiento, crecimiento r谩pido y resistentes al estr茅s y a las enfermedades locales. Actualmente, East-West Seed Company tiene m谩s de 973 variedades mejoradas de 60 cultivos de hortalizas utilizadas por m谩s de 20 millones de agricultores en Asia, 脕frica y Am茅rica Latina.

Inspirado por Borlaug

Groot describi贸 el hecho de haber conocido al Dr. Borlaug en una conferencia en Indonesia a fines de la d茅cada de 1980 como “un momento crucial” para 茅l y escribi贸 que “su legado ha servido de inspiraci贸n para todo lo que he hecho en East-West Seed”.

En respuesta a ser galardonado con el Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2019, Groot escribi贸: “Lograr la” Revoluci贸n Vegetal鈥 ser谩 un tributo apropiado al trabajo del Dr. Borlaug”.

El Premio Mundial de la Alimentaci贸n se conoce como el “Premio Nobel de alimentaci贸n y agricultura”. Otorgado por la Fundaci贸n Mundial de la Alimentaci贸n, reconoce a las personas que han avanzado en el desarrollo humano al mejorar la calidad, cantidad o disponibilidad de alimentos en el mundo. Los ganadores reciben 250 000 d贸lares como premio.

El Premio Mundial de la Alimentaci贸n fue fundado en 1986 por Norman Borlaug, galardonado con el Premio Nobel de la Paz de 1970.

El Premio Mundial de la Alimentaci贸n tiene una larga asociaci贸n con el CIMMYT. Sanjaya Rajaram recibi贸 el Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2014 por su trabajo dedicado a un gran aumento en la producci贸n mundial de trigo. Evangelina Villegas y Surinder Vasal recibieron el Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2000 por su trabajo en productividad y contenido nutricional del ma铆z. Bram Govaerts recibi贸 el Premio Norman Borlaug para la Investigaci贸n y Aplicaci贸n de Campo en 2014. Como instituci贸n, el CIMMYT recibi贸 la Medalla Norman Borlaug en 2014.